寡婦在 Facebook 上被求愛,在婚戀詐欺中損失了 39,000 美元

在丈夫因癌症去世後的 10 多年裡,Kate Kleinert 一直沒有再談戀愛,因為「我仍然認為自己是已婚的」。

不過,這位費城郊區的婦女在 2020 年 8 月改變了主意,當時一位英俊的「外科醫生」要求成為她的 Facebook 好友。很快,他發起求愛攻勢,開始表白他的愛意。他對她說:「自從我愛上你之後,我無時無刻不在想你。我的未來不能沒有你。我永遠不會停止對你的愛。我祈禱,我將永遠在你身邊醒來,永遠把你抱在懷裡。」

損失 39,000 美元

但那並不是愛情,也沒有永遠。年過六旬的 Kleinert 最終被這位偽追求者騙走了 39,000 美元。他拿走了她已故丈夫的人壽保險和她的儲蓄、社會安全和養老金福利中剩下的錢。她說,有一段時間,她靠信用卡生活。

可悲的是,她這個代價高昂的噩夢並不罕見。聯邦貿易委員會 (Federal Trade Commission) 稱,以損失的美元計算,2020 年影響 60 歲及以上成年人的最大詐欺行為是婚戀詐騙,這些年長者的損失達 1.39 億美元。

FBI 警告

FBI(聯邦調查局)警告說,騙子們在大多數約會和社群媒體網站上找尋受害者,並指出:

  • 如果您懷疑一段線上關係是騙局,請立即停止所有聯絡。
  • 在使用約會網站和應用程式時,不應該給只在網上或透過電話交談過的人寄錢。

今天,Kleinert 想發聲,而不只作受害者。她在 AARP 樂齡會的 The Perfect Scam 播客中分兩集談了她的遭遇。這裡是第 1 部分,這裡是第 2 部分。上週,她在美國參議院老齡化特別委員會 (Special Committee on Aging) 關於詐欺的聽證會上講述了她的遭遇。

遠方的外科醫生

Kleinert 結婚 26 年了。她辭去了秘書工作,在丈夫生命的最後兩年裡照顧他。在她的 Facebook 新朋友「Tony」進入她的生活後,她就放棄了不約會的守寡生活。他說他是一名挪威外科醫生,在聯合國駐伊拉克辦事處工作,有兩個孩子,與 Kleinert 一樣對狗和園藝感興趣。

在他的建議下,他們開始在 Google Hangouts 上交流,每天都會交談和傳簡訊多次。Tony 說他的孩子在一所英國寄宿學校讀書,問他們是否可以叫她「媽媽」。她說她沒生過孩子,這是使她上當受騙的「致命弱點」。

後來他的「女兒」傳簡訊,要錢買女性用品。Kleinert 給她發了一張禮品卡,不知不覺中打開了被騙的閘門。她告訴委員會:「從那時起,總是有一些緊急情況或著急用錢的事情。」

警告信號:從未在現實生活中見面

雖然兩人從未見過面,但 Tony 談到了婚姻,說他買了一枚戒指,並要求她在她居住的地方附近為他們尋找房子。在這期間,他一直向她索要禮品卡,並承諾會償還。他甚至向她提供了一個據稱有 200 萬美元餘額的銀行帳戶的密碼。

去年 12 月,兩人計劃在他飛往費城國際機場後首次見面。她做了頭髮和指甲,穿著最美的衣服在家裡等他的電話。一瓶葡萄酒正在冰鎮中。幾個小時過去了,他沒有任何消息。

Tony 落入「監獄」

一天後,Kleinert 接到一個自稱是律師的人的電話,說 Tony 在機場被逮捕了,因為有人在他的行李中放入了毒品。據說 Tony 被關在費城的監獄裡,需要 20,000 美元的保釋金,而她沒有這筆錢。後來,Tony 打電話和傳簡訊敦促她想辦法籌錢,即使這意味著對她的家人撒謊。她拒絕了。但是,當他抱怨監獄裡的食物「太難吃」,並索要小額費用時,她的防禦屏障就消失了,她寄了錢。

然後,Tony 的故事變得更加瘋狂。他在 1 月份打電話說他在約旦;他說他被釋放了,讓他可以籌集保釋金。她說這不可能:你不會因為籌集保釋金而被釋放。最後,她看清了這段戀情的本質——比 3 美元的鈔票還假。

重整行裝

雖然再次找到工作,但 Kleinert 仍然感到損失的刺痛。她對參議員說:「我無法找人修理家中的東西。我今年夏天用不了空調,冰箱壞了,灶臺也壞了。」

她說,執法部門的一些人對她冷眼相待,她記得有人對她說:「你為什麼給我們打電話?這又不是犯罪。你把這些錢給他是心甘情願的。」

雖然 Tony 是假的,但她的心碎是真的。最痛的是,她說:「失去他的愛和失去我原以為將擁有的家庭,以及原以為將獲得的新未來。這比損失金錢還難受。」

她敦促潛在的受害者相信自己的直覺,說:「如果直覺告訴你,有什麼不對勁,那就聽從內心。」她既傷心,也更明智了,她已經吸取了教訓,並說:「希望上帝懲罰這個連二十五美分都向我要的男人。」

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本文原作者:Marie Rohde

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