浪漫騙子竊取了創紀錄的 5.47 億美元

以下是來自政府的一些令人心碎的消息:據報告,去年因浪漫騙局損失了創紀錄的 5.47 億美元。

如同不起泡的香檳或一盒沒剩幾塊的巧克力一樣,聯邦貿易委員會 (FTC) 的報告中還有更多難以接受的消息。

在截至 2021 年止五年裡,浪漫騙局造成的損失目前達到 13 億美元,這使得浪漫騙局成為在此期間向機構報告的任何欺詐中代價最高的騙局。

尋找愛情?

FTC 在消費者保護警示中表示:「線上約會是尋找長久愛情的好方法,甚至還可以讓你找到下一段戀情。」但是線上尋找伴侶「也為騙子創造了機會」。

令人擔憂的趨勢是,去年涉及加密貨幣的損失總計 1.39 億美元,或是相當於 1 美元損失 25 美分。

但是在加密貨幣很熱門的時候,禮品卡是浪漫騙局受害者將資金轉移給犯罪分子的首要方式。

FTC 報告中的其他要點:

  • 2021 年在所有年齡段的浪漫騙局報告均同比上升,但「最引人注目」的是 18 至 29 歲成年人的報告數量激增。
  • 30 歲以下人群的個人損失中位數為 750 美元。在所有年齡段中,損失中位數為 2,400 美元。
  • 30 歲以下人群的個人損失中位數為 750 美元。在所有年齡段中,損失中位數為 2,400 美元。
  • 這些數字與 70 歲及以上成年人的損失中位數 9,000 美元相比相形見絀。
  • 總體而言,大約四分之一的浪漫騙局依靠受害者贈送禮品卡或其兌換號碼,這使得這種騙局成為騙子從受害者那裡竊取的首要方式。
  • 雖然許多受害者報告了始於約會網站或應用程式的浪漫騙局,但源於透過社交媒體網站聯絡的這些騙局的報告也很常見。

FTC 警告稱,浪漫騙子利用從互聯網上竊取的圖片並建立看似足夠真實的虛假人物形象來吸引人們,但他們總是有理由永遠不會親自見面。最終,所謂的追求者會向不知情的受害者索要錢財。

美國的浪漫騙局報告飆升

聯邦貿易委員會表示,據報告,2021 年浪漫欺詐造成的損失創下新紀錄:5.47 億美元。去年提交了大約 56,000 份報告,各個年齡段的受害者的美元損失都在增加。

下圖顯示了自 2017 年以來每年損失的美元和提交的報告的增長情況。2021 年的數值反映了自 2017 年以來損失的美元增長了六倍,提交的報告數量增長了三倍。

10 個浪漫騙局警告標誌

雖然騙局各不相同,但 Wyman 表示,他遇到的浪漫騙子具有以下共同特徵和技巧:

1.他們會從 0 加速到 60。他說,他們「表白得太快了」。在一週的文字交流之後,騙子會說他找到了自己的「靈魂伴侶」,並宣告他對你的愛永恆不變。

Wyman 表示,並不是他不相信一見鍾情;事實上,他遇見他的妻子時便一見鍾情了。他回憶道,「但我不肯定我會在一週內就告白,她會認為我瘋了。」

2.他們會調情。他們使用華麗且過分誇張的語言,「在與他們從未真正見過面的人交往的初期」便稱受害者為「親愛的」和「寶貝」以及其他愛稱。

3.他們是很有說服力的騙子。他們編造故事來解釋為什麼不能見面,例如說他們正在石油鑽井平台上工作。或者他們把自己塑造成一個在國外工作的「了不起」的商人。

4.他們是身分竊賊。他們從網上竊取別人的照片,然後躲藏在這個圖像的後面。對照片進行反向圖像搜索可能很快就會揭露這種騙術。

對於編造出的任何表象,Wyman 敦促要像警探一樣思考。他問道:「這個『生活在石油鑽井平台上』的人給你發了一張照片,照片裡他拿著一個 70 年代的啤酒罐,穿著越南時代的絲質短褲,這看起來合乎邏輯嗎?」

5.他們會腳踏兩隻船。騙子會假裝你是他們唯一的愛人,但他們「肯定」會同時追求多個受害者。Wyman 說,在他的其中一個案件中,對電話紀錄的分析顯示,一名罪犯使用不同的別名同時追求弗吉尼亞州的兩名受害者,並追求北卡羅來納州的第三名受害者。

他表示,同一名罪犯可以在一些騙局中偽裝成男性追求者,而在其他騙局中偽裝成女性仰慕者。

6.他們總是承諾要親自拜訪,但…

7.計劃的親自拜訪總是因為不可預見的事件而被推遲,例如住院或航班延誤。

8.他們需要資金來解決問題。他們會要求受害者提供其最容易發送的禮品卡、預付卡、電匯或加密貨幣。

我們來再次扮演警探。如果追求者說他是一名成功的海外商人,立即需要 5,000 美元從海關放行貨物,他公司的財務部門人員或銀行家不能提供幫助嗎? 為何你,他新認識的人,卻被一個「成功的」商人要求快速提供現金?

9.他們轉換騙局。就像馬納薩斯的女人一樣,浪漫騙局的受害者被轉化為幫兇用來洗錢的情況並不少見。這種犯罪行為也各不相同,其中一種形式是包裹轉運。Wyman 表示,寄給受害者的包裹中的貨物通常是被盜竊的或用被盜的信用卡購買的,而將貴重物品運送到另一個地址是矇騙調查人員的一種計謀。哪些物品會被轉運?他說,電子產品、鞋子、化妝品等等。

10.他們假裝的愛不是永恆的。Wyman 表示,如果受害者不給他們錢,騙子就會換下一個目標,因為「他們若認為自己實際上無法在一個人身上逐漸得到自己想要的東西,就不會花很多時間和這個人在一起」。

以下是 FTC 的保持安全提示:

  • 任何守法的人都不會透過發送加密貨幣或給出禮品卡上的號碼來請求你提供幫助。任何這樣做的人都是騙子。
  • 切勿向未見過面的人匯款或轉帳。也不要按照他們的投資建議行事。
  • 與朋友或家人談論新的愛慕對象,如果他們擔心,就要注意了。
  • 嘗試對個人資料圖片進行反向圖像搜索。如果細節不相符,那就是騙局。

向你找到騙子的約會應用程式或社交媒體平台報告可疑的個人資料訊息,幫助阻止騙子。然後,訪問網站 ReportFraud.FTC.gov 來告訴 FTC。

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本文原作者:Katherine Skiba

原文鏈接:https://www.aarp.org/money/scams-fraud/info-2022/ftc-report-romance-scams.html

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