關於 Mu 變種需要瞭解的事情

雖然 delta 繼續在全美肆虐破壞,但衛生專家一直在密切關注一種叫做 mu 的新變種。與 delta 相比,mu 變種的存在顯得微不足道,大約占美國 COVID-19 病例的 0.5%,而 delta 占大約 99%,但梅奧診所 (Mayo Clinic) 的重症照護和傳染病專家 John O’Horo, M.D. 說:「該變種無疑有一些令人擔憂的特點。」

以下介紹目前我們對 mu 變種掌握的情況:

1. 專家稱,mu 變種並不是立即的威脅

病毒會不斷變化和進化,一旦病毒出現一個或多個突變,它就成為一個變種。自從疫情以來,已出現了若干新冠病毒變種,mu 變種是最新的之一。

該變種最早於一月份在哥倫比亞發現,之後傳遍全球,包括美國,根據 COVID-19 追蹤網站全球共享流感數據倡議組織 (Global Initiative on Sharing All Influenza Data, GISAID) 的資料,此變種已造成逾 2,000 個病例。

Mu 在世界衛生組織 (World Health Organization) 的「威脅面板」(這是 O’Horo 的叫法)上排名仍低於 delta,被認為是「值得關注的變種」,但 delta 被歸類為「令人擔憂的變種」。而該變種尚未被列入疾病控制和預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 的任一標籤下,但這可能會有所變化。

國家過敏和傳染病研究所 (National Institute of Allergy and Infectious Diseases) 主任 Anthony Fauci, M.D. 在近期一次新冠病毒工作組簡報中說:「我們正在予以關注。我們嚴肅對待這類事宜,但我們不認為它目前是直接的威脅。」

2. Mu 突變可能成為問題

Fauci 在簡報中提到,研究人員一直密切關注 mu 的原因是,它有「一組突變」,表明它可能對 COVID-19 疫苗和治療帶來麻煩。而 O’Horo 解釋說,其中一些病毒突變是圍繞尖峰蛋白的,這一特點能讓新冠病毒進入身體的細胞,造成感染。

以下說明這為什麼可能是問題:疫苗訓練身體識別這種尖峰蛋白,促使免疫系統產生抗體來對抗此蛋白。幾種被授權治療 COVID-19 的藥物,被稱為單克隆抗體,以類似的方式工作:它們與尖峰蛋白結合,幫助防止病毒入侵細胞。尖峰蛋白的任何突變都可能影響抗體完成其工作的能力。

免疫接種研究中心 (Center for Immunization Research) 主任兼約翰·霍普金斯大學彭博公共衛生學院 (Johns Hopkins’ Bloomberg School of Public Health) 國際衛生系教授 Anna Durbin, M.D. 說:「我們早前在 delta 變種身上看到了同樣的效果。」儘管如此,疫苗對菌株還是有強大的防禦力。

近期的一篇 CDC 報告稱,在 delta 的夏季高峰期,COVID-19 疫苗對於預防新冠病毒傳染導致的住院能提供總體 86% 的有效性。在一些人中,有效性能達到 95%。

但在談到 mu 變種時,O’Horo 說:「仍然未解決的問題是,這些[突變]的傳播程度如何,對免疫和嚴重感染的風險又有何實際影響。」

3. 現在還不能判斷 mu 是否為下一個 delta

Mu 可能是哥倫比亞的主要變種,但 Fauci 說,在美國,「它距離成為主要變種還很遠」。Durbin 補充說:「必須要出現許多因素才能使這種情況成真。」

她說:「這些病毒有點像正在決一死戰。最適合的病毒才能生存下來。」Delta 的特點使其優於 alpha,在 delta 崛起之前,它是美國的最主要變種。「我們還不知道 mu 變種是否能與 delta 變種一較高下。」

但根據我們目前的瞭解,Durbin 有「信心」,如果 mu 真的在美國更廣泛傳播,疫苗仍將繼續守住陣地。她說:「我們必須得等等看;我們每天都會獲得新資料。我今天說的話,明天就可能不一樣——我確實想提出警告,但當下而言,我有信心,即使對於 mu 變種,疫苗也將提供高度保護。」

4. 疫苗可以幫助防止其他變種的出現

病毒傳播得越多,其發生變化的機會就越大。而在某一天,可能出現一種新的變種,有能力突破我們當前用來對抗病毒的工具。

但是,疫苗能幫助阻止病毒的傳播,因此削弱其突變的能力,另外還有戴口罩和其他預防方法,比如與他人保持安全距離,避免人群和通風不良的室內環境。

Fauci 說:「在防護任何變種方面,無論是 delta、mu 或 C.1.2 [另一種新出現的變種],我們能做的最重要的事情就是接種疫苗。」

如果您對於AARP樂齡會有任何問題,歡迎撥打中文熱線1-888-832-1888諮詢。

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

點擊閱讀更多關於COVID-19疫苗的資訊:

本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/mu-covid-variant.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。未經同意不得轉載。

Previous ArticleNext Article
新冠肺炎COVID-19最新資訊