今年的流感季節會是什麼樣子?

如果因為去年沒怎麼發生流感,所以您正在考慮略過今年秋季的流感疫苗,請三思而行。專家說,上個季節的病例很少,這可能會使即將到來的流感季節比正常情況更糟糕。約翰·霍普金斯大學醫學院 (Johns Hopkins University School of Medicine) 傳染病醫師、醫院流行病學專家 Clare Rock 說:「有人認為,由於我們去年沒有很多流感病例,所以我們可能要面臨更嚴重的流感季。這意味著,人群原本會獲得的一些自然免疫將不復存在。我們可能有更多易感染的人群。」

Rock 和其他專家稱,現在判斷 2021-2022 流感季的形勢還太早,因為其他因素也將起作用:美國民眾是否將繼續採取 COVID-19 預防措施,比如待在家裡、保持社交距離和戴口罩?有多少人將接種流感疫苗,這是否會與傳播中的病毒相符?

這種不確定性迫使衛生專家加速懇請美國民眾接種流感疫苗,特別是由於醫院病床已躺滿了被更具傳染性的 delta 變種感染的激增 COVID-19 患者。

去年幾乎沒有流感季

去年 CDC 幾乎沒有報告流感病例,這是近代歷史以來的第一次。CDC 資料顯示,在 9 月末至 5 月末檢測感染病毒的 818,939 份樣本中,僅 0.2% 報告了陽性,而正常季節的這一數字是 26% 至 30%。

CDC 稱,下降主要是由於 COVID-19 預防措施,比如戴口罩、保持社交距離,以及在家工作和上課。另外,去年有大約破紀錄的 52% 的美國成年人接種了流感疫苗。

隨著新冠病毒案例激增,CDC 再次建議在室內時戴口罩、保持社交距離和避免人群,即使已經完全接種了 COVID-19 疫苗。專家稱,如果美國民眾遵循這些建議,繼續在秋天和冬天採取 COVID-19 預防措施,那麼這也會幫助抑制流感傳播。

學生通常推動傳播

但是,專家稱,與去年相比,今年有幾點重要的不同。首先,有更多的美國民眾旅行,包括前往流感病毒可能正在傳播的國際目的地。另外,國家傳染病基金會 (National Foundation for Infectious Diseases) 醫學主任兼 Vanderbilt University Medical Center 傳染病教授 William Schaffner 說,許多餐廳、娛樂場所、大學和其他企業也開放了。

或許最重要的是,孩子們將大規模返回學校,但預防措施做得卻比去年少了。Meyers 說:「孩子通常引起社區中的第一波傳播。他們上學,互相傳播病毒,又把病毒帶回家,傳播給家人,之後再傳播到社區。」

Schaffner 稱,研究還顯示,孩子的流感病毒脫落期要比成年人長。

今年的流感疫苗會有效嗎?

將影響流感季嚴重程度的另一個因素是,2021-2022 年疫苗與傳播中菌株的相符程度如何。Meyers 說,目前來看,傳播中流感病毒的遺傳多樣性似乎比正常少,這是好徵兆。她說:「如果病毒沒有那麼多的進化,如果沒有那麼多的遺傳多樣性,那麼這可能意味著,我們當前的疫苗將更好地應對傳播中的菌株,也因此提供更好的保護。」

根據 CDC 的說法,今年批准的所有流感疫苗都將是四價的,也就是說,能對四種流感菌株提供防護效果。與去年的疫苗相比,其中兩種菌株是新的。

CDC 稱,65 歲及以上的成年人應接種高劑量流感疫苗或佐劑流感疫苗;二者都顯示能在年長者身體中引發更強的免疫反應。

醫療保健提供者也希望大量增加接種流感疫苗的美國民眾數量,在今年再創下一個紀錄。Rock 說,為了方便,如果您符合資格在九月或十月接種 COVID-19 疫苗增強劑,那麼您也可以同時接種流感疫苗。

為什麼應該儘早接種流感疫苗

如果去年異常低的流感病例真的造成更大規模的易感染人群,自然免疫下降,那麼專家稱,流感季早期就可能發生病例上漲。通常在冬季達到高峰的其他呼吸道疾病,包括一種稱為呼吸道融合細胞病毒 (RSV) 的對年長者更危險的疾病,已經在去年歷史性低發後初步激增。

這使得一些專家建議及早接種流感疫苗,比如在九月而不是十月。CDC 建議 6 個月大及以上的所有美國人都計劃在十月末前接種流感疫苗。(但就算晚接種也比不接種好。)

Meyers 說:「我們不知道到底是否會來流感季,何時會來,規模多大,或者嚴重性如何,但就 RSV 來看,我們看到初步的異常傳播激增,而流感也可能這樣。學生剛剛開始返回校園。在最糟糕的情況下,這可能引發流感的大規模並且非常早的傳播潮。由於這種不確定性,民眾絕對應該接種疫苗,並且儘早接種。」

警告信號的快速對比

COVID-19 的症狀沒有什麼固定不變的規則,因為新冠病毒通常對每個人有不同的影響。以下是現在專家的瞭解:

  • 突然喪失嗅覺或味覺可能是 COVID-19 的首先徵象。此症狀似乎會較晚發生,在流感或感冒患者中不明顯。但是,一些醫生注意到,感染 delta 變種的患者不太出現此症狀。
  • 流感症狀通常突然顯現,而與 COVID-19 相關的症狀最初較溫和,而後逐漸惡化。
  • 與 COVID-19 患者相比,流感患者更有可能出現鼻塞和痰性咳嗽。新冠病毒相關的咳嗽通常是乾咳。但是,delta 變種感染者出現咳嗽的可能性不太高。
  • 流感和 COVID-19 感染者常出現呼吸急促,但在感冒患者中不常見。
  • 與流感相比,COVID-19 感染者更常見虛弱。
  • 與流感患者相比,COVID-19 感染者更常見噁心、嘔吐和腹瀉。

如果您對於AARP樂齡會有任何問題,歡迎撥打中文熱線1-888-832-1888諮詢。

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

點擊閱讀更多關於COVID-19疫苗的資訊:

本文原作者:Michelle Crouch

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/seasonal-flu-predictions.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。未經同意不得轉載。

Previous ArticleNext Article
新冠肺炎COVID-19最新資訊