護照騙局因申請擁堵而呈上升趨勢

由於有 2 百萬份美國護照的申請正等待處理,所以不法分子利用這一瓶頸,試圖騙到受害者的錢後逃跑。一些騙子將受害者的個人和財務資訊收入囊中,使他們面臨身分被盜的風險。

美國眾議員Lauren Underwood (D-Ill.) 上週寫信給國務院,指出許多國會辦公室都收到報告,稱越來越多的選民成為護照詐騙的目標。這位芝加哥郊區的立法者便是國會中要求解決問題的許多人中的一員。

潛在的趨勢助長了詐欺行為。隨著 COVID-19 疫苗接種率的增加,一些外國政府正在開放邊境。而許多美國人因疫情待在家裡後,強烈渴望出門旅行。有些人稱他們的旅行為「報復性旅行」。

國務院稱,更新護照的等待時間長達 4 個半月,如果申請人向政府支付 60 美元的加急服務費,則等待時間最長為三個月。

Underwood 稱這種延誤「令人無比沮喪」,並說商業人士正在遭受損失,選民們正在錯過與親人的團聚、里程碑式的生日和海外婚禮。

詐欺者出售預約,竊取身分

詐欺者緊跟新聞頭條,像餓虎撲食一樣出動,使原本糟糕的情況更加惡劣。一些人聲稱提供「加急」服務,但並不兌現有關服務。還有一些人一直在出售國務院在其 26 個護照代理機構和中心免費提供的「緊急旅行」預約。

Better Business Bureau 稱,騙子們向有迫切渴望的旅行者出售預約名額,賺取了數千美元。這種騙局促使國務院暫時關閉了在護照代理機構和中心的緊急旅行服務預約的線上預訂系統。7 月 21 日停止營業之前的預約將繼續履行。這次停頓並不影響所謂的護照受理機構,包括郵局、圖書館和其他當地政府辦公室。有幾個機構的線上預約安排不受這變化的影響。

國務院官員說,宣布暫時停止是因為第三方使用自動化程式(或稱機器人)在網上預約並將名額出售。政府官員告訴準旅行者們,外部人員「在預約發布後的幾分鐘內就預訂了所有可用的名額,這使你們中的許多人無法進行預約,並且難以確定您的預約是合法的還是詐欺」。

國務院補充道:「我們與任何第三方預約服務商都沒有關聯,我們也不收取預約費。」

在中斷前夕,Better Business Bureau 發出警告說,騙子一直在冒充護照加急辦理人員。芝加哥和北伊利諾州 Better Business Bureau 的主席兼總裁 Steve Bernas 說:「在這些騙局中,除了金錢上的損失,護照還包含關鍵的個人資訊,這些資訊在未來幾年內會為身分盜竊開啟大門。」他說,這些銷售見諸線上論壇、Facebook 和其他網站。

官員們說,今年截至 7 月 27 日,聯邦調查局的網際網路犯罪投訴中心已收到約 45 起關於提供護照處理(如申請和更新)的網域的投訴。他們說,總損失超過 1,600 美元,個人損失在 45 至 70 美元之間,並警告說:

「比經濟損失更嚴重的是,當受害者將他們的個人資訊輸入這些詐欺性網域,以為他們在申請護照時,可能會發生身分盜竊。」

據 Bernas 稱,有合法的護照加急公司,但他們也受到了工作積壓的傷害。Bernas 說,但許多騙局「來自海外,騙子能建立虛假的資訊、電子郵件、網站、Facebook 貼文、快顯廣告等」。

AARP 樂齡會幫助熱線記錄護照詐欺的報告

AARP 樂齡會的詐欺觀察網路幫助熱線 877-908-3360 已經處理了關於護照詐欺的投訴。負責該幫助熱線的 Amy Nofziger 說,關於護照、租車和其他旅行問題的投訴都在增加。

一名洛杉磯女士在造訪了名字聽起來很正當的護照網站後,給幫助熱線打了電話。她提供了她的社會安全和信用卡號碼以及銀行帳戶資訊。在完成線上「申請」後,她才意識到自己透露了太多的資訊。護照申請並不要求提供銀行資訊。請看一下首次護照和續期護照的申請表。

根據國務院的說法,支付護照費用的可接受方式不盡相同,依照是透過郵寄、在護照受理機構還是在護照代理機構而定。

加利福尼亞州奧蘭治市的一名男子在使用第三方線上申請護照,並且支付了 39 美元(還是三次)後,也給 AARP 樂齡會的幫助熱線打了電話。他說,幸運的是,他的銀行識破了這些費用是詐欺性的。

國務院敦促大家傳送電子郵件至 PassportVisaFraud@state.gov 來舉報護照詐欺。

AARP 樂齡會的 Nofziger 說,即使不打算出國旅行,現在檢查一下護照到期日也是個好主意,如果需要,可以「啟動流程」,申請新的護照。

避免護照詐騙的提示:

  • 避免那些聲稱可以幫助您快速獲得小藍本的可疑網站。要調查一個網站,在網上輸入「評論」和「投訴」以及「騙局」等詞搜尋其名稱。
  • 利用 Better Business Bureau 的網站查看公司情況。
  • 警惕假裝來自政府機構的不法分子。絕不要相信索要個人資訊或費用,並且聲稱是國務院或護照代理機構人員的來路不明電話或電子郵件。
  • 還有一個敲詐的信號:要求使用禮品卡、電匯或比特幣付款。這些都不能用於支付護照費用。

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本文原作者:Katherine Skiba

原文鏈接:https://www.aarp.org/money/scams-fraud/info-2021/passport-scams.html

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