警惕 BA.5 Omicron 亞變種的 5 大原因

超過 70% 的 50 歲及以上成年人還沒有接種第二針 COVID-19 增強劑,而如果您是其中之一,那麼美國衛生官員說,現在應該捲起袖子扎針了。

COVID-19 病例數又再一次增長,住院率是 5 月初的兩倍,而 omicron 變種的一種高傳染性版本(稱為 BA.5)正是幕後黑手,占美國新冠病毒傳染的大約 65%。

專家警告,這些數字可能繼續上漲,大部分是由於 BA.5 躲避免疫的能力。以下介紹您對於 BA.5 需要瞭解的情況,包括您可以怎樣做,以在今夏保持健康。

1. BA.5「具備躲避免疫的最高能力」。

病毒在複製時可能產生突變。一些突變會轉變成威脅不大的病毒版本,而一些突變產生的變化會讓它們變成更大的問題。這是我們在疫情期間一直看到的現象,先是 alpha、delta,然後是 omicron。

BA.5 已知是 omicron 的一個亞變種,可以把它想成 omicron 家族樹上的分支。該亞變種有多個突變,使其與病毒的其他變種區分開來,包括母變種。許多這些突變都在病毒上與細胞結合的位置,使病毒更容易躲過疫苗接種或以前感染產生的前線屏障。

專家說,即使在今年冬天或春天感染過 COVID-19 的人,也容易再感染一次這個亞變種。

約翰·霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 病毒學教授 Andy Pekosz 說:「所以,可以說它具備躲避免疫的最高能力。」

2. 傳染性非常高。

除了躲避免疫的技能以外,BA.5 還比 omicron 家族裡的其他變種更容易進行人傳人,包括原始的 omicron 變種 (BA.1),該變種在 2021 年末爆發,造成了迄今為止最爆炸的傳染率。

Pekosz 指出:「而這些病毒傳播的效率要遠遠超出以前的變種。所以,不論是傳播能力,還是躲避人群中已經存在的免疫反應,它算達到了頂峰,也因此,人們真的很謹慎地觀察和關注病例激增。」

3. 仍有一些人因症狀而住院。

疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 主任 Rochelle Walensky, M.D. 在 7 月 12 日的發布會上說,雖然仍在蒐集和審查資料,但「沒有證據顯示」BA.5 引起的疾病比以前病毒版本更嚴重。該亞變種引起的症狀似乎與同族菌株引起的相似。疲勞、流鼻涕、咽喉痛、咳嗽、發燒均是 BA.5 的常見症狀。

Mayo Clinic 醫學與傳染病教授 Abinash Virk, M.D. 說:「我們還沒有看到許多喪失嗅覺的病例。」她補充說,大多數人主要是類似感冒和流感的症狀,雖然「一些人仍病得很重,需要去醫院」。

事實上,CDC 資料顯示,每天平均有大約 5,775 人因感染 COVID-19 而被送入醫院。70 歲及以上的成年人住院的比例要遠高於年輕人。

4. 大多數美國人未充分接種疫苗。

疫苗針對 omicron 以及其他亞變種仍能有效地預防 COVID-19 造成的重症和死亡,Walensky 說:「對 BA.4 和 BA.5 也很可能一樣。所以,施打最新的 COVID-19 疫苗能提供最佳保護,預防嚴重結果。」

但是,許多美國人都沒有打最新的疫苗。不到一半(約 48%)符合第一針增強劑資格的人接種了疫苗。而聯邦資料顯示,在 COVID-19 併發症風險升高的 50 歲及以上的成年人中,不到三分之一(約 28%)的人接種了第二針增強劑。

傳染病頂尖專家 Anthony Fauci, M.D. 在 7 月 12 日的發布會上說:「我們知道,針對新冠病毒的免疫力會減弱,無論是自然傳染還是接種疫苗產生的[免疫]。所以,如果你曾經感染過或打過疫苗,而現在你應該打增強劑了,那麼你就應該去打這針增強劑。」

特別是年長者,他們的免疫反應沒有年輕人那麼強健,增強劑就更重要了。Virk 說:「我們是想給重症風險較高的人一點保護,讓他們有能力應付有潛在嚴重性的問題。」

資料顯示,截止 4 月份,打過一針增強劑的 50 歲及以上人群,因 COVID-19 而死亡的可能性是已經打過兩針增強劑者的四倍。而在 50 歲及以上的成年人中,已接種過疫苗並打了兩針增強劑的人,因 COVID-19 而死亡的可能性低於同年齡組未接種疫苗者 42 倍。

白宮 COVID-19 回應協調員 Ashish Jha, M.D. 說:「如果你超過 50 歲,那麼額外一針增強劑會極大降低你住院、進 ICU 和死亡的風險。」

5. 再感染有風險。

疫情已經有兩年多了,再感染正愈發普遍。而隨著 BA.5 等有免疫躲避能力的變種肆虐全國,這種情況將很可能持續。

但專家提醒,再感染是有風險的。如果第二次或第三次感染 COVID-19,那麼症狀可能不會那麼嚴重,Pekosz 說,這種想法是「你已經獲得了一些免疫力,能預防疾病快速進展,並防止發展到重症的地步」。

但新興的研究顯示,每次感染,即使是無症狀的,出現併發症的風險也會增加,這包括心臟病發作、中風、糖尿病以及長期認知障礙。

另一個問題:Pekosz 說:「我們不知道再感染將對COVID 長期症狀等情況有何影響。」這個詞是指在初始感染新冠病毒之後,新的或惡化的症狀持續相當長一段時間。他補充說:「當然了,如果你再次感染,你可能將病毒傳給其他人,繼續傳播的循環。」

在夏天病例潮中保證安全

  • 打增強劑別猶豫。

BA.5 聽起來可能是無解的噩夢,但健康專家說,我們有需要的工具,能保護我們躲避一些最糟糕的情況。最重要的就是疫苗。6 個月大及以上的每個人都符合條件打基礎系列疫苗;5 歲及以上的人可以打第一針增強劑;而 50 歲及以上的人可以打第二針增強劑,有某些健康狀況的人也可以打第二針增強劑。

如果您近期感染過 COVID-19,那麼想接種疫苗或增強劑,不需要等待數月或甚至數週。CDC 稱,在打下一針前,您只需要確保您已經完成了隔離。

更重要的是,在今年夏天打增強劑不會妨礙您接種預計將在今年秋天或冬天推出的更新疫苗。Pfizer 和 Moderna 都正在研發疫苗的新版本,針對的是原始新冠病毒菌株以及 omicron 變種,包括 BA.5。

Jha 說:「對於 50 歲或以上的人,我的建議很簡單:如果你還沒有在 2022 年打過疫苗,請去再打一針疫苗。」

  • 計劃進行治療。

處方抗病毒藥 Paxlovid 仍能有效預防 BA.5 引起的感染,Pekosz 說:「所以大家應該瞭解這種藥。」該治療方法已證明能減少高風險患者因 COVID-19 而住院或死亡將近 90% 的風險。

出現 COVID-19 症狀之後馬上開始服用此藥物,是有效治療的關鍵,因此 Pekosz 建議,提前瞭解與您最近的「檢測並治療」地點。這些地點檢測人們是否感染了 COVID-19,並為檢測呈陽性和符合藥物資格的人開具、補配藥物。(您可能因某些健康狀況和藥物相互作用而不是合適的候選人。)

您的初級照護醫生以及一些藥劑師也可能開處 Paxlovid。除了 Paxlovid 以外,Fauci 說,單克隆抗體藥 bebtelovimab 也預計能治療 BA.5 引起的感染。

  • 不要忘記檢測。

可以在家做的快速檢測能在幾分鐘內讓您知道是否感染了 COVID-19,從而幫助減少病毒傳播,並保證您身邊的人安全。Virk 建議在出行或參加室內聚會之前做一次檢測。

遏制 COVID-19 的傳播也有助於遏制新的變種。Fauci 說:「如果一個病毒沒能快速複製和傳播,那麼這種病毒突變的機率就減小,演化為另一個變種的機率也減小。」

現在,美國有 17 種聯邦授權的非處方居家快速檢測試劑盒,而包括 Medicare 在內的許多健康計劃都承保每月最多八個試劑盒的費用。您也可以向聯邦政府訂購免費的居家檢測試劑盒。

  • 戴上口罩。

專家說,在室內戴口罩可以幫助防止新冠病毒的傳染,即使您周圍的人沒有戴。只是要確保選擇高品質的口罩,比如 N95 或類似的呼吸器。另外,確保口罩貼合。您要確保口罩完全遮住口鼻,邊緣沒有空隙。

Walensky 指出,大約三分之一美國人所居住的社區,是 CDC 根據當地傳播率和其他因素建議應該在室內戴口罩的區域。

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2022/omicron-ba-5.html

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