2022 年疫情將呈現的不同方式

隨著 COVID-19 新病例的飆升以及該疾病造成的住院和死亡人數的增加,這個冬天開始感覺很像去年。但是,Harvard T. H. Chan School of Public Health 的準備研究員和研究助理 Rachael Piltch-Loeb 說,重要的是要記住,「我們與去年冬天的情況不同」。

美國有超過 2.05 億人現在完全接種了 COVID-19 疫苗,而病患有更多機會獲得治療來幫助減輕病毒的影響。Piltch-Loeb 說:「就我們對該病毒的瞭解而言,我們整體上處於更有利的位置……而且我們正在更好地瞭解我們可以做什麼來防止傳播和保護個人。」

即使 omicron 變種有可能顛覆其中一些進展,專家們預計進展將延續到 2022 年。以下是疫情在新的一年裡可能出現的五種不同情況。

1.治療 COVID 可能變得更容易

新年伊始,美國人將獲得兩種治療 COVID-19 的新方法。美國食品藥物監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 於 12 月 22 日批准了 Pfizer 的一種首創藥片,可以防止新冠病毒感染引起 COVID 併發症風險最高的人生重病。另一種來自製藥商 Merck 的口服抗病毒治療,不久之後也得到了監管機構的批准。

在疫情的大部分時間裡,有少數拯救生命的治療方法可供感染 COVID-19 的重症患者使用。然而,獲得這些治療的機會是有限的,因為它們只能在醫院或衛生機構透過注射或靜脈注射提供。Houston Methodist 傳染病專家 Ashley Drews, M.D. 說,Pfizer 和 Merck 的新藥片將在藥店憑處方購買,將 COVID 治療轉移到門診環境。她說:「這真的非常令人興奮」,她補充說,早期研究顯示,這些藥片有望對快速傳播的 omicron 變種有效。

專家警告說,快速、可靠且普及的檢測將是藥物成功的關鍵。內布拉斯加大學醫學中心 (University of Nebraska Medical Center) 內科教授兼傳染病科負責人 Mark Rupp, M.D. 告訴 AARP 樂齡會:「[人們]等待[吃藥]的時間越長,病毒獲得的力量就越多,這些藥物發揮作用的可能性就越小。」

2. 居家檢測將在減緩傳播方面發揮更大作用

在 delta 占主導地位之初,對快速居家檢測(也稱為快速抗原檢測)的需求急劇上升。而現在隨著 omicron 變種的出現,越來越多的人開始在社交前進行自我檢測。

標準 PCR 檢測(聚合酶鏈式反應的簡稱)通常在醫生辦公室和檢測場所進行,可能需要幾天時間才能出結果。專家說,到那時,您的狀態可能已經改變,因為在等待檢測結果的過程中,有可能被感染。

Harvard T.H. Chan. 副教授 Joseph Allen 說:「快速抗原檢測所做的是回答『我現在是否具有傳染性?』仔細想一想,這就是我們與人見面時想要得到回答的問題。」

衛生官員已經發誓要在 2022 年使非處方藥檢測更加普及。聯邦政府表示,它正「按部就班」地將全國的居家快速檢測盒的供應量翻兩番。聯邦政府還正在準備使私人保險公司向保單持有人報銷這些檢測的費用(一盒兩劑約 25 美元),這一變化可能在 1 月中旬生效;並準備使衛生中心和農村診所免費發放這些檢測盒。拜登政府還在 12 月 21 日宣布,其計劃在今年冬天購買 5 億個快速居家檢測盒,免費發放給需要的美國民眾。

Harvard 的 Piltch-Loeb 說,隨著這一擴大的居家檢測計畫的推出,關鍵是人們「要真正清楚規範是什麼」。如果檢測結果呈陽性,那麼疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 建議遠離他人 10 天;沒有症狀或症狀正在緩解者可以將隔離期縮短為五天,但他們繼續在他人身邊時要戴口罩再過五天。您還應該向醫療保健提供者諮詢,特別是如果您有任何使您有可能出現併發症的基礎病症。

3. 出現 omicron 後,增強劑將成為重中之重

當涉及到 omicron 時,仍有很多東西需要瞭解,但到目前為止,衛生專家肯定地說,增強劑是建立對高度傳染變種的最佳防禦的關鍵。

原因是什麼?Omicron 有幾個突變,使它更容易躲過標準疫苗劑量所提供的保護水準。國立衛生研究院 (National Institutes of Health, NIH) 前主任 Francis Collins 在近期 AARP 樂齡會的電話會議上解釋說,兩針 Pfizer 或 Moderna 疫苗會提供一些針對新菌株的防護,但標準系列「並不像您可能希望的那樣好,它的效果達不到對原始病毒那樣」。然而,Collins 補充說,增強劑會提高抗體反應,並且「為您提供抵抗 omicron 的更好防護效果,有 80% 左右的提高空間。這確實是一個令人鼓舞的發現」。

到目前為止,只有大約 33% 的美國人接受了增強劑,儘管每個 16 歲及以上的人都有資格在接種兩劑量的 Moderna 或 Pfizer 疫苗六個月後或在接種 Johnson & Johnson 疫苗兩個月後接受增強劑。衛生專家說,目前還不需要特定的變種疫苗,但這可能會在未來發生變化。Moderna 和 Pfizer 都在努力開發專門用於抵禦 omicron 的增強劑,這些新配方可能最早在春季準備就緒。

Collins 說:「如果您還沒有接受增強劑,如果您一直在拖延,或者您不太確定您是否需要,那麼現在是時候安排了。因為 omicron 將成為我們所有人真正的挑戰,而增強劑是您的最佳防護措施。」

4. 我們應該更多地瞭解長期 COVID

許多人在感染後幾週就從 COVID 中恢復。但還有數百萬人(估計有 10% 至 30% 的倖存者)在被診斷感染 COVID-19 後,遭受了幾個月揮之不去的影響,這些影響會干擾日常生活,程度從疲勞到腦霧不等。

全國各地都出現了診所,以幫助患有通常被稱為長期 COVID 的人。Collins 向 AARP 樂齡會解釋說,就在最近,NIH 發起了一項大規模的研究,「試圖真正深入瞭解是什麼導致了這種情況,如何預防,然後如何治療這種病況的患者」。

該機構說,根據 NIH 舉措進行的研究預計將在未來幾個月內提供見解。其他一些專注於該現象的研究工作也在進行中。

5. 預計會有更多變種

如果您還沒有做過的話,那麼現在是時候瞭解希臘字母了,因為在接下來的一年裡您只會聽到更多希臘字母。Piltch-Loeb 說,2022 年「肯定」會出現新冠病毒的新變種。

她說:「現實情況是,隨著病毒的不斷傳播,變種會繼續出現。」由於全球只有不到一半的人口完全接種了 COVID-19 的疫苗,預計病毒將繼續傳播,特別是在 omicron 傳播的情況下。

然而,一定會出現新變種並不說明一定就有新的危險。與 delta 不同,一些菌株已經出現並消逝了。最大的問題是,任何新的變種是否能夠躲避目前的 COVID 疫苗、治療和檢測能力,或者在感染人群中引起更嚴重的疾病。

Delta 和 omicron 已經對這些工具產生了一些影響,但到目前為止還沒有使它們失去效力。

Duke Human Vaccine Institute 首席營運官 Thomas Denny 說,為了防止該病毒「成為更具侵略性和威脅性的病原體,我們必須利用一切資源和一切工具來抑制它。」這包括接種疫苗和增強劑,在公共場合戴口罩,並避開擁擠的場合。

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/covid-in-2022.html

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