是否正在研究適合寵物的 COVID-19 疫苗

Lois Whelan 在聽說可能要為動物接種 COVID-19 疫苗時,她立即決定,如果有機會,她會為她的狗和貓接種疫苗。但 71 歲的佛羅里達州居民 Fort Lauderdale 可能需要等上一陣子了。科學家剛開始在動物園動物身上測試實驗性的 COVID-19 疫苗,比如老虎、熊、大猩猩和雪貂。

研究表明,人類可以將新冠病毒傳給他們的貓和狗,而動物園動物也有感染病毒的風險。流行病學家和公共衛生官員擔心,一些動物物種可能會培養這種疾病,並使其變異。

Whelan 認為,寵物疫苗接種可能很重要,儘管她的狗和貓感染 COVID-19 的可能性很小。她問道:「萬一感染了呢?」

獅子、老虎和熊接種疫苗

今年夏天,一些動物園已經開始為動物接種專門為動物設計的實驗性劑量。獸藥公司 Zoetis 正在向 27 個州的近 70 個動物園以及收容所、大學和保護計劃捐贈超過 11,000 劑實驗性動物用 COVID-19 疫苗。據該公司稱,其目的是保護易受影響的物種免受疾病和死亡。

在紐約布朗克斯動物園,獅子和老虎在 2020 年 4 月感染了 COVID-19,隨後是一群極度瀕危的西部低地大猩猩,它們在 2021 年初在聖地牙哥野生動物園接受了支援性照護。在 6 月,印度一家動物園的兩隻獅子在 COVID-19 檢測呈陽性後死亡。

加拿大貴湖大學 (University of Guelph) 安大略獸醫學院的獸醫和免疫學家 Dorothee Bienzle 說:「在現在這個時期,動物園收容了一些在自然環境中高度瀕危的動物……我們真的不能再失去牠們了。」

加州的奧克蘭動物園已經為大約 50 只動物接種了疫苗,從熊、山獅、老虎和雪貂開始。聖地牙哥動物園從九隻大猩猩開始了疫苗接種活動,而丹佛動物園從大猩猩和大型貓科動物開始。

單向傳播

科學家們發現,COVID-19 可以從人類傳染給狗和貓,但從寵物傳染給人類的可能性較小。

Bienzle 最近完成了一項對生活在有人類感染 COVID-19 的家庭中的貓狗研究。檢測呈陽性的貓 (67%) 多於狗 (43%)。貓與主人在一起的時間更多,特別是與主人同床共枕,這增加了感染的可能性;而狗則不是這樣。Bienzle 補充說:「狗有很高的風險,但沒有貓那麼高。」

伊利諾大學厄巴納-香檳分校 (University of Illinois at Urbana-Champaign) 獸醫學院預防醫學和公共衛生助理教授 Will Sander, DVM 解釋說,貓科動物有與人類類似的受體,允許新冠病毒附著和感染。雖然大多數感染的貓表現出溫和的症狀,如咳嗽、打噴嚏或胃部不適,但一些研究發現了嚴重的症狀,包括英國的一隻貓不得不被安樂死。

Bienzle 說:「貓感染的風險似乎相當高。似乎會生病,但症狀溫和且短暫;重症似乎極其罕見。」

很少與人類互動的貓感染病毒的機會要少得多。

但是無論 COVID-19 疫苗是否被批准用於馴養的寵物,獸醫們都沒有催促推出疫苗。

Bienzle 說:「其必要性很難說,因為寵物的死亡率非常低,幾乎不存在。寵物總是從人那裡得到感染,所以如果我們能讓所有的人接種疫苗並減少人與人之間的感染,那麼寵物的風險就會小得多。」

制定寵物計劃

然而,一些人正在準備如果他們的貓和狗真的感染這種疾病該怎麼辦。

正如每年為颶風所做的準備,位於南佛羅里達州的攝影師 Candace West 為她的三隻貓制定了應急計劃,以防她感染病毒或將病毒傳染給寵物。

她和一些朋友商定,如果他們中的一個人生病了,就互相照顧對方的寵物。經常寄養有醫療需求貓咪的 West 還為這些動物購買了額外的液體、食欲刺激劑和抗生素作為預防措施。

年過 50 的 West 說:「我確保手頭有所有的東西,而且足夠朋友使用。我和一般人不一樣,但提供支援性照護也不是什麼難事。」

儘管制定計劃肯定是個好主意,但防止將 COVID-19 傳染給寵物的最好方法是像對待人一樣對待它們。

Sander 認同保持身體距離的規範。他說:「CDC 已經提出了很好的指導意見。如果你感染了 COVID,則儘量將自己與寵物和家裡的其他人隔離開,如果你不能讓別人照顧寵物,就在寵物身邊時戴上口罩,洗手,儘量減少傳播風險。」

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本文原作者:Sara Ventiera

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