AARP 樂齡會調查:三分之一的成年人經歷過禮品卡付款詐騙

AARP 樂齡會調查:三分之一的成年人經歷過禮品卡付款詐騙

AARP 樂齡會的一項新調查發現,超過三分之一的美國成年人曾被騙子要求用禮品卡支付虛假的金融債務。大約四分之一的受騙者購買了禮品卡並與騙子分享了卡編號,平均損失達到 200 美元。

「犯罪分子最有可能說服人們購買禮品卡,以便『支付獲得抽獎獎金的費用』,或者『預付』某些產品或服務。」AARP 樂齡會詐騙預防計劃主管 Kathy Stokes 說道。「或者,他們會冒充朋友或同事,強迫受騙者透過購買禮品卡來幫他們一個忙。」

15% 的受訪者表示,抽獎是禮品卡付款詐騙中最常見的策略。第二常見的是受騙者會被要求預付服務或產品的費用(占 12%)、幫助有需要的朋友或同事(各占 12%)或支付某人的電話費或水電費帳單(占 10%)。

騙子也可能在詐騙電話中冒充技術支援專家或政府代表,他們會要求您緊急付款,以解決電腦問題、繳納稅款或解決您的社會安全號碼問題。根據聯邦貿易委員會 (FTC) 的說法,任何人,無論以何種方式藉口,要求您使用禮品卡付款的都是騙子。

FTC 在 2021 年記錄了超過 64,000 起有關禮品卡付款詐騙的投訴。在這些案例中,消費者報告的集體損失為 2.33 億美元,比 2020 年增加了 88%。

「無金額」禮品卡詐騙也很常見

AARP 樂齡會詐騙觀察網路 (Fraud Watch Network) 與芝加哥大學的 AmeriSpeak 綜合調查合作,在 1 月和 2 月對 2,179 名 18 歲及以上的人進行了調查,以評估消費者遇到過的這兩種類型的禮品卡詐騙——付款詐騙和「無金額」禮品卡詐騙。「無金額」禮品卡詐騙是指消費者使用或收到一張沒有金額的卡。

大約四分之一的受訪者表示他們曾遇到過第二種詐騙,這通常涉及騙子篡改待售的卡片以獲取背面的卡編號,使他們能夠在購買時盜用消費者卡上的現金。

雖然一些無金額事件可能是由於商店錯誤造成或人們忘記了他們已經使用過一張卡,但「四分之一的消費者經歷過使用或收到一張沒有價值的卡這一事實表明存在犯罪活動。」Stokes 說道。調查發現,此類案件的平均損失為 140 美元。

收到空禮品卡的人中有 84% 採取了措施來嘗試解決問題,例如撥打卡上的電話號碼或造訪卡上的網站,或與他們正要兌現禮品卡的商店的經理協商,但超過一半的人被告知他們無法獲得退款或額度。

年輕人更易成為目標

調查發現了禮品卡付款詐騙中的年齡差異,在 18 至 49 歲的受訪者中有 39% 報告曾遭受過詐騙,而 50 歲以上的受訪者中僅有 28%。

然而,老年人更可能希望採取立法行動來打擊詐騙行為。在 50 歲及以上的受訪者中,69% 的人表示他們「強烈同意」立法者應該採取更多措施保護消費者,而在年輕人群中這一比例僅為 54%。

AARP 樂齡會呼籲採取更嚴格的法規和更有力的執法行動來打擊詐騙,並呼籲零售商、付款處理商和發卡機構採取措施防止消費者損失,例如店內干預和更靈活的退款政策。

根據調查,大約四分之一購買禮品卡來支付假定財務債務的消費者曾被店員警示過這可能是騙局。之前的 AARP 樂齡會研究發現,超過一半的潛在詐騙受害者在第三方干預下避免了損失。

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本文原作者:Andy Markowitz

原文鏈接:https://www.aarp.org/money/scams-fraud/info-2022/gift-card-fraud-survey.html

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社會安全冒名者騙局的 9 個跡象

社會安全冒名者騙局的 9 個跡象

去年夏天,麻塞諸塞州皮博迪市的一位年長美國人在郵件中收到了令人驚訝的消息:由於生活成本增加,其社會安全福利每月將增加 240 美元。但這封信比一張 3 美元的鈔票還要假。

有一條線索表明這是假的:如果通貨膨脹促使福利年度增長(而且並不保證一定會有年度增長),那麼社會安全局 (Social Security Administration, SSA) 會在 12 月郵寄生活成本通知。因此,8 月 30 日的信中所謂的 COLA 通知是假的,純屬胡扯。另一個明顯的跡象:這封假信建議收件人撥打一個免費電話來領取這些額外的錢。但如果真的有增長,那麼會在新年開始自動增長,不需要受益人採取任何行動 。

據 SSA 的監督部門,也就是監察長辦公室 (Office of Inspector General, OIG) 的官員稱,加利福尼亞、佛羅里達和俄亥俄州也有人收到類似的信件。負責 SSA-OIG 重大案件部門的特工 AJ Monaco 說,SSA-OIG 帶頭打擊現代人的這場夢魘——社會安全冒名者在每名受害者身上騙取的金額最高可達 100 萬美元。

聯邦政府的數字顯示,在截至 2021 年 12 月 31 日的五年中,有近 312,000 份關於社會安全冒名者報告,總損失超過了 9,500 萬美元。

社會安全騙局給美國人造成了沉重損失

騙局的 9 個明顯跡象

政府為傳播有關這些騙子的資訊(並阻止他們)付出了大規模、多方面的努力,其中包括監督辦公室對社會安全騙局九個明顯跡象的警告。如果冒名者透過電話、簡訊、電子郵件、信件或社群媒體帖子聯絡您,那麼如果他們有以下行為,您可以確定這是個騙局:

  • 1. 威脅要暫停您的社會安全號碼
  • 2. 警告說要逮捕您或採取其他法律動作
  • 3. 要求或請求立即付款
  • 4. 要求用禮品卡、預付簽帳金融卡、網路貨幣或郵寄現金等方式付款
  • 5. 強迫您透露個人資訊
  • 6. 要求保密
  • 7. 威脅要查封您的銀行帳戶
  • 8. 承諾要增加您的社會安全福利
  • 9. 試圖獲得您的信任,即提供虛假「證明文件」、「虛假證據」或甚至是真正政府官員的姓名
  • Monaco 說,一項調查發現,像寄到麻塞諸塞州皮博迪市的那封假信,其目的是誘使收件人交出個人和財務資訊,或者更糟糕的是,利用人們作為棋子來洗錢或實施其他詐欺活動。

    是什麼促使受害者交出他們的錢?據 Monaco 說,是像這樣的謊言:

    「我們必須要修復你的社會安全號碼。」

    「我們必須與 DEA [緝毒署] 和聯邦犯罪調查機構合作修復社會安全號碼。」

    「我們只需要你把[你的錢]轉移到這裡保管,否則我們可能要逮捕你。」

    2019 年社會安全冒名者騙局數量驟增,而正是一次不合理的騙局讓猶他州一位立法者的妻子被套牢。

    渴求現金的騙子們改變了策略

    Monaco 說,犯罪分子最近發出了帶有假 SSA 標誌和充斥著謊言的信件,這表明他們的策略演變得非常快,因為他們使用不同的方法來冒充真正的社會安全雇員;他自己的 LinkedIn 個人資料被劫持,使這種詐欺行為偽造得真實可信。他說,幸運的是,受害者向當局報告了,並沒有上鉤。

    Monaco 畢業於海軍學院,曾是海軍陸戰隊員,早先在美國特勤局 (U.S. Secret Service) 和國土安全部 (Department of Homeland Security) 工作。他說,由於社會安全騙局不斷演變,重要的是有一種「安全意識」,以懷疑的態度看待別人主動接觸自己的舉動。如果有人向您說了一個荒謬的故事,並告訴您要保守秘密,則「掛斷電話,冷靜下來,弄清楚狀況」。詐騙專家通常還建議求助於值得信賴的朋友,他們可能幫助當事人察覺異樣。

    Monaco 說,當騙子們不可避免地狗急跳牆,威脅潛在受害者迅速動作時,就要小心了。

    如果被要求提供禮品卡、加密貨幣或電匯,要知道這些都是警告信號。包括 Monaco 在內的專家說,這些錢一旦被騙就很難找回。

    受害者來自各個年齡段,不需要接近或達到社會安全年齡就受騙,因為人們會在很年輕還沒領取福利時就得到九位數的社會安全號碼。

    成功案例

    事實上,一個成功案例的主角是馬里蘭州一位養育年幼子女的單身母親。她被一個社會安全騙子說服,將 20,000 美元的現金(她一生的積蓄)寄到鳳凰城的一家藥店。這個詭計是:騙子告訴她,寄錢可以防止她被捕。

    Monaco 的團隊聯繫了運輸公司,並在包裹到達預定目的地之前將其攔截。Monaco 說,這名婦女在不到 24 小時內就拿回了她的錢,而且他提到,案件中的證據顯示,這一犯罪企圖與正在調查的其他詐欺行為有關。這位受害者鬆了一口氣,她不僅得到了賠償,還「給那些負責追回這筆錢的人寫了一封由衷的感謝信」。

    即使沒有損失資金,也必須造訪 oig.ssa.gov/report 來報告與社會安全冒名者的接觸。

    作為一名經驗豐富的執法者,Monaco 知道那些沒有得手的騙子會擴張至其他黑暗的犯罪領域。這可能是技術支援詐騙或與大型零售商 Amazon 有關的詐騙。

    因此,他總結道:不要放鬆警惕。保持這種「安全意識」。並告訴其他人正在發生的騙局,因為正如他所觀察到的,「口口相傳」是強大的預防工具。

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    本文原作者:Katherine Skiba

    原文鏈接:https://www.aarp.org/money/scams-fraud/info-2022/social-security-impostors.html

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    家庭照護者如何保護親人遠離詐欺和騙局

    家庭照護者如何保護親人遠離詐欺和騙局

    我坐在電腦螢幕前,盯著那筆電匯請求,心中突然提起了警覺。我很高興地接受了一家貌似聲譽卓著的英格蘭團體發送的演講邀請。他們找到我,對我的所有問題都進行了適當的回覆,而他們的聯絡人也在線上查證了。最後一步是讓我匯出一筆可報銷的簽證費。在離提供銀行資訊還有幾分鐘的時候,我停下來,打了一通電話。我感覺有些不對勁。

    我認為自己是個精明的人,但我很驚訝,自己這麼快就要被捲入這場線上金錢騙局了。騙局變得越來越複雜,照護者越來越難以提防詐欺行為並保護其家人和親人。這對認知能力下降親人的照護者來說是更大的挑戰,特別是如果他們不住在同一個房子或城鎮。

    戀愛詐騙的痛苦

    對家庭來說,一些最困難和最痛苦的騙局是戀愛騙局,騙子利用假身分對孤獨和寂寞的人下手。這種接觸通常是透過社群媒體開始的,一連串的諂媚和殷勤的示好,逐漸展開頻繁的交談。雙方確定了關係,然後在某個時間點,騙子會向對方要錢。騙子總是有藉口,一個無法使用自己的錢的理由,比如簽證或機票有問題。COVID-19 使這個問題進一步惡化。不僅受害者因疫情隔離,實施騙局的人也有「正當」的藉口,解釋他們為什麼不能親自去見受害者。

    詐欺受害者支援主任、AARP 樂齡會詐欺監控網路免費幫助熱線 877-908-3360 的負責人 Amy Nofziger 說:「這些騙局對照護者造成困難的部分原因是,受害者通常是被培養為注重隱私,並且被教導要善良、有禮貌的一代人。有人按門鈴,他們一定得去開門;有權威人士索要資訊,他們一定得提供;他們不願意掛斷別人的電話。」

    再加上許多受害者最近失去了配偶,現在有更多由自己支配的時間。許多曾在過去幾年裡照護愛人的配偶,都將這個階段看作他們真愛和幸福的最後機會。

    一則警示性的故事

    Bill* 的父親兩年前因癌症去世;他的母親,81 歲來自堪薩斯州的 Alice*,一直是她丈夫的全職照護者。葬禮結束後,Bill 和他的妻子 Carol* 留在堪薩斯州,幫助 Alice 重新振作,並整理她的財務事務。為了謹慎起見,Bill 將自己列為她銀行帳戶的授權使用者,因為家族企業在信託中並產生收入。

    在他們回到德克薩斯州的家之前,Bill 對他母親說的最後一句話是:她獨自生活,是潛在騙子的目標,必須要格外小心;而她對此一笑置之。看看 Alice,她是社區的支柱,獨立工作和生活,健康狀況良好,在教會中也很活躍,很難相信她會成為線上戀愛騙局的受害者。

    作為入口的社群媒體

    但僅僅幾個月後,當地銀行打電話給 Bill,說他母親已經用完了她的房屋淨值貸款。當他和他的妻子問 Alice 是怎麼回事時,她告訴他們,她正在幫助別人,他們需要相信她,讓銀行轉帳。

    Carol 說:「我們開始看著 Alice 帳戶中的錢不斷流出,而她好像並沒有很多錢可以給別人。」

    當 Bill 和 Carol 深入調查時,他們發現 Alice 在社群媒體上加了一些可疑的人為好友,其中一個人盯上了她。他們發現了 70 多張禮品卡,騙子讓她在 Google Hangout 上傳送相片。騙子每次都有不同的理由來說明他需要更多錢:他被法國當局拘留了;他有一個裝滿現金的公事包,但需要機票去取;他在去見她的路上被困在船上等等,不一而足。他談及愛情;他承諾結婚。Bill 和 Carol 每一次試圖詢問她,戳穿她的故事或阻止她,都遭到了抵抗和搪塞。

    Bill 和 Carol 開始嘗試實施他們能做到的保護措施,聯絡當地的執法部門,刪除企業的信託文件,這樣 Alice 就不能出售財產或貸款了。他們坐下來向鄰居和朋友以及房地產商和銀行業者解釋情況,以確保她不會借錢或獲得更多貸款。當他們瞭解到騙子在兌現的匯票上簽字時,他們讓 FBI(聯邦調查局)介入。

    頻繁地在堪薩斯州和德克薩斯州之間來回奔波,不僅使 Bill 和 Carol 付出金錢,還占用了他們的工作時間,因為他們要時刻瞭解 Alice 的情況。監視她的銀行紀錄,與執法部門打交道,並試圖領先 Alice 一步,這些時間讓他們筋疲力盡,壓力很大,使他們無力專注於自己的事情。由於沒有能力持續監控她的郵件、電話和社群媒體,他們無法完全監督所發生的一切。在他們來看她的時候,Alice 能夠表面裝裝樣子,說一些他們想聽的話,直到他們離開。

    Carol 說:「我們做夢也想不到,像 Alice 這樣堅強和聰明的人,會被這樣的事情所騙。作為孩子,要質詢父母是非常難的,因為在某種程度上,這使她陷得更深。」

    操縱的高手

    Nofziger 說:「詐騙者已經變得難以置信的狡猾,他們會使用心理戰術等方法將受害者完全孤立,使他們與自己的家庭反目成仇。作為照護者或年長父母的子女,要控制潛在騙局可能尤其困難……在已經很長的重要任務清單再加上防騙是很困難的,因為其他事情是要優先考慮的,如醫生預約、藥品、跑腿和準備食物。」

    騙子還知道如何在有人表示懷疑時製造恐慌感。Nofziger 解釋說,當受害者表達擔憂或提出問題時,他們會以「你不想見我嗎?你怎麼能不相信我呢?」這種話術將受害者逼到守勢。

    法律權利

    Alice 沒有聽從她兒子和兒媳的意見,反而越陷越深。她繼續試圖為騙子弄到錢,包括出售財產。她甚至選擇與兒子斷絕關係,而不是相信真相。Bill 和 Carol 發現她已經給騙子匯了 80,000 多美元,而且此時她相信她已經訂婚,就差結婚了。

    Carol 說:「從法律上說,我們幾乎沒辦法阻止她。給別人錢或土地不是違法的。而且她是有健全能力的人,她有工作,還在教堂彈鋼琴。Bill 在 2020 年 2 月份失去了父親,而他感覺,他在那一年也同時失去了母親。這讓人心碎。」

    Carol 將她作為照護者所感到的情緒變化描述為,「從憤怒、絕望和恐懼,發展為奇怪的感覺,你被一切弄得筋疲力盡,你接受這就是事實。我們將繼續努力保護她免受經濟損失。當她明白事情真相時,我們將在她身邊提供幫助。」她補充說。

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    本文原作者:Lee Woodruff

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    浪漫騙子竊取了創紀錄的 5.47 億美元

    浪漫騙子竊取了創紀錄的 5.47 億美元

    以下是來自政府的一些令人心碎的消息:據報告,去年因浪漫騙局損失了創紀錄的 5.47 億美元。

    如同不起泡的香檳或一盒沒剩幾塊的巧克力一樣,聯邦貿易委員會 (FTC) 的報告中還有更多難以接受的消息。

    在截至 2021 年止五年裡,浪漫騙局造成的損失目前達到 13 億美元,這使得浪漫騙局成為在此期間向機構報告的任何欺詐中代價最高的騙局。

    尋找愛情?

    FTC 在消費者保護警示中表示:「線上約會是尋找長久愛情的好方法,甚至還可以讓你找到下一段戀情。」但是線上尋找伴侶「也為騙子創造了機會」。

    令人擔憂的趨勢是,去年涉及加密貨幣的損失總計 1.39 億美元,或是相當於 1 美元損失 25 美分。

    但是在加密貨幣很熱門的時候,禮品卡是浪漫騙局受害者將資金轉移給犯罪分子的首要方式。

    FTC 報告中的其他要點:

    • 2021 年在所有年齡段的浪漫騙局報告均同比上升,但「最引人注目」的是 18 至 29 歲成年人的報告數量激增。
    • 30 歲以下人群的個人損失中位數為 750 美元。在所有年齡段中,損失中位數為 2,400 美元。
    • 30 歲以下人群的個人損失中位數為 750 美元。在所有年齡段中,損失中位數為 2,400 美元。
    • 這些數字與 70 歲及以上成年人的損失中位數 9,000 美元相比相形見絀。
    • 總體而言,大約四分之一的浪漫騙局依靠受害者贈送禮品卡或其兌換號碼,這使得這種騙局成為騙子從受害者那裡竊取的首要方式。
    • 雖然許多受害者報告了始於約會網站或應用程式的浪漫騙局,但源於透過社交媒體網站聯絡的這些騙局的報告也很常見。

    FTC 警告稱,浪漫騙子利用從互聯網上竊取的圖片並建立看似足夠真實的虛假人物形象來吸引人們,但他們總是有理由永遠不會親自見面。最終,所謂的追求者會向不知情的受害者索要錢財。

    美國的浪漫騙局報告飆升

    聯邦貿易委員會表示,據報告,2021 年浪漫欺詐造成的損失創下新紀錄:5.47 億美元。去年提交了大約 56,000 份報告,各個年齡段的受害者的美元損失都在增加。

    下圖顯示了自 2017 年以來每年損失的美元和提交的報告的增長情況。2021 年的數值反映了自 2017 年以來損失的美元增長了六倍,提交的報告數量增長了三倍。

    10 個浪漫騙局警告標誌

    雖然騙局各不相同,但 Wyman 表示,他遇到的浪漫騙子具有以下共同特徵和技巧:

    1.他們會從 0 加速到 60。他說,他們「表白得太快了」。在一週的文字交流之後,騙子會說他找到了自己的「靈魂伴侶」,並宣告他對你的愛永恆不變。

    Wyman 表示,並不是他不相信一見鍾情;事實上,他遇見他的妻子時便一見鍾情了。他回憶道,「但我不肯定我會在一週內就告白,她會認為我瘋了。」

    2.他們會調情。他們使用華麗且過分誇張的語言,「在與他們從未真正見過面的人交往的初期」便稱受害者為「親愛的」和「寶貝」以及其他愛稱。

    3.他們是很有說服力的騙子。他們編造故事來解釋為什麼不能見面,例如說他們正在石油鑽井平台上工作。或者他們把自己塑造成一個在國外工作的「了不起」的商人。

    4.他們是身分竊賊。他們從網上竊取別人的照片,然後躲藏在這個圖像的後面。對照片進行反向圖像搜索可能很快就會揭露這種騙術。

    對於編造出的任何表象,Wyman 敦促要像警探一樣思考。他問道:「這個『生活在石油鑽井平台上』的人給你發了一張照片,照片裡他拿著一個 70 年代的啤酒罐,穿著越南時代的絲質短褲,這看起來合乎邏輯嗎?」

    5.他們會腳踏兩隻船。騙子會假裝你是他們唯一的愛人,但他們「肯定」會同時追求多個受害者。Wyman 說,在他的其中一個案件中,對電話紀錄的分析顯示,一名罪犯使用不同的別名同時追求弗吉尼亞州的兩名受害者,並追求北卡羅來納州的第三名受害者。

    他表示,同一名罪犯可以在一些騙局中偽裝成男性追求者,而在其他騙局中偽裝成女性仰慕者。

    6.他們總是承諾要親自拜訪,但…

    7.計劃的親自拜訪總是因為不可預見的事件而被推遲,例如住院或航班延誤。

    8.他們需要資金來解決問題。他們會要求受害者提供其最容易發送的禮品卡、預付卡、電匯或加密貨幣。

    我們來再次扮演警探。如果追求者說他是一名成功的海外商人,立即需要 5,000 美元從海關放行貨物,他公司的財務部門人員或銀行家不能提供幫助嗎? 為何你,他新認識的人,卻被一個「成功的」商人要求快速提供現金?

    9.他們轉換騙局。就像馬納薩斯的女人一樣,浪漫騙局的受害者被轉化為幫兇用來洗錢的情況並不少見。這種犯罪行為也各不相同,其中一種形式是包裹轉運。Wyman 表示,寄給受害者的包裹中的貨物通常是被盜竊的或用被盜的信用卡購買的,而將貴重物品運送到另一個地址是矇騙調查人員的一種計謀。哪些物品會被轉運?他說,電子產品、鞋子、化妝品等等。

    10.他們假裝的愛不是永恆的。Wyman 表示,如果受害者不給他們錢,騙子就會換下一個目標,因為「他們若認為自己實際上無法在一個人身上逐漸得到自己想要的東西,就不會花很多時間和這個人在一起」。

    以下是 FTC 的保持安全提示:

    • 任何守法的人都不會透過發送加密貨幣或給出禮品卡上的號碼來請求你提供幫助。任何這樣做的人都是騙子。
    • 切勿向未見過面的人匯款或轉帳。也不要按照他們的投資建議行事。
    • 與朋友或家人談論新的愛慕對象,如果他們擔心,就要注意了。
    • 嘗試對個人資料圖片進行反向圖像搜索。如果細節不相符,那就是騙局。

    向你找到騙子的約會應用程式或社交媒體平台報告可疑的個人資料訊息,幫助阻止騙子。然後,訪問網站 ReportFraud.FTC.gov 來告訴 FTC。

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    本文原作者:Katherine Skiba

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    詐騙受害者在四小時內購買禮品卡損失 13,000 美元

    詐騙受害者在四小時內購買禮品卡損失 13,000 美元

    在詐騙份子的指示下,一名 80 多歲的女士驅車前往她位於聖路易斯的家附近的四家 Lowe’s 家居裝修店並搶購了 26 張價值 500 美元一張的 Target 禮品卡,除此之外別無他物。這位兩次喪偶的女士花了 13,000 美元,幾乎相當於她近七個月的社會保險福利。「這是最可怕的事情。」第一次被騙的受害者如是説。

    附帶時間戳的收據顯示購買發生在 9 月 2 日下午 1:15 和 5 點之間。 她總共開了 50 英里,因為壓力太大,她沒有吃午飯。

    報警鈴聲真的響了

    那天早些時候,當她登錄電腦研究一種抗真菌霜時,她的磨難就開始了。警報響起。「這是一種尖叫聲,非常響亮和刺耳。」她回憶道。「我簡直受不了。我想,『天哪,它到底是什麼?』」

    AARP樂齡會採訪的這名女士並未在本報導中透露姓名。

    警報響起,彈出的電腦消息不斷閃爍,敦促她撥打 1-800-642-7676 與微軟公司聯絡。這家科技巨頭表示,這實際上是它的客戶服務號碼,但網絡騙子篡改了號碼,假裝這是他們的號碼。微軟公司表示,該公司發送的錯誤和警告消息從不包含電話號碼,因此如果您收到帶有電話號碼的此類警報,請不要撥打電話。這是它的進一步指導。

    這位女士給微軟公司打了電話(至少她是這麼認為的)一個自稱 Chris Wright 的男人向她提供他所謂的警察編號。警報仍在持續。「天哪,我受不了這種噪音。」她告訴他。她緊張得渾身發抖,牙齒打顫。

    「我就像在做夢一樣」

    Wright(她現在認為這個名字是假的)告訴她調低電腦的音量,但不要關閉設備。即使在降低音量後,警報仍然刺耳。

    然後她被轉駁至與另一個男人對話,他騙她說她的信用卡因存取中國的兒童色情網站而被收取 4,000 美元。他用安慰的語氣說他會解決這個問題。他問她是否開車。他問附近是否有 Lowe’s 商店。他從來沒有說他自己的名字,她也沒有問。

    這位曾在銀行和信用合作社工作的女士說,微軟公司會解決信用卡問題似乎很奇怪,但她沒有質疑。「我覺得我已經不是我自己了。我好像是另一個人。」她說。「說實話,我覺得自己好像在做夢。」

    毀滅路線圖

    第二個騙子讓她在 Lowe’s 花數千美元購買 Target 禮品卡,並且瞭解附近的所有地點。他還特意告訴她不要在 Target 或 Home Depot 購買這些卡,但沒有詳細解釋。

    在 Lowe’s 的每一站,騙子都告訴她要保持手機開機,但要把它留在車裡。根據收據,她在密蘇里州阿諾德的 Lowe’s 購買了 3,500 美元的 Target 卡;在密蘇里州柯克伍德購買 2,500 美元;密蘇里州芬頓市購買 3,000 美元;在聖路易斯購買 4,000 美元。每次購買後,她都會按照指示向詐騙分子提供卡號和存取代碼,讓他和他的同夥立即存取卡的價值。

    彷彿「處於恍惚狀態」

    這位女士說,Lowe’s 沒有人試圖阻止她購買,儘管兩家商店的店員問她:「你還好嗎?」她後悔當時點頭表示自己沒事。「真希望我當時能說不。」她現在說。「但老實說,我覺得我是另一個人,就像處於恍惚狀態。」

    第四次購買後,她又累又餓,就回家了。她的電話一直響個不停,但在開車時,她拒接了電話。回家後,通話記錄顯示了來自詐騙分子的多個未接來電,並收到了來自她的無線提供商的警告:「騙局。」(許多電話公司提供所謂的「呼叫標籤」以提醒消費者注意可能是詐騙電話或是垃圾訊息。)當第二個詐騙分子再次打電話時,她咆哮道,「等一下, 這是一個騙局!」促使他掛斷了電話。並消失無蹤。

    禮品卡被洗劫一空

    那天晚上,受害者和一位親戚通知了 Target。第二天,他們得知在加利福尼亞州、紐約州和德克薩斯州的 Target 商店購物後,所有的禮品卡都被用光了。該女子向警方和她的信用卡公司報告了詐騙行為,並撥打了 AARP 樂齡會的欺詐觀察網路幫助熱線:1-877-908-3360。

    AARP 樂齡會正在發起一項旨在防止禮品卡支付欺詐的活動,並敦促消費者只為他們認識和信任的人購買禮品卡,絕對不要為陌生人購買。

    聯邦貿易委員會受理有關禮品卡欺詐的投訴。它表示,與禮品卡和充值卡(例如 Green Dot)相關的欺詐損失在 2020 年飆升至創紀錄的 1.253 億美元。到 2021 年上半年,損失已經達到 1.23 億美元。

    Lowe’s、Target 回應

    Lowe’s 及其附屬公司在美國和加拿大經營或服務超過 2,200 家商店。該公司總部位於北卡羅來納州穆爾斯維爾,拒絕回答 AARP 樂齡會有關此案的問題,包括是否限制客戶在一次交易或一天中可以購買的禮品卡數量。該公司在一份聲明中表示,「得知[該女士姓名]似乎是某禮品卡詐騙案的受害者,我很難過。」

    聲明補充說,Lowe’s「非常慎重地」對待這個問題,並制定了旨在幫助減少欺詐的做法,包括店內標牌和在線警告以及為其員工提供「標準流程」。該公司還表示,他們與執法部門和其他機構密切合作,打擊這種非法活動和起訴犯罪分子,並鼓勵客戶造訪其網站以獲取識別禮品卡詐騙的技巧。

    總部位於明尼阿波利斯的 Target 在美國擁有 1,915 家門店。「不幸的是,禮品卡詐騙是整個零售行業的一個長期問題,而且在老年人口中越來越普遍。」公司發言人 Brian Harper-Tibaldo 在一份聲明中說。「Target 非常重視這些犯罪,我們使用多層次、全方位的方法來減少欺詐。」聲明說,該方法包括技術、團隊成員培訓以及與執法部門的合作。

    他補充說,Target 教育員工要「留意購買禮品卡的潛在受困顧客,並在需要時進行干預」。

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    本文原作者:Katherine Skiba

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    防止年長者經濟剝削的方法

    防止年長者經濟剝削的方法

    根據網路安全研究公司 Comparitech 對聯邦和州資料的分析,美國每年有超過 334,000 起年長者經濟剝削事件報告給當局,即年長者的錢被他們認識的人偷走或濫用,估計造成 63 億美元的損失。

    而這些數字可能低估了專家們所說的一個被嚴重低估的問題。

    但專家們也說,在大多數情況下,經濟虐待可以在開始之前就預防。採取以下步驟,幫助保護自己或脆弱的親人預防經濟剝削。

    1. 指定信任的人作為財務授權人。

    在還能夠做出財務決定時,選擇合適的人在您失去行為能力的情況下做出決定。或者多人:如果向兩個人賦予這個責任,那麼他們可以分擔工作量,並相互監督。

    南加州大學 (University of Southern California)凱克醫學院 (Keck School of Medicine)國家年長者虐待問題中心 (National Center on Elder Abuse, NCEA) 副主任 Julie Schoen 說:「我們不喜歡談論財務問題。這是隱私。但我們需要改變這種心態。」

    跳過標準的委託書,自訂角色以滿足您的需求,且最好是在律師的幫助下。(聯邦政府的 Eldercare Locator 可以幫助您找到免費或低價的法律援助。)也許您想讓您的代理人處理所有財務問題,或者只是想讓他們,比如說,報稅或管理財產。說出來吧。

    2. 為帳戶和投資指定信任的聯絡人。

    信任的聯絡人是您授權銀行或金融機構就您帳戶上有問題的活動,或者當他們無法聯繫到您時進行聯繫的人。公司可以向您的信任聯絡人揭露一些帳戶資訊,但他或她不能進行交易。

    一個類似的方案是向您信任的人授予您帳戶的唯讀權限。唯讀使用者可以監控您的交易,但不能進行業務或存取資金。這是比建立聯合帳戶更安全的方案,因為在聯合帳戶中,對方可以提款,而您的錢在您去世後自動成為他們的。

    AARP 樂齡會的年長者法律顧問(Legal Counsel for the Elderly,該協會在華盛頓特區為年長者提供免費法律服務)的律師 Joanne Savage 建議:「千萬不要在您的銀行帳戶或財產所有權上加人。」

    聯絡您的銀行或經紀公司,或造訪其網站,瞭解關於在您的帳戶上增加受信任聯絡人或唯讀使用者的資訊。金融業監管局 (Financial Industry Regulatory Authority, FINRA) 是一個監督經紀公司的非政府機構,要求其成員在為客戶開立或更新帳戶時要求該客戶確定一名信任的聯絡人。

    3. 註冊一個可以追蹤您銀行帳戶、投資和信用卡的服務。

    EverSafe 和 LifeLock 等技術工具可以檢測到可疑的活動,如失蹤的存款、不尋常的提款或消費模式的突然變化,並通知您和信任的倡權人。

    這些服務不僅僅是在檢測詐騙、詐欺和身分盜竊方面提供一線保護,它們還可以提供支援來挽回任何損失。例如,如果您真的成為詐欺行為的受害者,那麼他們可以指導您採取步驟來報告詐欺行為並減輕損失。如發生身分盜竊,那麼 EverSafe 會報銷律師費。

    4. 與年長的親人保持聯絡。

    年紀增長的一個自然後果是,由於退休、搬家以及配偶、家人和朋友的去世,可能會失去與人的聯繫。根據 NCEA 的說法,社交孤立,無論是生活環境還是 COVID-19 疫情所要求的保持身體距離,都是年長者經濟剝削的最大風險因素之一。

    透過定期看訪、電話和視訊通話、電子郵件和簡訊,與年長親人保持密切聯絡。鼓勵他們透過宗教社區、志工活動或其他社會團體與其他人保持聯絡。

    還要留意一些人,即使是您認為是您或您的親人可以信任的人,他們是否會阻止您與家人和朋友聯絡,對經濟決定施加壓力,或者索要大筆錢財。

    National Clearinghouse on Abuse in Later Life (NCALL) 主任 Kristin Burki 說:「有一種現象是,有人與年長者交朋友,成為他們生活的一部分,並誘騙他們,以在當他們索要錢財的時候,年長者會給他們錢。他們在找尋年長者的弱點。要注意年長者生活中的人際關係。」

    5.瞭解您的親人的照護者。

    如果您需要為親人聘請家政服務,強烈建議您考慮找有擔保的機構,這樣的機構會進行嚴格的篩選,並在發生盜竊時採取動作,例如聯絡當局並向您賠償。

    僱用照護者後,觀察照護者是如何照顧您的親人的。是否將您的親人照顧得乾淨?往冰箱裡放健康的食物?定期給藥?

    NCALL 創始人、前主任 Bonnie Brandl 說:「若他們知道您您在關注他們,便不太可能在經濟上剝削您母親。」如果對照護者有懷疑或不安的感覺,請另找一名。

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    本文原作者:John Rosengren

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    寡婦在 Facebook 上被求愛,在婚戀詐欺中損失了 39,000 美元

    寡婦在 Facebook 上被求愛,在婚戀詐欺中損失了 39,000 美元

    在丈夫因癌症去世後的 10 多年裡,Kate Kleinert 一直沒有再談戀愛,因為「我仍然認為自己是已婚的」。

    不過,這位費城郊區的婦女在 2020 年 8 月改變了主意,當時一位英俊的「外科醫生」要求成為她的 Facebook 好友。很快,他發起求愛攻勢,開始表白他的愛意。他對她說:「自從我愛上你之後,我無時無刻不在想你。我的未來不能沒有你。我永遠不會停止對你的愛。我祈禱,我將永遠在你身邊醒來,永遠把你抱在懷裡。」

    損失 39,000 美元

    但那並不是愛情,也沒有永遠。年過六旬的 Kleinert 最終被這位偽追求者騙走了 39,000 美元。他拿走了她已故丈夫的人壽保險和她的儲蓄、社會安全和養老金福利中剩下的錢。她說,有一段時間,她靠信用卡生活。

    可悲的是,她這個代價高昂的噩夢並不罕見。聯邦貿易委員會 (Federal Trade Commission) 稱,以損失的美元計算,2020 年影響 60 歲及以上成年人的最大詐欺行為是婚戀詐騙,這些年長者的損失達 1.39 億美元。

    FBI 警告

    FBI(聯邦調查局)警告說,騙子們在大多數約會和社群媒體網站上找尋受害者,並指出:

    • 如果您懷疑一段線上關係是騙局,請立即停止所有聯絡。
    • 在使用約會網站和應用程式時,不應該給只在網上或透過電話交談過的人寄錢。

    今天,Kleinert 想發聲,而不只作受害者。她在 AARP 樂齡會的 The Perfect Scam 播客中分兩集談了她的遭遇。這裡是第 1 部分,這裡是第 2 部分。上週,她在美國參議院老齡化特別委員會 (Special Committee on Aging) 關於詐欺的聽證會上講述了她的遭遇。

    遠方的外科醫生

    Kleinert 結婚 26 年了。她辭去了秘書工作,在丈夫生命的最後兩年裡照顧他。在她的 Facebook 新朋友「Tony」進入她的生活後,她就放棄了不約會的守寡生活。他說他是一名挪威外科醫生,在聯合國駐伊拉克辦事處工作,有兩個孩子,與 Kleinert 一樣對狗和園藝感興趣。

    在他的建議下,他們開始在 Google Hangouts 上交流,每天都會交談和傳簡訊多次。Tony 說他的孩子在一所英國寄宿學校讀書,問他們是否可以叫她「媽媽」。她說她沒生過孩子,這是使她上當受騙的「致命弱點」。

    後來他的「女兒」傳簡訊,要錢買女性用品。Kleinert 給她發了一張禮品卡,不知不覺中打開了被騙的閘門。她告訴委員會:「從那時起,總是有一些緊急情況或著急用錢的事情。」

    警告信號:從未在現實生活中見面

    雖然兩人從未見過面,但 Tony 談到了婚姻,說他買了一枚戒指,並要求她在她居住的地方附近為他們尋找房子。在這期間,他一直向她索要禮品卡,並承諾會償還。他甚至向她提供了一個據稱有 200 萬美元餘額的銀行帳戶的密碼。

    去年 12 月,兩人計劃在他飛往費城國際機場後首次見面。她做了頭髮和指甲,穿著最美的衣服在家裡等他的電話。一瓶葡萄酒正在冰鎮中。幾個小時過去了,他沒有任何消息。

    Tony 落入「監獄」

    一天後,Kleinert 接到一個自稱是律師的人的電話,說 Tony 在機場被逮捕了,因為有人在他的行李中放入了毒品。據說 Tony 被關在費城的監獄裡,需要 20,000 美元的保釋金,而她沒有這筆錢。後來,Tony 打電話和傳簡訊敦促她想辦法籌錢,即使這意味著對她的家人撒謊。她拒絕了。但是,當他抱怨監獄裡的食物「太難吃」,並索要小額費用時,她的防禦屏障就消失了,她寄了錢。

    然後,Tony 的故事變得更加瘋狂。他在 1 月份打電話說他在約旦;他說他被釋放了,讓他可以籌集保釋金。她說這不可能:你不會因為籌集保釋金而被釋放。最後,她看清了這段戀情的本質——比 3 美元的鈔票還假。

    重整行裝

    雖然再次找到工作,但 Kleinert 仍然感到損失的刺痛。她對參議員說:「我無法找人修理家中的東西。我今年夏天用不了空調,冰箱壞了,灶臺也壞了。」

    她說,執法部門的一些人對她冷眼相待,她記得有人對她說:「你為什麼給我們打電話?這又不是犯罪。你把這些錢給他是心甘情願的。」

    雖然 Tony 是假的,但她的心碎是真的。最痛的是,她說:「失去他的愛和失去我原以為將擁有的家庭,以及原以為將獲得的新未來。這比損失金錢還難受。」

    她敦促潛在的受害者相信自己的直覺,說:「如果直覺告訴你,有什麼不對勁,那就聽從內心。」她既傷心,也更明智了,她已經吸取了教訓,並說:「希望上帝懲罰這個連二十五美分都向我要的男人。」

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    本文原作者:Marie Rohde

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    護照騙局因申請擁堵而呈上升趨勢

    護照騙局因申請擁堵而呈上升趨勢

    由於有 2 百萬份美國護照的申請正等待處理,所以不法分子利用這一瓶頸,試圖騙到受害者的錢後逃跑。一些騙子將受害者的個人和財務資訊收入囊中,使他們面臨身分被盜的風險。

    美國眾議員Lauren Underwood (D-Ill.) 上週寫信給國務院,指出許多國會辦公室都收到報告,稱越來越多的選民成為護照詐騙的目標。這位芝加哥郊區的立法者便是國會中要求解決問題的許多人中的一員。

    潛在的趨勢助長了詐欺行為。隨著 COVID-19 疫苗接種率的增加,一些外國政府正在開放邊境。而許多美國人因疫情待在家裡後,強烈渴望出門旅行。有些人稱他們的旅行為「報復性旅行」。

    國務院稱,更新護照的等待時間長達 4 個半月,如果申請人向政府支付 60 美元的加急服務費,則等待時間最長為三個月。

    Underwood 稱這種延誤「令人無比沮喪」,並說商業人士正在遭受損失,選民們正在錯過與親人的團聚、里程碑式的生日和海外婚禮。

    詐欺者出售預約,竊取身分

    詐欺者緊跟新聞頭條,像餓虎撲食一樣出動,使原本糟糕的情況更加惡劣。一些人聲稱提供「加急」服務,但並不兌現有關服務。還有一些人一直在出售國務院在其 26 個護照代理機構和中心免費提供的「緊急旅行」預約。

    Better Business Bureau 稱,騙子們向有迫切渴望的旅行者出售預約名額,賺取了數千美元。這種騙局促使國務院暫時關閉了在護照代理機構和中心的緊急旅行服務預約的線上預訂系統。7 月 21 日停止營業之前的預約將繼續履行。這次停頓並不影響所謂的護照受理機構,包括郵局、圖書館和其他當地政府辦公室。有幾個機構的線上預約安排不受這變化的影響。

    國務院官員說,宣布暫時停止是因為第三方使用自動化程式(或稱機器人)在網上預約並將名額出售。政府官員告訴準旅行者們,外部人員「在預約發布後的幾分鐘內就預訂了所有可用的名額,這使你們中的許多人無法進行預約,並且難以確定您的預約是合法的還是詐欺」。

    國務院補充道:「我們與任何第三方預約服務商都沒有關聯,我們也不收取預約費。」

    在中斷前夕,Better Business Bureau 發出警告說,騙子一直在冒充護照加急辦理人員。芝加哥和北伊利諾州 Better Business Bureau 的主席兼總裁 Steve Bernas 說:「在這些騙局中,除了金錢上的損失,護照還包含關鍵的個人資訊,這些資訊在未來幾年內會為身分盜竊開啟大門。」他說,這些銷售見諸線上論壇、Facebook 和其他網站。

    官員們說,今年截至 7 月 27 日,聯邦調查局的網際網路犯罪投訴中心已收到約 45 起關於提供護照處理(如申請和更新)的網域的投訴。他們說,總損失超過 1,600 美元,個人損失在 45 至 70 美元之間,並警告說:

    「比經濟損失更嚴重的是,當受害者將他們的個人資訊輸入這些詐欺性網域,以為他們在申請護照時,可能會發生身分盜竊。」

    據 Bernas 稱,有合法的護照加急公司,但他們也受到了工作積壓的傷害。Bernas 說,但許多騙局「來自海外,騙子能建立虛假的資訊、電子郵件、網站、Facebook 貼文、快顯廣告等」。

    AARP 樂齡會幫助熱線記錄護照詐欺的報告

    AARP 樂齡會的詐欺觀察網路幫助熱線 877-908-3360 已經處理了關於護照詐欺的投訴。負責該幫助熱線的 Amy Nofziger 說,關於護照、租車和其他旅行問題的投訴都在增加。

    一名洛杉磯女士在造訪了名字聽起來很正當的護照網站後,給幫助熱線打了電話。她提供了她的社會安全和信用卡號碼以及銀行帳戶資訊。在完成線上「申請」後,她才意識到自己透露了太多的資訊。護照申請並不要求提供銀行資訊。請看一下首次護照和續期護照的申請表。

    根據國務院的說法,支付護照費用的可接受方式不盡相同,依照是透過郵寄、在護照受理機構還是在護照代理機構而定。

    加利福尼亞州奧蘭治市的一名男子在使用第三方線上申請護照,並且支付了 39 美元(還是三次)後,也給 AARP 樂齡會的幫助熱線打了電話。他說,幸運的是,他的銀行識破了這些費用是詐欺性的。

    國務院敦促大家傳送電子郵件至 PassportVisaFraud@state.gov 來舉報護照詐欺。

    AARP 樂齡會的 Nofziger 說,即使不打算出國旅行,現在檢查一下護照到期日也是個好主意,如果需要,可以「啟動流程」,申請新的護照。

    避免護照詐騙的提示:

    • 避免那些聲稱可以幫助您快速獲得小藍本的可疑網站。要調查一個網站,在網上輸入「評論」和「投訴」以及「騙局」等詞搜尋其名稱。
    • 利用 Better Business Bureau 的網站查看公司情況。
    • 警惕假裝來自政府機構的不法分子。絕不要相信索要個人資訊或費用,並且聲稱是國務院或護照代理機構人員的來路不明電話或電子郵件。
    • 還有一個敲詐的信號:要求使用禮品卡、電匯或比特幣付款。這些都不能用於支付護照費用。

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    本文原作者:Katherine Skiba

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    如何辨認智能手機上的詐騙短訊

    如何辨認智能手機上的詐騙短訊

    詐騙短訊日以繼夜地轟炸我們的手機。這些發送非法短訊的網絡犯罪分子假裝來自政府機構,例如美國國稅局、Amazon 和 Costco 等大型零售商,甚至是大型銀行。

    不要讓這些騙子竊取您的金錢或數據,或者更壞的情況下,用惡意軟件感染您的智能手機。讓我們從保障安全的關鍵方法開始:

    • 1. 不要回覆可疑短訊。甚至不要回覆「停止」或「不要」。
    • 2. 不要點擊可疑郵件中的連結或附件。
    • 3. 採取措施過濾不想要的短訊或在它們傳送到您的手機前作出封鎖。

    去年損失總值 8,600 萬美元

    根據消費者保護機構聯邦貿易委員會 (FTC) 的數據,2020 年在美國各地,因詐騙短訊的欺詐而損失的金額達 8,600 萬美元。去年共有 334,524 起此類投訴,相當於每天平均 916 次報案。

    在 5% 的案件中,報案人說他們有金錢損失;他們的損失中位數為 800 美元。

    與此同時,負責監管流動電話供應商的聯邦通信委員會 (FCC) 去年收到了大約 14,000 次關於詐騙短訊的投訴。2021 年迄今為止(截至 5 月下旬)已有大約 6,900 份報案,意味着今年將超過 2020 年的總數。

    網絡騙子並不蠢

    精明的消費者刪除可疑短訊的速度比說急口令還要快。然而,網絡騙子不遺餘力地愚弄我們。他們偽裝成知名實體,例如盜用聯邦快遞的名稱。有時,犯罪分子甚至會個人化短訊,直呼您的名字以帶來真實感。

    騙子也會玩心理遊戲:他們會發一些誘人的短訊,介紹所謂的大筆賺錢機會。他們會謊稱欠消費者退款。或者,他們聲稱自己是包裹遞送員,他急於交出您的包裹,並要求您點擊連結以確認您何時回家。

    恐懼因素

    犯罪分子也會利用恐懼因素,在短訊中斷言你可能會虧錢、被指控犯罪,或者當你生活中的尷尬細節被曝光時,你會感到羞愧。FCC 表示,COVID-19 疫情,以及為應對危機而發出的數萬億聯邦救濟金,引發了一系列關於冠狀病毒治療、調查和特別優惠的詐騙短訊。部分與疫情救濟資金的詐騙短訊中,其中一個聲稱提供來自「FCC 金融關懷中心」的 30,000 美元資金,而該中心根本不存在。

    除了設計精巧的短訊,也有單調的詐騙短訊。上週有個手機短訊警告,雪佛蘭 Tahoe 的保修期將在 2022 年到期,但根本沒確定收件人是否有雪佛蘭。

    來自海外的網絡騙子短訊

    Javelin Strategy & Research 首席欺詐和安全分析師 John Buzzard 表示,情況惡化主要歸因於科技的陰暗面,允許快速、廉價地發送大量自動短訊,並隨機生成同一區號內的電話號碼。「而且你不必在愛荷華州迪比克,就可以發出『來自愛荷華州迪比克』的短訊。」他指出。發件人「可以來自世界任何地方」。

    基於幾個錯處,他懷疑有關 2,400 美元救濟金的短訊是來自海外。他說,騙子「非常擅長這個,但終究會在語法上犯錯。」但只有真正留意的消費者才會發現這樣的危險信號。

    接下來,想想智能手機的性質以及其用法。

    由於有限的螢幕空間會使短訊難以閱讀,每天長時間使用手機而分心的消費者,可能會因此掉入陷阱。

    然而,許多消費者已經變得很聰明,因為 FTC 的報告顯示,只有 5% 舉報詐騙短訊人表示他們實際上虧了錢。

    「短訊釣魚」是一個口語化的術語,意思是向人們發短訊並聲稱自己合法,但其實只是尋求金錢或敏感數據,或者打算對電腦裝置造成嚴重破壞。該術語將「短訊服務」或 SMS,與網絡釣魚合二爲一。網絡釣魚,類似於短訊釣魚,涉及使用電子郵件的相同策略。

    所以換句話說:如果你有智能手機,那就做一個智能消費者。

    更多消費者提示

    消費者權益保護者提供了防範詐騙短訊的指引。閱讀他們的建議,並考慮與親人分享。

    • 一些電訊商允許您透過將不要的短訊轉發到 7726(「SPAM」)來封鎖發件人。聯絡您的電訊商或使用電話封鎖應用程式,查詢有關此選項,以及您手機上可用的其他封鎖選項。以下是來自聯邦貿易委員會的更多資訊。
    • 不要回覆來自未知號碼或其他看似可疑的短訊。回覆「停止」或「不要」表示您的電話號碼處於啟用狀態,您的號碼可能會被出售給其他犯罪分子。
    • 請記住,詐騙者通常會假冒電話號碼(包括在短訊中),讓發短訊的人看起來是本地人,或來自合法實體,以誘使您做出回應。
    • 如果被要求立即透露資訊或付款,請格外小心。
    • 切勿通過短訊、電子郵件或電話分享個人或財務資料。
    • 如果您不確定短訊是否正當,請使用您確認正當的電話號碼聯絡聲稱的發件人。
    • 不要點擊可疑短訊中的連結或附件。如果朋友向您發送帶有可疑連結的短訊,請與熟人核實以確定他或她是否已被黑客入侵。
    • 向 FCC、FTC、FBI 的互聯網犯罪投訴中心以及名稱出現在可疑短訊中的實體報告詐騙短訊。

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    恢復旅行後要避免的騙局

    恢復旅行後要避免的騙局

    四月,78 歲的 Patricia Frolander 帶着一張飛往猶他州聖喬治 (St. George, Utah) 的機票走進了南達科他州拉皮德市 (Rapid City, S.D.) 區域性機場。她要去拜訪一位好友,但沒有到達目的地。她回憶道:「在懷俄明州 (Wyoming) 東北部的小鎮隔離一年之後,我準備去旅行。」但航空公司的員工告訴了一個壞消息:她花 398 美元買的機票的航班根本不存在。

    Frolander 稱:「我是透過一家看起來合法的旅行社網站預定行程。」唯一的危險信號是:機票第五頁上有一行小字,寫着一旦購買就不能對訂票提出異議。Frolander 說道:「當我的孫女上網查詢時,她根據網址查到了一家旅行社,這家旅行社在商業改善局 (Better Business Bureau) 有非常糟糕的歷史紀錄。」她的信用卡公司調查了情況,並同意退錢。

    聯邦貿易委員會行銷實務處 (Federal Trade Commission’s Division of Marketing Practices) 主任 Lois Greisman 稱,隨着越來越多的美國人在接種疫苗後結束疫情隔離,開始大膽出來旅行,享受期待已久的假期,與親朋好友團聚,這激起了一類以旅行者爲目標的騙子的興趣。

    以下是專家教您如何避免五種現有旅行騙局的方法。

    1. 免費或底價交易

    美國退休者協會 (AARP) 反詐騙專家 Amy Nofziger 稱,提供誘人旅行優惠的電話、電子郵件和明信片看似吸引人,但如果交易價格低於行程的價值,比如五晚酒店和飛往茂伊島 (Maui) 的機票加一起才 200 美元,那就很可能是騙局。

    避免此類騙局:只需不理會美好得不真實的交易即可。Nofziger 稱,如果有公司讓您用預付費的禮品卡而不是信用卡或借記卡付款,那就是騙局。她還說,一定要找值得信賴的、在提供旅行機會方面有可靠歷史的旅行社或公司。

    2. 租車詐騙

    今年春天,一些旅行者提醒 AARP 要提防假租車公司的騙局。騙子們在網上建立看起來就像那些大型租車公司號碼的假客戶服務號碼。當您致電時,他們會拿走您的金錢和個人資訊,然後使您陷入困境。

    避免此類騙局:在致電或點按預訂汽車之前,請確認撥打的電話是真正的客戶服務部電話,或者您所在的網站是合法租車公司的網站。

    3. TSA PreCheck 和 Global Entry 計劃的第三方網站

    外觀相似的網站紛紛出現,聲稱可以幫助您續簽或加入美國運輸安全管理局 (Transportation Security Administration, TSA) 的 PreCheck 計劃或美國海關和邊境保護局 (Customs and Border Protection) 的 Global Entry 計劃,幫助您快速通過機場安檢,但需要付費。但這些網站實際上是在試圖騙取金錢和個人資訊。

    4. 消失的度假屋租金

    騙子們利用人們喜歡 Airbnb 和 Vrbo(Vacation Rentals by Owner,業主度假屋租賃)等合法網站上的度假屋這一點,在網上或透過社群媒體提供不存在的、不屬於他們的或與漂亮照片不相符的房屋。

    避免此類騙局:僅在合法公司的網站上與度假屋業主進行互動。如果有人要求將談話內容從網站上移除,那很可能是一場騙局。如果一處房屋幾乎沒有評論,或者看起來好得令人難以置信,則可以在網上搜尋房屋地址,或者在 Google Maps 上查詢。

    5. 機場和酒店 Wi-Fi 駭客

    連接公共 Wi-Fi 會讓精明的駭客輕鬆獲取個人資訊。

    避免此類騙局:使用智慧型手機的熱點來更安全地連接網際網路。或者買一個虛擬私有網路 (VPN),這是一種可以加密資料的服務,以防止無恥的駭客竊取網上的敏感資訊。一個 VPN 每年的費用約爲 30 至 100 美元。

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    本文原作者:Sari Harrar

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