由於疫情的影響,社會安全信託基金可能在 2034 年出現短缺

根據監督社會安全基金的社會安全受託人的年度報告,去年 COVID-19 疫情造成了廣泛的失業,這是支付社會安全退休和身心障礙福利的信託基金可能在 2034 年出現資金短缺的一個原因,比以前的預測提早一年。

受託人指出,疫情的廣泛影響是導致社會安全退休和身心障礙信託基金出現短缺的日期提前的原因之一。由於社會安全福利的資金來自於從勞動者工資中扣除的資金(加上雇主的額外繳款),所以高失業率意味著向計劃資金池繳款的人數減少。2020 年 4 月有 2,200 多萬人失業,在今年早些時候 COVID-19 疫苗開始廣泛供應之前,全國失業率一直居高不下。

受託人還發現,死亡人數的增加、出生人數的減少和移民人數的減少(都是由於 COVID-19)在分析中也發揮了作用,使退休和身心障礙信託基金的短缺提前了一年。

社會安全局 (Social Security Administration) 代理局長 Kilolo Kijakazi 說:「受託人在今年報告中的預測包括對 COVID-19 疫情對社會安全計劃影響的最佳估計。疫情及其經濟影響已經對社會安全的信託基金產生了影響,而且疫情的未來走向仍不確定。」

AARP 樂齡會的行政總裁 Jo Ann Jenkins 說:「社會安全和 Medicare 對美國年長者來說比以往任何時候都更加關鍵。社會安全是唯一有保障的退休收入來源,而 Medicare 提供了年長者所依賴和需要的關鍵健康承保。今天的受託人報告顯示,這兩個計劃強而有力,但需要應對長期的資金挑戰。關於美國民眾所得福利的任何討論都需要公眾的意見和充分、公開的辯論。」

一旦信託耗盡,將支付部分福利

如果在 2034 年預計的資金短缺之前不做任何改變,那麼社會安全將沒有足夠的資金向退休人員支付全部福利。這將意味著,屆時受益人原本應該得到的每一美元,只能得到 78 美分。目前有超過 6,500 萬美國人領取社會安全福利。

社會安全信託基金實際上分為兩種:年長者和遺屬保險 (OASI) 信託基金和身心障礙保險 (DI) 信託基金。如果單獨來看(而不是用於預測 2034 年的綜合分析),支付退休和遺屬福利的 OASI 信託基金預計將在 2033 年耗盡,比 2020 年的報告還早一年。在 2033 年後,它將能夠用持續的稅收收入支付 76% 的預定福利。

DI 信託基金估計將在 2057 年耗盡,比去年的報告提早了八年,此後仍可支付 91% 的福利。

Medicare 信託基金保持穩定

Medicare 受託人的另一份報告發現,償付大約 6,120 萬 Medicare A 部分受益人的信託基金將在 2026 年耗盡,與去年的報告預測的日期相同。Medicare A 部分醫院保險 (HI) 信託基金負責支付醫院住院費用,如果其信託基金在 2026 年耗盡,預計仍能支付 91% 的預定福利。

受託人在 8 月 31 日發布的 2021 年報告中寫道:「立法者有許多政策選擇,可以減少或消除社會安全和 Medicare 的長期融資短缺。立法者應該儘快解決這些財務挑戰。儘早採取動作將能夠考慮更廣泛的解決方案,並提供更多的時間來逐步改變,以便公眾有足夠的時間準備。」

Medicare B 部分(支付醫師和門診服務)和 D 部分(支付處方藥福利)的補充醫療保險 (SMI) 信託基金有無限期的償付能力,這要歸功於來自一般收入和受益人保費的資金。

Medicare 和 Medicaid 服務中心行政長官 Chiquita Brooks-LaSure 說:「Medicare 信託基金的償付能力是非常重要、長期存在的問題,我們致力於與國會合作,繼續建立充滿活力、公平和永續的 Medicare 計劃。」

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本文原作者:Kenneth Terrell

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