家庭照護者如何保護親人遠離詐欺和騙局

我坐在電腦螢幕前,盯著那筆電匯請求,心中突然提起了警覺。我很高興地接受了一家貌似聲譽卓著的英格蘭團體發送的演講邀請。他們找到我,對我的所有問題都進行了適當的回覆,而他們的聯絡人也在線上查證了。最後一步是讓我匯出一筆可報銷的簽證費。在離提供銀行資訊還有幾分鐘的時候,我停下來,打了一通電話。我感覺有些不對勁。

我認為自己是個精明的人,但我很驚訝,自己這麼快就要被捲入這場線上金錢騙局了。騙局變得越來越複雜,照護者越來越難以提防詐欺行為並保護其家人和親人。這對認知能力下降親人的照護者來說是更大的挑戰,特別是如果他們不住在同一個房子或城鎮。

戀愛詐騙的痛苦

對家庭來說,一些最困難和最痛苦的騙局是戀愛騙局,騙子利用假身分對孤獨和寂寞的人下手。這種接觸通常是透過社群媒體開始的,一連串的諂媚和殷勤的示好,逐漸展開頻繁的交談。雙方確定了關係,然後在某個時間點,騙子會向對方要錢。騙子總是有藉口,一個無法使用自己的錢的理由,比如簽證或機票有問題。COVID-19 使這個問題進一步惡化。不僅受害者因疫情隔離,實施騙局的人也有「正當」的藉口,解釋他們為什麼不能親自去見受害者。

詐欺受害者支援主任、AARP 樂齡會詐欺監控網路免費幫助熱線 877-908-3360 的負責人 Amy Nofziger 說:「這些騙局對照護者造成困難的部分原因是,受害者通常是被培養為注重隱私,並且被教導要善良、有禮貌的一代人。有人按門鈴,他們一定得去開門;有權威人士索要資訊,他們一定得提供;他們不願意掛斷別人的電話。」

再加上許多受害者最近失去了配偶,現在有更多由自己支配的時間。許多曾在過去幾年裡照護愛人的配偶,都將這個階段看作他們真愛和幸福的最後機會。

一則警示性的故事

Bill* 的父親兩年前因癌症去世;他的母親,81 歲來自堪薩斯州的 Alice*,一直是她丈夫的全職照護者。葬禮結束後,Bill 和他的妻子 Carol* 留在堪薩斯州,幫助 Alice 重新振作,並整理她的財務事務。為了謹慎起見,Bill 將自己列為她銀行帳戶的授權使用者,因為家族企業在信託中並產生收入。

在他們回到德克薩斯州的家之前,Bill 對他母親說的最後一句話是:她獨自生活,是潛在騙子的目標,必須要格外小心;而她對此一笑置之。看看 Alice,她是社區的支柱,獨立工作和生活,健康狀況良好,在教會中也很活躍,很難相信她會成為線上戀愛騙局的受害者。

作為入口的社群媒體

但僅僅幾個月後,當地銀行打電話給 Bill,說他母親已經用完了她的房屋淨值貸款。當他和他的妻子問 Alice 是怎麼回事時,她告訴他們,她正在幫助別人,他們需要相信她,讓銀行轉帳。

Carol 說:「我們開始看著 Alice 帳戶中的錢不斷流出,而她好像並沒有很多錢可以給別人。」

當 Bill 和 Carol 深入調查時,他們發現 Alice 在社群媒體上加了一些可疑的人為好友,其中一個人盯上了她。他們發現了 70 多張禮品卡,騙子讓她在 Google Hangout 上傳送相片。騙子每次都有不同的理由來說明他需要更多錢:他被法國當局拘留了;他有一個裝滿現金的公事包,但需要機票去取;他在去見她的路上被困在船上等等,不一而足。他談及愛情;他承諾結婚。Bill 和 Carol 每一次試圖詢問她,戳穿她的故事或阻止她,都遭到了抵抗和搪塞。

Bill 和 Carol 開始嘗試實施他們能做到的保護措施,聯絡當地的執法部門,刪除企業的信託文件,這樣 Alice 就不能出售財產或貸款了。他們坐下來向鄰居和朋友以及房地產商和銀行業者解釋情況,以確保她不會借錢或獲得更多貸款。當他們瞭解到騙子在兌現的匯票上簽字時,他們讓 FBI(聯邦調查局)介入。

頻繁地在堪薩斯州和德克薩斯州之間來回奔波,不僅使 Bill 和 Carol 付出金錢,還占用了他們的工作時間,因為他們要時刻瞭解 Alice 的情況。監視她的銀行紀錄,與執法部門打交道,並試圖領先 Alice 一步,這些時間讓他們筋疲力盡,壓力很大,使他們無力專注於自己的事情。由於沒有能力持續監控她的郵件、電話和社群媒體,他們無法完全監督所發生的一切。在他們來看她的時候,Alice 能夠表面裝裝樣子,說一些他們想聽的話,直到他們離開。

Carol 說:「我們做夢也想不到,像 Alice 這樣堅強和聰明的人,會被這樣的事情所騙。作為孩子,要質詢父母是非常難的,因為在某種程度上,這使她陷得更深。」

操縱的高手

Nofziger 說:「詐騙者已經變得難以置信的狡猾,他們會使用心理戰術等方法將受害者完全孤立,使他們與自己的家庭反目成仇。作為照護者或年長父母的子女,要控制潛在騙局可能尤其困難……在已經很長的重要任務清單再加上防騙是很困難的,因為其他事情是要優先考慮的,如醫生預約、藥品、跑腿和準備食物。」

騙子還知道如何在有人表示懷疑時製造恐慌感。Nofziger 解釋說,當受害者表達擔憂或提出問題時,他們會以「你不想見我嗎?你怎麼能不相信我呢?」這種話術將受害者逼到守勢。

法律權利

Alice 沒有聽從她兒子和兒媳的意見,反而越陷越深。她繼續試圖為騙子弄到錢,包括出售財產。她甚至選擇與兒子斷絕關係,而不是相信真相。Bill 和 Carol 發現她已經給騙子匯了 80,000 多美元,而且此時她相信她已經訂婚,就差結婚了。

Carol 說:「從法律上說,我們幾乎沒辦法阻止她。給別人錢或土地不是違法的。而且她是有健全能力的人,她有工作,還在教堂彈鋼琴。Bill 在 2020 年 2 月份失去了父親,而他感覺,他在那一年也同時失去了母親。這讓人心碎。」

Carol 將她作為照護者所感到的情緒變化描述為,「從憤怒、絕望和恐懼,發展為奇怪的感覺,你被一切弄得筋疲力盡,你接受這就是事實。我們將繼續努力保護她免受經濟損失。當她明白事情真相時,我們將在她身邊提供幫助。」她補充說。

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本文原作者:Lee Woodruff

原文鏈接:https://www.aarp.org/caregiving/financial-legal/info-2022/avoid-scams-fraud.html

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