近三分之二的 50 歲以上女性經常受到歧視

根據 AARP 樂齡會最新的「鏡像」(Mirror/Mirror) 調查,近三分之二的 50 歲及以上女性表示,她們經常受到歧視,這些經歷似乎對她們的心理健康造成了負面影響。

這項針對 6,643 名女性的民意調查描繪了一幅令人沮喪的畫面,歧視影響所有年齡、族裔和種族的女性,對她們的健康和壽命產生重大影響。

調查顯示,在經常遭受歧視的 50 歲及以上女性中,年齡歧視是最常報告的歧視類型,有 48% 的人報告稱因年齡受到了歧視。據報告,因族裔/種族/膚色、體重、性別和社會階層而遭受的歧視也十分普遍。

AARP 樂齡會多元化、公平性和包容性辦公室 (Office of Diversity, Equity and Inclusion) 西班牙裔/拉丁裔美國人受眾策略副總裁 Yvette Peña 表示:「此類調查很重要,因為它們能夠表明這種情況有多普遍,並表明我們有更多工作要做。」 「女性不應該為了適應這種針對她們的歧視而改變自己的行為。」

長期以來,歧視一直與健康問題有關。研究表明,歧視與焦慮、抑鬱、心理困擾、肥胖、高血壓和藥物濫用等問題相關。最近的研究將歧視與非裔美國人和拉丁裔美國人的認知能力減退相關聯。

在 AARP 樂齡會的調查中,那些聲稱經常遭受歧視的人當前的心理健康狀況評級平均要低於那些未受到歧視的人。

其他調查結果

該調查於 2021 年 10 月 22 日至 11 月 30 日進行,誤差幅度為 +/- 2.0 個百分點。民意調查還發現以下問題:

  • 50 歲以上的非裔美國女性報告的受歧視程度最高,70% 的人表示她們經常遭受歧視,而 50 歲及以上的拉丁裔和亞裔/太平洋島民中約有 60% 的人表示她們經常受到歧視。
  • 約三分之一的女性 (30%) 遭受過年齡歧視,50 歲以上女性報告的受到年齡歧視的比例與年輕女性大致相同。
  • 69% 的 18 歲以上受訪者表示,她們經常遭受某種形式的歧視。
  • 在經常遭受歧視的女性中(包括 50 歲及以上的女性),因體重而受到的歧視似乎對心理健康的影響最大。
  • 遭受歧視的女性經常會嘗試改變自己的行為:74% 的人表示她們會密切觀察周圍的環境,58% 的人會小心留意她們說話的內容和說話方式,51% 的人會在日常交流中考慮安全感和舒適感。

年齡歧視依然存在

儘管年齡歧視自 1967 年以來屬非法行為,但 AARP 樂齡會的調查表明,這對許多年長工作者來說仍然是一個問題。約 30% 的 50 歲以上女性表示,她們因其年齡而受到歧視。

年齡歧視可能表現為多種形式,包括對年長工作者能力的錯誤假設、社會群體隔離並區別對待、間接發表的評論以及更少的培訓或晉升機會。

一位 58 歲的不願透露姓名的科技公司主管稱,幾年前她被解僱後,她得知一位她視為朋友的前同事告訴其他人,解僱是必要的,因為公司想要一個更年輕的團隊。「她那樣看待我,讓我很傷心,因為我那時真的很喜歡她。」這位女士說道。

這位主管說,即使在她目前任職的公司,她也因年齡一直遭受帶有偏見的評價。有一次,當她提出一個想法時,一位年輕的同事說:「這太老套了。」

「我從事技術工作,所以周圍很多是年輕人。」這位女士說。「我努力不落後於別人。我盡量穿得像其他人一樣,而且我不喜歡在工作時戴眼鏡,儘管與我的隱形眼鏡相比,我戴眼鏡時視力要好得多。我不想被人看作是年長者。」

對年長工作者的成見

明尼蘇達大學公共衛生學院 (University of Minnesota School of Public Health) 的社會老年學專家 Tetyana Shippee 稱,女性在職場中經常遭受年齡歧視,而年齡歧視往往是最被社會所接受的歧視類型之一。

她發現,儘管招聘經理和員工一直被灌輸種族偏見的不當性,但負面的年齡成見和年齡歧視態度仍然普遍存在。「我親眼見證了這種情況。」Shippee 說。「年輕人認為我不知道如何使用技術。儘管在招聘時不應該談論年齡問題,但我聽到有人說,他們不想要太年長的人,因為『我們仍然希望新員工充滿活力和吸引力。』在不同的領域,我還聽到有人說,想要那些準備『長期參與其中』的員工。」

研究表明,對年長工作者的成見是錯誤的。工作業績通常隨著年齡的增長而提高,年長者因其忠誠度、可靠性、領導能力和組織能力以及解決問題的能力而受到高度評價。

「年長工作者可以做出很多貢獻,但缺乏意識。」Peña 說。「世人沒有意識到的是,年齡歧視不僅對其個人及其家庭,乃至對整體經濟來說都是代價高昂的。人的壽命越來越長,但很多技能卻被忽視了。」

年輕女性也報告稱受到年齡歧視

有趣的是,AARP 樂齡會的調查顯示,報告稱受到年齡歧視的不僅僅是年長女性。據民意調查顯示,50 歲以下的女性報告因年齡而受到歧視的比例幾乎相同。

Shippee 說,她自己進行的研究也得出了類似的結果,有關女性的年齡歧視呈現出一條 U 型曲線:「18 至 30 歲女性報告稱,由於太年輕而受到年齡歧視。30 歲中期至 40 歲中期是安全期。然後年齡歧視在 50 歲以後又開始呈現上升趨勢,並且在 55 歲以後受歧視程度尤其高。」

在經常遭受歧視的職業女性中,高達 88%(其中 50 歲以上女性占 81%)的女性在工作中感到壓力,不得不以某種方式去看待事情或行事。

耶魯大學心理學家 Becca Levy 稱,女性感受到的大部分壓力與看起來更年輕的需求有關,Becca Levy 同時還是一名抗衰老研究員,並且著有《破解年齡密碼》(Breaking the Age Code) :您看待衰老的方式決定您的壽命和生活品質。她指出,部分責任在於美容行業,該行業用抗衰老產品的廣告轟炸女性,部分原因在於一個重視年輕化的社會。

「在日本,人們慶祝變老,而不是將其視為感到恐懼的事情。」Levy 說。在 AARP 樂齡會的調查中,約 40% 的受訪者表示,她們感受到來自社群媒體的壓力,促使她們進行皮膚填充和肉毒桿菌素注射等美容手術,其中五分之一的人表示她們要接受此類手術會感到「非常大」或「很大」的壓力。近一半的人表示,對透過染髮來遮蓋白髮而感到有壓力。

超過一半的受訪者 (57%) 表示,對使用化妝品至少會感到一些壓力。但產生最大壓力的外貌變化則是減肥,68% 的女性表示她們對減重感到有壓力。

少數族裔女性面臨的偏見最多

在 AARP 樂齡會的調查中,非裔美國女性報告的受歧視程度最高,其中 50 歲以上的受訪者中有 70% 的人表示她們經常遭受歧視。平均而言,她們會遭受四到五種類型的偏見,包括與其族裔/種族/膚色、社會階層、體重和年齡相關的偏見。在 50 歲及以上的受訪者中,約 59% 的拉丁裔美國人和 60% 的亞裔美國人/太平洋島民表示她們經常受到歧視。

加州大學洛杉磯分校菲爾丁公共衛生學院教授 Gilbert Gee 說,其他研究證實,美國有色人種受歧視的程度最高。但 Gee 指出,儘管公然的偏見不像以前那樣被接受,更普遍的微冒犯仍然會造成毀滅性的影響。

他說:「人們在日常生活中會遇到的事情(人們對你做出假設、受到不那麼禮貌的對待或在商店裡被跟踪),所有這些事情都讓人感到壓力非常大」。「這些事情會對自尊和自我概念造成負面影響。」

59 歲的 Patricia Malone 來自印第安納州杰斐遜維爾,她很少受到公開的種族主義評論,但她表示,經常感到因為自己是黑人女性而受到評判。

在之前作為社工的工作中,她認為有些人不喜歡她,因為她是一名為自己權益發聲的非裔美國女性。當她搬到一個以白人為主的社區時,一些鄰居的言論讓她感到自己是不受歡迎的。

Malone 說:「我認為我能讀懂別人。他們與我說話的方式,詢問『你究竟是做什麼工作的?』這讓我覺得,他們認為我不應該住在這裡。」

歧視影響心理健康

歧視與許多心理問題有關。例如,2021 年 11 月發表在《兒科學》(Pediatrics) 雜誌上的一項研究發現,與那些未遭受歧視或不經常遭受歧視的人們相比,經常遭受歧視的成年人被診斷出患有精神障礙的可能性要高出 25%,出現嚴重心理困擾的可能性要高出一倍。

同時,Shippee 的研究揭示了年齡歧視與較高的抑鬱症發生率和較低的整體生活滿意度之間的關聯。

Shippee 說,所有類型的歧視都會造成慢性壓力,從而以非常直接的方式影響您的心理健康。即使預料會遭受歧視也會導致壓力,並可能促使人們為了避免發生預期會受到不公正對待的情況,從而可能會迫使其錯失機遇。

Shippee 說:「隨著時間的推移,它會影響你的自我價值感。我們知道,當人們對自我價值的感知下降時,就不太可能去嘗試新事物,不太覺得正在實現和達成自己的目標。這對一個人的整體生活滿意度是一個極其嚴重的威脅。」

57 歲的 Arlean Cortes 來自加利福尼亞州波莫納,她表示,她因其西班牙裔身份和性偏好(她是女同性戀)而在個人生活和作為醫療助理的職場中均面臨著偏見。最近,她開始擔心會遭受年齡歧視。

她說:「這會讓你產生更多的事後猜測。這樣會影響你的心理健康。」
歧視還與身體問題有關,包括高血壓、心臟病和慢性病。更重要的是,它可能會縮短您的壽命。

在一項關於年齡歧視影響的關鍵研究中, Levy 與其合著者發現,與那些對衰老持積極態度的人相比,對此持最消極態度的人的平均壽命縮短了七年半。

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本文原作者:Michelle Crouch

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2022/women-discrimination-and-mental-health.html

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