詐騙受害者在四小時內購買禮品卡損失 13,000 美元

在詐騙份子的指示下,一名 80 多歲的女士驅車前往她位於聖路易斯的家附近的四家 Lowe’s 家居裝修店並搶購了 26 張價值 500 美元一張的 Target 禮品卡,除此之外別無他物。這位兩次喪偶的女士花了 13,000 美元,幾乎相當於她近七個月的社會保險福利。「這是最可怕的事情。」第一次被騙的受害者如是説。

附帶時間戳的收據顯示購買發生在 9 月 2 日下午 1:15 和 5 點之間。 她總共開了 50 英里,因為壓力太大,她沒有吃午飯。

報警鈴聲真的響了

那天早些時候,當她登錄電腦研究一種抗真菌霜時,她的磨難就開始了。警報響起。「這是一種尖叫聲,非常響亮和刺耳。」她回憶道。「我簡直受不了。我想,『天哪,它到底是什麼?』」

AARP樂齡會採訪的這名女士並未在本報導中透露姓名。

警報響起,彈出的電腦消息不斷閃爍,敦促她撥打 1-800-642-7676 與微軟公司聯絡。這家科技巨頭表示,這實際上是它的客戶服務號碼,但網絡騙子篡改了號碼,假裝這是他們的號碼。微軟公司表示,該公司發送的錯誤和警告消息從不包含電話號碼,因此如果您收到帶有電話號碼的此類警報,請不要撥打電話。這是它的進一步指導。

這位女士給微軟公司打了電話(至少她是這麼認為的)一個自稱 Chris Wright 的男人向她提供他所謂的警察編號。警報仍在持續。「天哪,我受不了這種噪音。」她告訴他。她緊張得渾身發抖,牙齒打顫。

「我就像在做夢一樣」

Wright(她現在認為這個名字是假的)告訴她調低電腦的音量,但不要關閉設備。即使在降低音量後,警報仍然刺耳。

然後她被轉駁至與另一個男人對話,他騙她說她的信用卡因存取中國的兒童色情網站而被收取 4,000 美元。他用安慰的語氣說他會解決這個問題。他問她是否開車。他問附近是否有 Lowe’s 商店。他從來沒有說他自己的名字,她也沒有問。

這位曾在銀行和信用合作社工作的女士說,微軟公司會解決信用卡問題似乎很奇怪,但她沒有質疑。「我覺得我已經不是我自己了。我好像是另一個人。」她說。「說實話,我覺得自己好像在做夢。」

毀滅路線圖

第二個騙子讓她在 Lowe’s 花數千美元購買 Target 禮品卡,並且瞭解附近的所有地點。他還特意告訴她不要在 Target 或 Home Depot 購買這些卡,但沒有詳細解釋。

在 Lowe’s 的每一站,騙子都告訴她要保持手機開機,但要把它留在車裡。根據收據,她在密蘇里州阿諾德的 Lowe’s 購買了 3,500 美元的 Target 卡;在密蘇里州柯克伍德購買 2,500 美元;密蘇里州芬頓市購買 3,000 美元;在聖路易斯購買 4,000 美元。每次購買後,她都會按照指示向詐騙分子提供卡號和存取代碼,讓他和他的同夥立即存取卡的價值。

彷彿「處於恍惚狀態」

這位女士說,Lowe’s 沒有人試圖阻止她購買,儘管兩家商店的店員問她:「你還好嗎?」她後悔當時點頭表示自己沒事。「真希望我當時能說不。」她現在說。「但老實說,我覺得我是另一個人,就像處於恍惚狀態。」

第四次購買後,她又累又餓,就回家了。她的電話一直響個不停,但在開車時,她拒接了電話。回家後,通話記錄顯示了來自詐騙分子的多個未接來電,並收到了來自她的無線提供商的警告:「騙局。」(許多電話公司提供所謂的「呼叫標籤」以提醒消費者注意可能是詐騙電話或是垃圾訊息。)當第二個詐騙分子再次打電話時,她咆哮道,「等一下, 這是一個騙局!」促使他掛斷了電話。並消失無蹤。

禮品卡被洗劫一空

那天晚上,受害者和一位親戚通知了 Target。第二天,他們得知在加利福尼亞州、紐約州和德克薩斯州的 Target 商店購物後,所有的禮品卡都被用光了。該女子向警方和她的信用卡公司報告了詐騙行為,並撥打了 AARP 樂齡會的欺詐觀察網路幫助熱線:1-877-908-3360。

AARP 樂齡會正在發起一項旨在防止禮品卡支付欺詐的活動,並敦促消費者只為他們認識和信任的人購買禮品卡,絕對不要為陌生人購買。

聯邦貿易委員會受理有關禮品卡欺詐的投訴。它表示,與禮品卡和充值卡(例如 Green Dot)相關的欺詐損失在 2020 年飆升至創紀錄的 1.253 億美元。到 2021 年上半年,損失已經達到 1.23 億美元。

Lowe’s、Target 回應

Lowe’s 及其附屬公司在美國和加拿大經營或服務超過 2,200 家商店。該公司總部位於北卡羅來納州穆爾斯維爾,拒絕回答 AARP 樂齡會有關此案的問題,包括是否限制客戶在一次交易或一天中可以購買的禮品卡數量。該公司在一份聲明中表示,「得知[該女士姓名]似乎是某禮品卡詐騙案的受害者,我很難過。」

聲明補充說,Lowe’s「非常慎重地」對待這個問題,並制定了旨在幫助減少欺詐的做法,包括店內標牌和在線警告以及為其員工提供「標準流程」。該公司還表示,他們與執法部門和其他機構密切合作,打擊這種非法活動和起訴犯罪分子,並鼓勵客戶造訪其網站以獲取識別禮品卡詐騙的技巧。

總部位於明尼阿波利斯的 Target 在美國擁有 1,915 家門店。「不幸的是,禮品卡詐騙是整個零售行業的一個長期問題,而且在老年人口中越來越普遍。」公司發言人 Brian Harper-Tibaldo 在一份聲明中說。「Target 非常重視這些犯罪,我們使用多層次、全方位的方法來減少欺詐。」聲明說,該方法包括技術、團隊成員培訓以及與執法部門的合作。

他補充說,Target 教育員工要「留意購買禮品卡的潛在受困顧客,並在需要時進行干預」。

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本文原作者:Katherine Skiba

原文鏈接:https://www.aarp.org/money/scams-fraud/info-2021/woman-loses-thousands-gift-card-scam.html

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