疫情給年長者帶來了另一種風險:跌倒

年長者首先受到新冠病毒肆虐的衝擊,其住院率和死亡率遠遠高於任何其他年齡段的人。而新的研究顯示,疫情很可能對 50 歲以上的美國人造成另一種打擊,即增加他們跌倒的風險。

許多因素會導致跌倒,特別是隨著我們年齡的增長。服用某些藥物會增加跌倒的風險;另外還有視力惡化或維生素 D 缺乏。但是一個主要的威脅是不運動,而自從疫情開始以來,許多年長者的活動量都減少了。

事實上,根據密西根大學 National Poll on Healthy Aging 與 AARP 樂齡會合作發布的報告,超過三分之一的 50 至 80 歲的人在疫情頭 10 個月裡身體活動量有所下降。35% 的受訪者在普通一天中的走動時間減少。加總來說,超過四分之一的受訪成年人說,他們現在的狀況比 COVID 疫情前更糟。

密西根大學護理學院助理教授、報告作者 Geoffrey Hoffman 說,當談到保持運動時,這場疫情影響了「那些您不會想到的事情」。「去雜貨店、去銀行、去看孫子女,[避免這些活動] 使人們每天走動的時間大大減少了。」

Hebrew SeniorLife 的老年病專家、哈佛大學醫學院的講師 Jennifer Brinckerhoff, M.D. 說,例行差事聽起來可能不多,但這些事能使身體處於活動狀態。她補充說:「如果您不出去,您就沒有那麼多地使用肌肉,那會發生什麼呢?」隨著身體越來越虛弱,跌倒的機率也越來越大。

再加上健身房關閉,常規醫療保健預約推遲(包括物理治療和復健),Hoffman 說,「這就像海嘯一樣,各種事情一齊襲來,加速了跌倒的風險」。

根據該報告,四分之一的受訪成年人在 2020 年 3 月至 2021 年 1 月期間發生過跌倒;其中 40% 的人跌倒一次以上。

對跌倒的關注正在增加

這場疫情只是放大了近年來已經成為一個嚴重關切的問題。根據疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 的資料,每年約有 3,600 萬年長者跌倒,導致 32,000 人死亡。而且隨著人口老齡化,美國的跌倒死亡率正在攀升——CDC 的資料顯示,從 2007 年到 2017 年,跌倒死亡率增加了 30%。

杜克大學醫學院醫學教授兼老年病學科主任 Cathleen Sellner Colon-Emeric, M.D. 說:「除此之外,我們還看到這種害怕跌倒的症候群。人們害怕會跌倒,所以進一步限制活動、降低生活品質、變得更加衰弱。正是在這種消極的逐漸惡化中,他們跌倒的風險由於這些行為而增加。所以,這真的是我們要努力糾正的現象。」

在 National Poll on Healthy Aging 的調查中,超過三分之一的年長者 (36%) 表示他們害怕跌倒,其中 23% 的人自 2020 年 3 月以來變得更加害怕跌倒。這種恐懼在報告身體活動和行動能力減少或惡化的人中要大得多。

如何預防跌倒

好消息是:CDC 稱,跌倒並不是衰老的正常部分,年長者可以做一些事情來降低他們的跌倒風險。

首先並最重要的是,保持身體的活躍性,無論是在室內跟著線上課程運動還是在室外。Colon-Emeric 說,就 COVID-19 而言,「我們已獲得相當多的資料,表明在室外運動是非常安全的」。而且一定要專注於加強腿部和改善平衡的運動,如太極拳。

民意調查主任 Preeti Malani, M.D. 說,如果「在運動的同時進行社交互動」,則「效果更好」。密西根州的報告發現,在缺乏陪伴的年長者中,報告跌倒的比例更高 (32%)。

如果還沒有接種疫苗,那麼接種疫苗可以幫助社交更加安全。Brinckerhoff 說:「如果您又得重新戴上口罩,也不妨礙您仍然可以出門活動」,他指的是隨著新的 COVID-19 病例和住院人數在基本上沒有接種疫苗的社區激增,一些限制措施又恢復了。

限制攝取酒精(其飲用量在疫情期間有所增加)也可以降低跌倒的可能性。年長者可以要求他們的醫生或藥劑師審查他們服用的藥物,包括非處方藥和處方藥,並限制導致頭暈或困倦的藥物。2020 年的一項研究發現,在 2017 年,94% 的 65 歲及以上的成年人服用了增加跌倒風險的藥物,高於 1999 年的 57%。

如果您已經注意到視力下降,可能是時候去看眼科了。CDC 建議每年至少由眼科醫生檢查一次眼睛,以幫助預防跌倒。而對於患有神經病變的成年人,穿一雙薄底鞋是有幫助的。

小的調整也可以使您的家庭環境更加安全。例如,選擇短絨地毯,在樓梯兩邊安裝欄杆。增加一兩盞燈來照亮昏暗的房間,並根據需要重新安排家具,方便在家裡走動。

Hoffman 說,這項最新的秋季研究中強調的趨勢有可能逆轉,「但如果我們忽視了警告信號,而且疫情持續不斷,那麼我認為我們將看到這些著實令人擔憂的風險增加」。

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/pandemic-fall-risk.html

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