我怎樣才能獲得免費的居家 COVID-19 檢測試劑盒?

我怎樣才能獲得免費的居家 COVID-19 檢測試劑盒?

如果您需要快速的居家 COVID-19 檢測,並且有私人醫療保險,那麼從 1 月 15 日開始,您的保險公司將為您和您的健康計畫承保的其他人支付每月最多八次檢測的費用。

聯邦政府這項新要求的背景是,COVID-19 omicron 變種將美國新冠病毒病例數推到有史以來最高水準,美國疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 在 1 月 12 日報告了 797,216 個新病例。隨著病例的增加,消費者也發現居家檢測試劑盒越來越難買到,而且價格昂貴。

許多藥店和其他商店的門前都貼上了這樣的標誌:「沒有 COVID 檢測試劑盒。」根據 Kaiser Family Foundation 副主任 Lindsey Dawson 的說法,在 1 月初時,一家全國性的大型雜貨店在網上以 49.99 美元的價格出售單次檢測試劑盒。這比這些檢測試劑盒原本的價格高出兩倍多。

除了保險公司將提供的保險之外,一個聯邦網站預計將在本月啟動並運行,該網站將提供 5 億個免費居家檢測試劑盒,可郵寄給索要的任何美國人。而總統喬·拜登在 1 月 13 日宣布,聯邦政府將再購買 5 億個檢測試劑盒。

新的檢測計畫中缺少的是:由原始 Medicare 承保的年長者。

一份概述該計畫具體細節的聯邦情況說明書稱:「目前,原始 Medicare 不能透過該計畫支付居家檢測試劑盒的費用。」 由 Medicare Advantage 計畫承保的參保者應該諮詢他們的計畫,看看這些計畫是否會支付檢測試劑盒的費用。Medicare 受益人將能夠在一些社區衛生中心或透過聯邦網站(在啟動後)獲得免費檢測試劑盒。Medicare 和 Medicaid 服務中心 (Centers for Medicare and Medicaid Services, CMS) 的官員沒有說為什麼 Medicare 不屬於免費檢測計畫的一部分。

但 Medicare 宣導者說,受益人不應該非得依賴聯邦網站或社區衛生中心。Center for Medicare Advocacy 副主任 David Lipschutz 說:「這些檢測試劑盒可能成本高昂。」他問到:「如果有人在網上訂購,那麼需要多長時間才能把檢測試劑盒寄給索要者?」而且,「上不了網的人怎麼辦,這仍需要親自走一趟,或者請願意的家人或朋友」幫助他們拿到檢測試劑盒。

快速居家檢測,也被稱為抗原檢測,能在 15 分鐘內提供結果,相比之下,PCR(聚合酶鏈式反應)檢測可能需要幾天時間才能得到結果,但 PCR 檢測通常被認為更準確。快速檢測試劑盒通常以一盒兩劑出售。

獲得居家檢測試劑盒的十個提示:

  • 從 1 月 15 日起,我可以在商店免費獲得這些檢測試劑盒嗎?請諮詢您的健康計畫,瞭解如果親自到藥店或其他商店領取,健康計畫是否會直接支付居家檢測試劑盒的費用。如果您確實有該項承保,那麼您可以去商店免費領取檢測試劑盒。
  • 如果我的計畫要求我預先付款怎麼辦?保留您的收據並向保險公司提交索賠。諮詢您的保險計畫,看您是否可以用電子郵件傳送收據的副本,或者您是否應該下載表格並郵寄購買證明。
  • 保險公司需要支付多少錢?保險公司必須為您報銷每個檢測試劑盒的費用,最多為 12 美元,或者檢測試劑盒的全部費用(如少於 12 美元)。
  • 如果我在 1 月 15 日之前購買了居家檢測試劑盒,我可以得到報銷嗎?您可以諮詢您的保險公司,看他們是否會支付您在該計畫開始前購買的檢測試劑盒。一些州已經向部分或全部居民提供免費的快速檢測試劑盒,包括科羅拉多州、馬里蘭州、新罕布夏州、俄亥俄州、奧勒岡州和華盛頓州。紐約市正在提供免費的快篩 PCR 檢測試劑盒。
  • 是否會有足夠的居家檢測試劑盒供分發?Kaiser Family Foundation 的 Dawson 說:「現在的貨量非常稀少。產能是這個計畫能否成功的關鍵。」政府官員說,他們正在與製造商合作,以加快檢測試劑盒的生產。
  • 我可以獲得多少個免費檢測試劑盒?參加健康計畫的每個人每月可以免費獲得八個檢測試劑盒。這表示,如果您家裡有五口人在您的保險內,那麼你們每個月可以免費獲得 40 個檢測試劑盒。無論是一次性購買八個檢測試劑盒,還是在一個月內的不同時間購買,您的計畫必須提供相同的報銷。
  • 如果我每個月需要超過八個檢測試劑盒,怎麼辦?您或許可以透過聯邦網站或聯邦政府為之提供檢測試劑盒的社區衛生中心獲得。關於美國人可以透過網站獲得多少檢測試劑盒的規則尚未公布。
  • 如果我的雇主要求我每週做幾次檢測,怎麼辦?健康計畫不一定要承保工作方面的檢測。請諮詢您的雇主是否會提供檢測。您也可以在聯邦網站啟動並運行後,上網訂購免費檢測試劑盒。
  • 如果我參加了 Medicare,怎麼辦?聯邦官員正在向 Medicare 認證的衛生診所和社區衛生中心提供多達 5 千萬個免費居家檢測試劑盒。如果您參加了 Medicare Advantage 計畫,那麼請諮詢該計畫,看他們是否會支付檢測試劑盒的費用。Medicare 參保者也可以在聯邦免費檢測網站啟動和運行後使用該網站。
  • 如果我沒有保險,怎麼辦?您可以透過聯邦官員計劃在本月啟動的網站,以郵件形式免費獲得檢測試劑盒,或者到社區衛生中心。

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本文原作者:Deborah Schoch

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AARP樂齡會新冠病毒網上詐騙重要信息

AARP樂齡會新冠病毒網上詐騙重要信息

疫情期間,網上出現很多招聘廣告, 有些不需甚麼學歷,人工高,可安坐家中工作,彈性上班時間,你只需點擊連接便可申請, 然後或要你輸入個人敏感資料,例如你出生日期, 社會安全號碼。有些假雇主快至當天便答复你, 很快便聘請了你, 要你的銀行賬戶戶口材料, 方便支付薪水。

我們如何分辨詐騙招工廣告呢? 以下或會是危險信號:

1. 招工的公司沒有自己的網址;

2. 你用網站瀏覽器找不到這公司;

3. 招工廣告裡有不少錯別字;

4. 他們諸多理由要你先付錢給他們;

5. 還沒有聘請你前已要求你的個人敏感資料。

此外,有些騙徒假扮微軟, 亜瑪遜,或其他大公司, 在你電腦屏幕突然有警告訊號, 說你電腦已中病毒,你必需馬上撥打他們的電話號碼。

或發你電郵,聲稱你已郵購他們的產品, 請你點擊確認收據。

另一種, 你收到電郵,短訊,電話,或社交媒體來言,說你已合資格領取政府福利,或政府紓援支票。

如何防範網上詐騙?

1. 不熟悉不確定的電郵,短訊,電話,或社交媒體來言叫你點擊連接時,不要大意隨便點擊, 你要先用網站瀏覽器搜索, 親自輸入你要找的網址。

2. 有外人向你要個人資料或付款資料, 不能給他,更要快快刪除。

3. 與可靠親友商量。

4. 繼續學習詐騙最新信息, 並與親友分享。

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黎秉倫 Alan Lai

黎秉倫Alan是AARP樂齡會的資深顧問,在反詐騙領域具有豐富的專業知識。

30年來,他一直是大西雅圖地區提倡保護受害者和社區領袖。他曾獲得FBI,美國移民局和其他許多機構的殊榮。專員。

由於他出色的工作表現,特別是針對少數群體的人口販運案件和欺詐騙案的宣傳工作,艾倫獲得了美國司法部的【全美犯罪受害者服務獎】的殊榮。Alan一直在協助美國國務院制定“國際訪客計劃”,與來自100多個國家的代表分享他在國際犯罪方面的專業知識。

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AARP樂齡會新冠病毒電話詐騙重要信息

AARP樂齡會新冠病毒電話詐騙重要信息

疫情期間,出現很多電話詐騙, 手法層出不窮: 騙徒來電話, 完全沒有介紹自己名字或機構名稱, 直接問你: “ 如你已打一針新冠病毒疫苗, 請按 1, 如你已打兩針疫苗, 請按 2。”

或者騙徒冒認當地衛生局來電話: “我是衛生局新冠病毒追踪官員, 剛確認你與新冠病毒病人有密切社交接觸, 你必需馬上做病毒檢測, 付一百元馬上速遞檢測套件給你, 如不及時做, 將被政府強制隔離, 甚至處罰!”

或者騙徒聲稱他有新冠病毒空氣過攄器, 買一部在家操作, 保障全家不受新冠病毒感染。 ” 千萬不要輕信這些虛假陳述。

我們如何分辨電話詐騙呢? 以下或會是危險信號:

1. 如對方在電話叫你按某一號碼;

2. 如對方在電話短訊,叫你點擊某連接;

3. 如對方在電話叫你購物, 著你買禮物卡 ,告訴他卡背後的號碼;

4. 如對方在電話上要你的個人敏感資料和密碼。

如何防範電話詐騙?

1. 不接聽可疑電話,讓他們留言。

2. 來歷不明的連接,不要大意隨便點擊, 要自己先用網站瀏覽器搜索, 親自輸入你要瀏覽的網址。

3. 在電話上千萬不要給個人資料或付款資料或密碼。

4. 在電話上千萬不要付款,買禮物卡,或 比特幣。

5. 與可靠親友商量。

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黎秉倫 Alan Lai

黎秉倫Alan是AARP樂齡會的資深顧問,在反詐騙領域具有豐富的專業知識。

30年來,他一直是大西雅圖地區提倡保護受害者和社區領袖。他曾獲得FBI,美國移民局和其他許多機構的殊榮。專員。

由於他出色的工作表現,特別是針對少數群體的人口販運案件和欺詐騙案的宣傳工作,艾倫獲得了美國司法部的【全美犯罪受害者服務獎】的殊榮。Alan一直在協助美國國務院制定“國際訪客計劃”,與來自100多個國家的代表分享他在國際犯罪方面的專業知識。

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2022 年疫情將呈現的不同方式

2022 年疫情將呈現的不同方式

隨著 COVID-19 新病例的飆升以及該疾病造成的住院和死亡人數的增加,這個冬天開始感覺很像去年。但是,Harvard T. H. Chan School of Public Health 的準備研究員和研究助理 Rachael Piltch-Loeb 說,重要的是要記住,「我們與去年冬天的情況不同」。

美國有超過 2.05 億人現在完全接種了 COVID-19 疫苗,而病患有更多機會獲得治療來幫助減輕病毒的影響。Piltch-Loeb 說:「就我們對該病毒的瞭解而言,我們整體上處於更有利的位置……而且我們正在更好地瞭解我們可以做什麼來防止傳播和保護個人。」

即使 omicron 變種有可能顛覆其中一些進展,專家們預計進展將延續到 2022 年。以下是疫情在新的一年裡可能出現的五種不同情況。

1.治療 COVID 可能變得更容易

新年伊始,美國人將獲得兩種治療 COVID-19 的新方法。美國食品藥物監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 於 12 月 22 日批准了 Pfizer 的一種首創藥片,可以防止新冠病毒感染引起 COVID 併發症風險最高的人生重病。另一種來自製藥商 Merck 的口服抗病毒治療,不久之後也得到了監管機構的批准。

在疫情的大部分時間裡,有少數拯救生命的治療方法可供感染 COVID-19 的重症患者使用。然而,獲得這些治療的機會是有限的,因為它們只能在醫院或衛生機構透過注射或靜脈注射提供。Houston Methodist 傳染病專家 Ashley Drews, M.D. 說,Pfizer 和 Merck 的新藥片將在藥店憑處方購買,將 COVID 治療轉移到門診環境。她說:「這真的非常令人興奮」,她補充說,早期研究顯示,這些藥片有望對快速傳播的 omicron 變種有效。

專家警告說,快速、可靠且普及的檢測將是藥物成功的關鍵。內布拉斯加大學醫學中心 (University of Nebraska Medical Center) 內科教授兼傳染病科負責人 Mark Rupp, M.D. 告訴 AARP 樂齡會:「[人們]等待[吃藥]的時間越長,病毒獲得的力量就越多,這些藥物發揮作用的可能性就越小。」

2. 居家檢測將在減緩傳播方面發揮更大作用

在 delta 占主導地位之初,對快速居家檢測(也稱為快速抗原檢測)的需求急劇上升。而現在隨著 omicron 變種的出現,越來越多的人開始在社交前進行自我檢測。

標準 PCR 檢測(聚合酶鏈式反應的簡稱)通常在醫生辦公室和檢測場所進行,可能需要幾天時間才能出結果。專家說,到那時,您的狀態可能已經改變,因為在等待檢測結果的過程中,有可能被感染。

Harvard T.H. Chan. 副教授 Joseph Allen 說:「快速抗原檢測所做的是回答『我現在是否具有傳染性?』仔細想一想,這就是我們與人見面時想要得到回答的問題。」

衛生官員已經發誓要在 2022 年使非處方藥檢測更加普及。聯邦政府表示,它正「按部就班」地將全國的居家快速檢測盒的供應量翻兩番。聯邦政府還正在準備使私人保險公司向保單持有人報銷這些檢測的費用(一盒兩劑約 25 美元),這一變化可能在 1 月中旬生效;並準備使衛生中心和農村診所免費發放這些檢測盒。拜登政府還在 12 月 21 日宣布,其計劃在今年冬天購買 5 億個快速居家檢測盒,免費發放給需要的美國民眾。

Harvard 的 Piltch-Loeb 說,隨著這一擴大的居家檢測計畫的推出,關鍵是人們「要真正清楚規範是什麼」。如果檢測結果呈陽性,那麼疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 建議遠離他人 10 天;沒有症狀或症狀正在緩解者可以將隔離期縮短為五天,但他們繼續在他人身邊時要戴口罩再過五天。您還應該向醫療保健提供者諮詢,特別是如果您有任何使您有可能出現併發症的基礎病症。

3. 出現 omicron 後,增強劑將成為重中之重

當涉及到 omicron 時,仍有很多東西需要瞭解,但到目前為止,衛生專家肯定地說,增強劑是建立對高度傳染變種的最佳防禦的關鍵。

原因是什麼?Omicron 有幾個突變,使它更容易躲過標準疫苗劑量所提供的保護水準。國立衛生研究院 (National Institutes of Health, NIH) 前主任 Francis Collins 在近期 AARP 樂齡會的電話會議上解釋說,兩針 Pfizer 或 Moderna 疫苗會提供一些針對新菌株的防護,但標準系列「並不像您可能希望的那樣好,它的效果達不到對原始病毒那樣」。然而,Collins 補充說,增強劑會提高抗體反應,並且「為您提供抵抗 omicron 的更好防護效果,有 80% 左右的提高空間。這確實是一個令人鼓舞的發現」。

到目前為止,只有大約 33% 的美國人接受了增強劑,儘管每個 16 歲及以上的人都有資格在接種兩劑量的 Moderna 或 Pfizer 疫苗六個月後或在接種 Johnson & Johnson 疫苗兩個月後接受增強劑。衛生專家說,目前還不需要特定的變種疫苗,但這可能會在未來發生變化。Moderna 和 Pfizer 都在努力開發專門用於抵禦 omicron 的增強劑,這些新配方可能最早在春季準備就緒。

Collins 說:「如果您還沒有接受增強劑,如果您一直在拖延,或者您不太確定您是否需要,那麼現在是時候安排了。因為 omicron 將成為我們所有人真正的挑戰,而增強劑是您的最佳防護措施。」

4. 我們應該更多地瞭解長期 COVID

許多人在感染後幾週就從 COVID 中恢復。但還有數百萬人(估計有 10% 至 30% 的倖存者)在被診斷感染 COVID-19 後,遭受了幾個月揮之不去的影響,這些影響會干擾日常生活,程度從疲勞到腦霧不等。

全國各地都出現了診所,以幫助患有通常被稱為長期 COVID 的人。Collins 向 AARP 樂齡會解釋說,就在最近,NIH 發起了一項大規模的研究,「試圖真正深入瞭解是什麼導致了這種情況,如何預防,然後如何治療這種病況的患者」。

該機構說,根據 NIH 舉措進行的研究預計將在未來幾個月內提供見解。其他一些專注於該現象的研究工作也在進行中。

5. 預計會有更多變種

如果您還沒有做過的話,那麼現在是時候瞭解希臘字母了,因為在接下來的一年裡您只會聽到更多希臘字母。Piltch-Loeb 說,2022 年「肯定」會出現新冠病毒的新變種。

她說:「現實情況是,隨著病毒的不斷傳播,變種會繼續出現。」由於全球只有不到一半的人口完全接種了 COVID-19 的疫苗,預計病毒將繼續傳播,特別是在 omicron 傳播的情況下。

然而,一定會出現新變種並不說明一定就有新的危險。與 delta 不同,一些菌株已經出現並消逝了。最大的問題是,任何新的變種是否能夠躲避目前的 COVID 疫苗、治療和檢測能力,或者在感染人群中引起更嚴重的疾病。

Delta 和 omicron 已經對這些工具產生了一些影響,但到目前為止還沒有使它們失去效力。

Duke Human Vaccine Institute 首席營運官 Thomas Denny 說,為了防止該病毒「成為更具侵略性和威脅性的病原體,我們必須利用一切資源和一切工具來抑制它。」這包括接種疫苗和增強劑,在公共場合戴口罩,並避開擁擠的場合。

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本文原作者:Rachel Nania

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COVID 居家檢測原理是什麼以及何時使用

COVID 居家檢測原理是什麼以及何時使用

衛生官員越來越強調快速居家檢測的重要性,以幫助減緩 COVID-19 傳播,尤其是在德爾塔變異病毒導致新增病例且歐米克隆變異病毒開始成為潛在威脅的情況下。

這些非處方檢測於 2021 年春季首次在藥店上架,需要快速採集鼻拭子,並在 15 分鐘內出結果。很快,它們的價格可能從每盒 20 美元降至零美元,因為聯邦政府開始讓醫療中心免費提供,而私營保險公司則會報銷購買試劑盒的費用。

這些檢測的可靠性如何?您何時應考慮進行檢測?頂級專家回答常見問題,並提供在家進行 COVID 檢測的實用提示。

快速居家檢測的原理是什麼?

與在醫生診室和檢測點進行的許多 COVID 檢測類似,居家檢測可以透過鼻拭子樣本來確定您是否感染冠狀病毒。這些檢測成為抗原檢測,其原理為查看是否存在與冠狀病毒相關的特定蛋白質。如果檢測出存在特定蛋白質,幾分鐘後試紙條上就會出現陽性結果,就像居家驗孕一樣。

Duke Health 的傳染病專科醫生兼 Duke University School of Medicine(杜克大學醫學院)副教授 Cameron Wolfe 醫學博士在最近的簡報中說明:「這會很有幫助,因為這會讓您做出符合自身情況的決定,決定如何自行隔離、如何獲得醫療護理,以及如何以您的行為阻止傳播循環。」

您何時應該進行居家檢測?

Centers for Disease Control and Prevention(CDC,疾病控制與預防中心)表示,即使您已完全接種疫苗,如果您有 COVID-19 症狀或已接觸該疾病,也應進行居家檢測。此外,我們還建議您在與他人在室內聚會之前自行進行拭子檢測 – 無論是與一小群朋友共進晚餐、與家人進行節日聚會,還是參與大型活動(如音樂會)。

12 月 7 日,Harvard T.H. Chan School of Public Health(哈佛大學陳曾熙公共衛生學院)免疫學和傳染病系的研究員 Stephen Kissler 告訴記者:「我建議使用快速抗原檢測的方法實際上是一種篩查方法。」

在許多醫生診室和檢測點,可能需要幾天時間才能獲取標準 PCR(聚合酶鏈反應的簡稱)檢測的結果。「當您得到測試結果時,通常提供給您的結果已不再有意義。」Kissler 表示,因為您有可能在等待期間被感染。

「但是在家中便捷地進行快速檢測可提供「即時可行的結果。」,ohns Hopkins Center for Health Security(翰斯•霍普金斯健康安全中心)高級學者兼 Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health(翰斯•霍普金斯大學布隆伯格公共衛生學院)副教授 Gigi Gronvall 表示。「如果您的檢測呈陽性,不要與讓人接觸,因為您的鼻內有傳染性病毒。因此,這是很好的公共衛生工具,可以確保具有潛在傳染性的人員進行隔離。」

Mayo Clinic 的臨床病毒學主任 Matthew Binnicker 在最近的簡報中表示,關鍵是盡可能讓檢測日期接近您的計畫 – 最好是在同一天。「這將為您提供某人當時體內是否存在大量病毒方面的最佳資訊。」

哪種居家檢測最好?

Food and Drug Administration(FDA,美國食品藥品監督管理局)已授權幾種非處方居家檢測試劑盒,藥店和主要零售商已經少量供應,儘管急劇增長的需求可能導致在某些地區難以找到這些試劑盒。

Kissler 表示,這就是為什麼最好的檢測實際上是「您可以在當地店鋪的貨架上找到的檢測」,並補充道,大多數檢測在 SARS-CoV-2 檢測方面的敏感性和特異性非常類似,SARS-CoV-2 是導致 COVID-19 的病毒的官方名稱。

如果您是從不熟悉的零售商處線上購買檢測,請務必確認該產品已獲得 FDA 的緊急使用授權,因為該機構已發現有人在網上出售欺詐性的檢測試劑盒。這一點應該清楚地標注在盒子上。您也可以在 FDA 網站上仔細核查已授權 COVID 檢測列表。

其他提示:查看標籤,確定多長時間能出結果;這可能會讓您決定或放棄選擇一個品牌,而轉用另一個品牌。

在選擇檢測時,易用性是另一個需要考慮的因素。有些試劑盒需要將長拭子穿過卡片狀的識讀器;其他試劑盒則要求將試紙條浸入一小瓶溶液中。「這是個人偏好的問題。」Kissler 指出。

COVID 居家檢測結果準確性如何?

PCR 檢測確實比抗原檢測更為敏感,這意味著如果您採用 PCR 檢測,得到假陰性的檢測結果的可能性較小。但抗原檢測「在您最具傳染性時會非常準確。」Gronvall 表示。「在您對他人最危險的時期,抗原檢測實際上相當於 PCR。」一項由 Johns Hopkins University School of Medicine 研究人員領導的最近研究發現,快速抗原檢測已在 87% 的有症狀 COVID-19 住院患者以及 71% 的無症狀病例中準確檢測出冠狀病毒。

Gronvall 補充道,快速抗原檢測很少出現假陽性。因此,如果您居家檢測呈陽性,您很可能感染 COVID,應自行隔離。Gronwall 解釋道,您可以始終透過後續 PCR 檢測或其他抗原檢測來確診,因為「透過多次檢測,您的結果的準確性會有所提高」。

CDC 表示,如果結果為陰性,則表明未檢測出病毒,但不能完全排除感染的可能性。這可能是因為您的感染處於早期階段,您樣本中的病毒量不足以使檢測呈陽性。至少在 24 小時後重複檢測,感染情況將更加清晰。正是出於此原因,一些家用試劑盒可提供行兩次檢測。

「當然,[居家檢測] 並不會使聚會中發生感染的風險降至零,但它們確實大大降低了感染幾率。」Kissler 表示。還要記住:檢測結果呈陰性只是您當時狀態的寫照。「[它]確實不會持續太久 – 基本上只是當天或可能是第二天。」他補充道。

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COVID 口服藥是否能終結疫情?

COVID 口服藥是否能終結疫情?

美國可能很快就可以使用兩種旨在防止最有可能出現重症之人因 COVID-19 住院和死亡的新型抗病毒口服藥。如果獲得批准,來自製藥商 Merck 和 Pfizer 的此類首創療法可能有助於減少美國每天仍因冠狀病毒感染而死亡的 1000 多人,儘管專家強調,疫苗仍然是對抗 COVID 的最重要工具。

與目前在衛生保健機構透過注射或靜脈注射進行的 COVID-19 療法不同,這些口服抗病毒藥可以在藥店配發,並在家中服用,患者和衛生保健提供者更容易獲得,也更方便。美國食品和藥物管理局 (FDA) 正在審查的資料顯示,Merck 及其合作夥伴 Ridgeback Biotherapeutics 的口服藥莫納皮拉韋 (molnupiravir) 在臨床試驗中將高危患者的住院和死亡風險降低了約 30%。Pfizer 表示,其品牌名稱為 Paxlovid 的口服藥在試驗中顯示可將風險降低近 90%。

「這是為那些處於因 COVID-19 而住院和死亡的高風險人群增添的另一個工具,我認為這對他們來說是一個非常重要的工具,」密西根大學藥學院 (University of Michigan College of Pharmacy) 臨床藥學教授以及密西根醫學院 (Michigan Medicin) 傳染病臨床藥劑師 Jason Pogue 說。「但隨之而來的是一些警告。」

早期診斷至關重要

重要的是,需要在病程早期、症狀出現後不久開始使用這些新藥。Pogue 說:「而這通常是問題所在。因為這是人的天性」,當您第一次流鼻涕或喉嚨沙啞時,總是會等幾天後,再看看事態如何發展。「但在這種情況下,我們真正需要做的正恰恰相反」他補充道。

原因是什麼?Molnupiravir 和 Paxlovid 都能阻止病毒在體內複製。「[人們]等待的時間越長,病毒獲得的力量就越多,這些藥物發揮作用的可能性就越小」內布拉斯加大學醫學中心 (University of Nebraska Medical Center) 內科教授兼該傳染病科負責人 Mark Rupp, M.D. 說。Rupp 解釋說,Merck 的產品欺騙病毒在繁殖過程中出錯。如果您認為這種病毒有「建造住宅所需的一大堆木材」,那麼 Pfizer 的口服藥「可以防止病毒將木材切割成合適大小的碎片來建造房屋」他說道

结合識別發病症狀,可以利用檢測以確認 COVID-19 病例。「而且我仍然認為,在這個國家,人們仍然無法獲得方便、便宜和準確的迅速測試。因此,我認為,為了最有效地使用這些藥物,我們必須清除一個真正的障礙」Rupp 說道。

在許多醫療保健機構以低成本或免費進行 PCR 檢測的結果可能需要長達幾天的時間才能獲得。也可以使用當天提供結果的快速檢測——有些甚至可以在藥店櫃檯購買然後在家裡完成。然而,這些往往需要自付費用,並且可能敏感性不夠,無法在病程用藥最有效的早期發現感染。

藥物不能代替預防

對於那些免疫系統受損或其他風險因素使其更有可能因冠狀病毒感染而患重症的人來說,透過帮助他們遠離醫院,這些新的口服療法可能會是「遊戲規則改變者」,霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 流行病學系副教授 David Dowdy, M.D. 在最近的一次媒體發佈會上說。但它們「不會像疫苗那樣改變預防的遊戲規則」他補充道。

治療、口服藥或其他方式也無助於阻止病毒的傳播,這種病毒繼續在美國大部分地區以高水準傳播。它的持續傳播也使其能夠演變成新的和潛在更危險的變種,正如 Omicron 變種在南非迅速而令人擔憂地出現。更重要的是,專家們仍在審查這些口服藥相關的安全資料,某些人群可能會被排除在使用範圍之外。

Rupp 補充說,即使美國食品和藥物管理局 (FDA) 批准了這種新的治療方法並將它們添加到 COVID 武器庫中,我們距離終結疫情還有「很長的路要走」。在戰爭繼續進行期間,老年人尤其需要繼續保持一定程度的謹慎。

他的建議:如果您開始出現任何類似 COVID 的症狀,即使您接種了疫苗,也請諮詢您的醫療保健提供者。「不要拖延。繼續接受測試並服用藥物,這有望防止這種突破性病例變得更加嚴重並讓您住院」他說。

此外,如果您還沒有接種疫苗,則請接種,這首先有助於預防出現治療需求。Pogue 說:「提高疫苗接種率將改變整個疫情的軌跡,這是我們在這個國家仍在努力解決的問題。」

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本文原作者:Rachel Nania

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關於 Omicron 變種病毒的 3 項須知

關於 Omicron 變種病毒的 3 項須知

短短幾天內,一種新的冠狀病毒變種就從未知變成了令人擔憂的問題,這讓世界處於高度警惕狀態,並在此過程中擾亂了全球出行。

所謂的 Omicron 與南非 COVID-19 病例的增加有關,此後又在美國和其他 20 個國家出現,包括英國、法國和日本。科學家們正在加緊瞭解這種新菌株,包括它的傳播速度,以及它是否會導致更嚴重的疾病。

以下是我們迄今為止對 Omicron 所瞭解的內容,以及在它傳播時保護您自己安全的建議。

大量突變使它脫穎而出

病毒在傳播過程中會發生變化和進化,因此原病毒的變異是可以預料的。「您可以把它看作是家族中的新表親」范德堡大學醫學院 (Vanderbilt University School of Medicine) 傳染病學部 (Division of Infectious Diseases) 的一名教授 William Schaffner, M.D. 說道。

然而,頂級傳染病專家 Anthony Fauci, M.D. 稱,與之前的冠狀病毒株相比,Omicron 有「非常不尋常的一系列變化」。

西北大學范伯格醫學院 (Northwestern ‘s Feinberg School of Medicine) 助理教授、哈威全球衛生研究所 (Havey Institute for Global Health) 病原體基因組學和微生物進化中心 (Center for Pathogen Genomics and Microbial Evolution) 主任 Egon Ozer, M.D. 說,在今年夏天佔據了主導地位且現在是美國 99% 以上 COVID-19 新病例罪魁禍首的 Delta 病毒,它最重要的刺突蛋白部分有大約 10 個突變。

另一方面,Omicron 僅在刺突蛋白上就有 30 多個突變,總共約有 50 個。「這不是 Delta,」Fauci 在最近的新聞發佈會上強調。「它是不同的東西。」

Omicron 可能比以前的變種更危險

現在說所有這些突變意味著什麼還為時過早,但正在進行的研究應該會在幾週內提供一些答案。

專家們擔心的一個問題是,這種變種可能更具傳染性。Fauci 說,一些 Omicron 的突變與傳染能力增加有關(這意味著它可能更容易傳播)。Ozer 說,這可以解釋為什麼南非在最近的平靜之後,COVID-19 新病例突然激增。

他說:「他們很快意識到,大量這些新病例不是由於今年早些時候出現的 Delta 變種引起的,而是一種以前未見過的新變種。」更重要的是,世界衛生組織 (World Health Organization) 指出,已經感染 COVID-19 的人似乎更容易再次感染 Omicron 。

另一個擔憂是,Omicron 刺突蛋白的所有變化都可能使其對當前的 COVID-19 疫苗和治療更具抵抗性,因為這些療法針對的都是這一獨特特徵。專家們還試圖瞭解 Omicron 是否會導致比其他形式的病毒更嚴重的症狀——這對於已經處於 COVID 併發症高風險中的人來說尤其令人擔憂。

口罩、疫苗和加強針是關鍵

公共衛生專家表示,Omicron 進入美國並不會改變最佳保護措施,也就是他們一直鼓勵的那些措施。

「我不認為這改變了我們所知道的防止病毒傳播的基本原理。我不認為這一定會降低口罩的有效性;它不會降低社交距離的有效性。這些都是經過驗證的事實」Ozer 說道。

隨著冬季的到來,避免通風不良的空間和擁擠的室內環境也很重要,這兩者都給病毒提供了更多的傳播機會。

即使結果證明 Omicron 會在一定程度上降低疫苗的效力,疫苗加强针也可以增強您對 COVID 的抵抗力(如果您還沒有注射過)。這是因為疫苗不只是針對刺突蛋白的一個部分,它們針對它的多個部分,「因此,對這個刺突蛋白的一個部分失去效力,可能不會影響針對其他部分開發的抗體」Ozer 說道。加強針的作用是讓這些抗體更有活力。

Fauci 說,具備足夠高的抗體水準,再加上「免疫反應的其他因素」,「完全有理由相信」疫苗將繼續能夠防止人們因 Omicron 和其他變種而患上重症。

另外,不要忘記對美國有影響的變種不是 Omicron;而是 Delta,它每天仍造成大約 1,000 人死亡,其中大部分是未接種疫苗者。Schaffner 說:「這些疫苗對 Delta 非常有效。」「因此,盡力接種疫苗以及加強針有兩個原因。」

衛生官員正在與疫苗製造商談判,內容涉及修改他們的疫苗配方,以更具體地對抗 Omicron。然而,考慮到製造、試驗和審查新產品所需的時間,定製疫苗可能需要數月時間才能面世。

隨著 Omicron 出現的威脅迫在眉睫,專家們鼓勵另一項措施,即 COVID 檢測。快速檢測可以幫助在病毒傳播之前快速識別病例。結合其他預防措施,它們可以在節日期間讓人們安心。

最後:請接種流感疫苗。Schaffner 說,如果 Omicron 確實是一種毒性更強的病毒,「我們最不希望發生的就是雙疫大流行,也就是 COVID 和流感同時爆發,同時襲擊我們的醫院。」

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關於 Delta+ 您需要瞭解的事情

關於 Delta+ 您需要瞭解的事情

Delta 的夏季高峰期終於開始消退。由高傳染性冠狀病毒變體引起的 COVID-19 新病例幾乎是 9 月初高峰時期的一半。住院和死亡人數也在不斷減少。

但這並不意味著 delta 的力量正在減弱。根據 CDC(疾病預防控制中心)提供的數據,delta 仍然占美國 COVID 病例的 99% 以上。更重要的是,它產生了病毒的新版本,其中包括一種被稱為 delta-plus(或 AY.4.2)的病毒,這引起了專家的關注。

以下是迄今為止我們對 delta 後代的了解。

1. 它是 delta 的一個分支

病毒在複製時會發生變化和進化(這是意料之中的),當一個或多個此類變化持續存在時,就會產生變體。

然而,與自冠狀病毒疫情開始以來出現的許多其他變體不同,delta-plus 並非原始病毒株的變體。

它是一種源自 delta 的變體,也是在全球各地流行的主要變體。

「已經存在原始毒株,而變體來自原始菌株,那麽新變體所要做的就是超越原始菌株。然後就會有幾個變體幾乎同時傳播。」醫學教授兼梅約醫院 (Mayo Clinic) 疫苗研究小組 (Vaccine Research Group) 主任 Richard Kennedy 解釋說。

「如今,至少在美國和英國,幾乎所有病例都是感染了 delta。因此,我們將看到的 99% 的變體都將是 delta 的變體,而不是原始菌株的變體。」

因此,CDC 將 delta-plus 稱為子譜系。其他變體,包括 alpha 和 gamma,也有正在追蹤的子譜系。

2. 它可能比 delta 更具傳染性

專家們仍然不能完全瞭解 delta-plus。我們所知道的是 delta 變體具有高度傳染性,一些數據表明它可能比其他變體引起更嚴重的疾病,尤其是對於未完全接種疫苗的個人,這些人約占美國人口的 40%。

儘管疫苗在預防住院和死亡方面仍然非常有效,Delta 還是可以逃避接種疫苗後產生的一些免疫反應。

「所以這意味著任何新的變體,如果是來自 delta,它們就已經擁有了那樣的背景。」Kennedy 說。「這使得它們與來自原始毒株的變體相比,更有可能導致大問題。」

布朗大學公共衛生學院 (Brown University School of Public Health) 院長醫學博士 Ashish Jha 說,初步研究表明,delta-plus 的傳播率比 delta 高 10% 到 15%。

3. 到目前為止,delta-plus 的傳播速度緩慢

Jha 說,Delta-plus 還沒有引起太多關注,其略高的傳播率本身並不令人擔憂。相比之下,delta 變體的傳染性是其他變體(包括 alpha)的兩倍,alpha 是此前美國的主要變體。Jha 補充說,來自英國的資料表明,delta-plus 病例自 7 月以來一直在緩慢增加,儘管研究仍在進行中,但這表明疫苗對它的「抵抗能力良好」。

另一個令人放心的特徵:Kennedy 說,Delta-plus 與其他「沒有真正傳播」的變體有一些相同的突變。「因此,普遍的共識是,這些突變可能不會為病毒提供太多優勢。」

比其同類「更強大」的病毒株將占據主導並繼續傳播,這也許是因爲它們的突變使它們在感染時複製得更快,或者在面對抗體時更具衝擊力。

但 Kennedy 指出,delta-plus「似乎並沒有迅速蔓延」。10 月,delta-plus 約佔英國所有病例的 6%;跟踪網站顯示,現在這個數字可能約為 14%。在美國僅發現了少數病例。

也就是說,delta-plus 仍在設法傳播,即使 delta 也在同時傳播,這意味著它可能比 delta 更具優勢。但是「現在判斷它是否如此强大還為時過早,」Kennedy 說。

CDC 主任,醫學博士 Rochelle Walensky 表示,CDC 正在「繼續追踪 delta 和所有其他變體的譜系和子譜系」,以及它們對 COVID 治療和疫苗的潛在影響。但就目前而言,「沒有證據」表明存在直接威脅。

4.接種疫苗是預防新變體的關鍵

專家表示,要保持 COVID 曲線朝著正確的方向發展,並避免產生新的和潛在更具破壞性的變體和譜系,疫苗接種至關重要。

原因是什麼?「病毒唯一可以產生變體的時間是當它在人體細胞內製造新病毒時。」Kennedy 說。

儘管 COVID 疫苗在預防冠狀病毒感染方面並非 100% 有效,但研究表明,完全接種疫苗的人被感染的可能性要小得多。

「如果我們能夠顯著減少病例數,也就減少了 delta-plus-plus 或任何我們決定命名為 delta 後代的機會。」Kennedy 說。

其他預防措施也有助於阻止新變體的出現:身處擁擠的室內環境時戴口罩;經常洗手;如果你需要接種加強劑疫苗,那就去接種。「你必須做的是設置多層防護措施。」Kennedy 補充道。

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保險公司開始對 COVID-19 照護收費

保險公司開始對 COVID-19 照護收費

一年前,在 COVID-19 疫情的高峰期,如果您因病住院並有全面的保險,那麼保險公司很可能會免除自付額和定額手續費。政府要求這些公司也免費承保新冠病毒檢測。

但是,根據 Kaiser Family Foundation (KFF) 的一份報告,危機發生近兩年後,全國最大的保險公司中有 72% 恢復了正常業務,並向正在接受 COVID-19 治療的醫院患者收費,就像對待任何其他疾病一樣。另外 10% 的保險公司計劃在 10 月底前開始計費。

為什麼保險公司一開始免除了 COVID-19 的費用?現在有什麼變化?

免除定額手續費的背後

當疫情在 2020 年初席捲全國時,醫院迅速擠滿了 COVID-19 患者,使衛生工作者不堪重負,引起恐慌。

面對這一危機,私人保險公司開始免除 COVID-19 的醫院患者通常要承擔的某些費用。KFF 副主任、8 月 19 日報告的作者之一 Krutika Amin 說,也許這是因為他們想做正確的事,或者他們擔心看似從危機中獲利而可能使公共關係瓦解。

另外,當醫院裡擠滿了 COVID-19 患者時,選擇性手術和其他需要到醫院進行的程序被推遲了。沒有足夠的床位給這些患者,而且醫療保健官員擔心疫情的傳播。

結果是:Amin 說,與前幾年相比,整體的醫療保健使用率和費用下降了。這意味著保險公司支付的理賠金額減少。但 Amin 說,這也意味著這些計劃沒有遵守一項聯邦法律,該法律要求他們將收到的保費的一定部分用於醫療照護。

她說:「如果醫療索賠低於規定的百分比,那麼健康保險公司就必須向消費者支付部分退款。」

因此,保險公司沒有選擇支付部分退款,而是透過免除與 COVID 相關的定額手續費、自付額和共同保險來履行責任,將保費重新投入到患者照護中。KFF 報告發現,在參保了私人健康計劃的人中,共有 88% 的人如果必須因 COVID-19 住院治療,那麼將必須自掏腰包支付費用。

Amin 補充說,這種免除費用的情況並不常見。「過去保險公司可能做過這樣的事情,但沒有這麼大的規模。」

收費開始啟動

隨著 2021 年初 COVID-19 疫苗的廣泛投入,人們有了成熟的工具來抵禦嚴重的疾病和住院治療。疫情導致的住院人數開始下降,有其他醫療需求的患者開始入院,選擇性手術也恢復了。KFF 的 Amin 說,這就提出了一個問題,即是否應該對一種病症免除費用,而不對另一種病症免除。「其他人,比如癌症患者,他們的費用沒有被免除。」

所以有越來越多的保險公司已經開始收自付額和定額手續費。但是,健康保險公司的行業協會 America’s Health Insurance Plans (AHIP) 的宣傳資深副總裁 Kristine Grow 說,重要的是要記住 COVID-19 治療繼續受到承保。Grow 說:「健康保險公司仍然承保患者數百或數千美元的治療費用,這取決於他們疾病的嚴重程度。」

跟蹤醫療保健費用的獨立組織 FAIR Health 的發言人 Dean Sicoli 說,與 COVID 有關的普通住院時間的中位數是三天,對於病情複雜,需要呼吸機、在加護病房照護或兩者兼而有之的患者來說,住院時間會攀升至七天。

FAIR Health 發現,在美國,複雜的 COVID-19 住院治療的平均費用為 317,810 美元。但根據 9 月份的報告,醫院最終從保險公司和患者那裡平均收到 98,139 美元的付款。Sicoli 說,由於具體的費用分擔規定和患者是否完成了自付部分等因素的影響,患者支付的金額在不同的計劃中會有很大的差異。

保險公司的做法各不相同

發言人 Elizabeth Schainbaum 說,Kaiser Permanente 於 2020 年 4 月 1 日開始為 COVID-19 診斷呈陽性的會員免除自付費用。她說,消費者沒有共付額或其他與照護有關的費用,包括住院。該政策於 2021 年 7 月 31 日結束。

Schainbaum 說:「這項豁免是作為一項臨時措施而設想的,我們的豁免比其他公司的豁免保持得更久。恢復收費是因為經濟已經改善,而且也很容易可以獲得疫苗。」

Aetna 發言人 Ethan Slavin 說,公司於 2020 年 3 月開始免除其會員在住院治療 COVID-19 或相關併發症的費用分擔。這項政策在 2021 年 2 月 28 日結束。

在 2020 年 4 月,Blue Cross Blue Shield Association 宣布,其成員公司將免除 COVID-19 的治療費用分擔直至 2020 年 5 月底,儘管許多成員延長了豁免。

與眾不同

並非所有人都正在恢復到正常狀態。

位於西雅圖的 Regence Blue Shield 採取了另一種方法。發言人 Ashley Bach 說,在 2021 年 12 月 31 日之前,其全額保險和 Medicare 會員可以獲得無需自付費用的 COVID-19 治療,包括住院和康復。Regence 在華盛頓州、奧勒岡州、愛達荷州和猶他州都有客戶。

這與它的鄰居保險公司,總部設在華盛頓州 Mountlake Terrace 的 Premera Blue Cross 形成鮮明對比,該公司在 6 月 30 日結束了豁免。

在新英格蘭地區,雖然新罕布夏州的官員在幾個月前允許保險公司恢復收取自付額和定額手續費,但佛蒙特州與眾不同,決定要求保險公司繼續免除患者的自付費用。

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本文原作者:Deborah Schoch

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我們對混打 COVID 疫苗的瞭解

我們對混打 COVID 疫苗的瞭解

去年冬天接種了 Pfizer-BioNTech 疫苗的數百萬美國人現在有資格接種該品牌的增強劑,而且 Moderna 和 Johnson & Johnson (J&J) 的增強劑也可能很快到來。

隨著這些額外劑量的逐步施打,許多人都在想,用哪種疫苗進行增強是否重要。例如,如果主要系列打的是 Moderna,那麼 Pfizer 的增強劑是否有效?如果以前接種的是 J&J,那麼用 Moderna 增強劑是否安全?

目前的建議是使用相同的疫苗,但隨著更多關於這種「混打」概念資訊的出現,此建議可能會改變。以下是我們迄今為止對混合品牌的瞭解,以及為什麼衛生官員可能最快在本週發放通行令。

其他國家已經允許混打

若干國家,包括英國、德國和加拿大,幾個月來已經允許他們的居民混打來自不同疫苗製造商的主要系列疫苗和增強劑量,即使其中一劑是病毒載體疫苗,如 Johnson & Johnson 和 AstraZeneca(在美國以外地區施打的兩劑量方案),而另一劑是 mRNA 疫苗,如 Pfizer 和 Moderna 疫苗。

事實上,由於混合使用 COVID-19 疫苗「在美國以外的許多國家越來越普遍」,疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 最近更新了其國際旅行指導意見,將接種 J&J 單劑量疫苗或授權的兩劑量疫苗的任何組合兩週後視為完全接種了疫苗。

美國的新研究顯示了有利的混打結果

在美國,指導準則一直沒有很靈活。然而,國立衛生研究院 (National Institutes of Health, NIH) 一項研究的初步結果表明,接種不同於初始疫苗的增強劑,可以透過提高免疫系統而使數百萬美國人受益,特別是 J&J 疫苗接種者。

研究人員發現,接種了單劑 J&J 疫苗的人,在 15 天內用同一品牌的疫苗進行強化,其抗體水準增加了四倍。但根據這項研究,J&J 接受者用 Moderna 疫苗增強後,抗體水準提高了 76 倍,注射 Pfizer 疫苗使抗體水準提高了約 35 倍,該研究雖然沒有經過同行評審,但在 10 月 15 日提交給了食品藥品監督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 顧問小組。

同時,第一次接受 mRNA 疫苗的人,在接受另一種其他品牌的 mRNA 疫苗的強化後,看到了類似的抗體水準飆升。

傳染病專家、舊金山加利福尼亞大學 (University of California) 醫學教授 Monica Gandhi, M.D. 說:「這其中是有一些道理的。」她說,這是因為 J&J 的病毒載體疫苗和 Pfizer 與 Moderna 的 mRNA 疫苗「實際上編碼的棘蛋白部分並不完全相同」。

這表示,雖然這兩種不同的疫苗技術以類似的方式工作,即它們指導身體製造新冠病毒標誌性的棘蛋白的無害片段,以便免疫系統能夠學會識別它是入侵者,並在面臨真正的病毒時對其進行攻擊,但它們指導細胞製造的蛋白質卻不同。

也要記住的是,醫療流行病學家、Cornell University Public Health 兼任教授 Isaac Weisfuse, M.D. 說,J&J 疫苗從未產生像 mRNA 疫苗那樣強烈的免疫反應。而「如果用曾經有過更強功效的疫苗增強」,那麼將會看到更高的抗體水準。

Weisfuse 指出,這些疫苗還依靠完全不同的策略來引起免疫反應。「mRNA 疫苗是一種相對較新的策略」,它透過教導身體製造一種免疫觸發蛋白質來發揮作用。J&J 疫苗使用一種不同的病毒的改良版來傳遞構建蛋白質的指令,Weisfuse 說「它的歷史稍長;這種策略以前就被使用過」。

沒有發現安全問題

Gandhi 說,混打疫苗並不是其他系列疫苗的常見做法。但她再次補充說:「通常我們不會出現這種情況,突然有多種疫苗可以對抗疫情。這是相當新的情況。

儘管如此,這樣做確實似乎是安全的。Lyke 告訴 FDA 的顧問們,在 NIH 研究的時間範圍內,「沒有發現重大的安全問題」。報告的副作用反映了許多人在注射同源系列的疫苗後感到的類似流感的症狀——疲勞、頭痛、發冷和肌肉疼痛是最常見的症狀。

混合疫苗的增強劑量也可能減少與疫苗有關的罕見副作用的風險,包括年輕男性接種 mRNA 疫苗後出現心肌炎,以及 50 歲以下女性接種 J&J 或 AstraZeneca 疫苗後出現血小板低下的血栓。透過向高風險人群提供與原接種疫苗不同的增強劑,Gandhi 說:「我們希望可以降低這兩種情況的發生率。」

混打可以帶來其他一些好處

與疫苗施打的初期階段相比,美國的疫苗供應現在並不是那麼緊迫的問題。但在某些區域,全部三種疫苗的供應仍然有限,允許靈活的增強劑選擇使美國民眾更容易獲得額外的疫苗,也使醫療保健提供者更容易施打。

另一個好處是:混打可能會促進降低全國各地的傳播率。Gandhi 說,這是因為如果有較高的抗體水準,就像 J&J 疫苗接種者打 Pfizer 或 Moderna 疫苗時看到的情況,就不太可能獲得輕微的突破性感染並將病毒傳給其他人,他補充說,讓未接種的人接種疫苗仍然是減少社區傳播的首要步驟。

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