不應該忽視的頭痛症狀

偶爾的頭痛通常沒什麼可擔心的。吃點非處方止痛藥就可以了。

然而,有時候,頭痛可能預示著更嚴重的事情,特別是在某個年齡段。UT Health San Antonio 神經科醫生和經專業認證的頭痛專家 Deborah Carver, M.D. 說:「隨著年齡的增長,我們會更擔心有其他事情導致頭痛。」

Carver 說,50 歲以後出現偏頭痛或緊張性頭痛是不正常的,所以應該請醫療提供者評估新出現的頭痛。如果您一直有頭痛,但頭痛模式改變了,那麼您也應該去看醫生。

Carver 說:「如果您以前每個月有一次頭痛,但現在每天都發作,這就值得關注。我們還想看看頭痛是否位於不同的地方,疼痛是否不同,或者頭痛的觸發因素是否發生了變化。」

常見的誘因包括睡眠不足、壓力、脫水或對酒精的反應。以下是一些警告症狀,醫生認為如有這些症狀,應立即去醫院檢查頭痛。

1. 疼痛加發燒

頭痛伴有發燒通常表明患有某種類型的感染,可能是普通的鼻竇感染,也可能是更嚴重的疾病,如 COVID-19 或腦炎(大腦發炎)。如果脖子也很僵硬,那麼醫生可能懷疑是腦膜炎。

腦炎和腦膜炎有時也會導致意識模糊和說話困難。如果不立即治療,二者都可能危及生命。Carver 說:「年長者的免疫力更差,所以他們患某些此類感染的風險略微更高。」

2.「雷擊性」發作

這是一種突然出現的嚴重頭痛(Carver 稱「就像被雷劈了一樣」),感覺是一生中最糟糕的頭痛。

特別是如果疼痛是在大量消耗體力時開始的,那麼這類頭痛可能是腦部血管破裂的一個徵象,稱為動脈瘤。其他症狀包括頸部僵硬或精神狀態變化。Carver 說,務必要迅速得到幫助,因為導致出血的動脈瘤破裂很快就會威脅到生命。

雷擊性頭痛也可能是中風的症狀,特別是當與意識模糊、說話困難或一側虛弱同時出現時。

3. 太陽穴觸痛或疼痛

如果您年過 50 歲,並且集中在太陽穴部位感到刺痛,那麼您可能患有叫做巨細胞動脈炎的疾病,或稱顳動脈炎,這意味著頭部的血管發炎了。其他症狀包括下巴疼痛或咀嚼困難、頭皮或太陽穴疼痛、疲勞、流感樣症狀或視力變化。女性比男性更常出現這種狀況。

由巨細胞動脈炎引起的頭痛可能會逐漸惡化,也可能消失後又復發。Cleveland Clinic 神經科醫生 MaryAnn Mays, M.D. 說,無論哪種情況,都務必要迅速做檢查。她說:「如果沒有及時發現,那麼可能會造成視力突然喪失。」

4. 頭部受傷後的疼痛(特別是如果服用血液稀釋劑)

Mays 說,如果在撞到頭後幾小時甚至幾天後頭痛,那麼這可能是顱內危險出血的第一個徵象,被稱為硬腦膜下血腫。

Mays 說:「您摔倒後可能已經過了一個星期,但出血可能會延遲,特別是如果您在服用血液稀釋劑。即使沒有服用血液稀釋劑,但最近有跌倒並出現頭痛的任何年長者都絕對需要立即接受評估。這樣做可能會挽救生命。」

血腫的其他徵象是意識模糊、虛弱和暈倒。症狀通常會隨著時間的推移而惡化。

5. 牙齒或臉部不適

如果臉上也似乎出現疼痛,而且有時感覺像電擊,那麼這可能是被稱為三叉神經痛的神經問題。咀嚼、洗臉或刷牙可能會引發此種疼痛。Mays 說,雖然這種情況可以用藥物治療,但有時需要一段時間才能確診。「起初,疼痛似乎是在牙齒上,所以病人經常去看牙醫。有時,病人會接受不必要的根管治療。」

6. 視力問題

如果一隻眼睛或周圍感到疼痛,特別是如果伴隨著視力問題,那麼這可能是急性青光眼(也叫閉角型青光眼)的信號。與開角型青光眼不同的是,開角型青光眼進展緩慢,沒有任何症狀,而急性青光眼是眼睛裡的壓力或液體突然積聚,損害眼睛的視神經。這是一種緊急情況,可在 48 小時內導致視力完全喪失,因此,迅速去醫院就診很重要。

7. 醒來時疼痛

晨間頭痛可能是許多不同問題的徵兆,包括腦瘤、頸部關節炎或藥物戒斷。如果和您一起生活的其他人也有頭痛,那麼罪魁禍首可能是一氧化碳中毒。如果您有癌症史,那麼晨間頭痛可能表明腦部有腫瘤。

然而,Carver 說,在醒來後頭痛的年長者中,最常見的診斷是睡眠呼吸中止。睡眠呼吸中止通常會導致晨間頭痛,但隨著一天的時間推移,頭痛會逐漸好轉。您也可能在白天感到疲勞。如果您認為自己可能有睡眠呼吸中止,那麼接受評估很重要,因為如果沒有得到控制,那麼中風和心臟病發作的風險更大。

8. 額外的神經系統問題

Carver 說,或許無需贅言,如果在頭痛的同時,伴隨任何意識模糊、記憶問題、癲癇發作、肌肉無力、麻木或說話困難,那麼這就值得注意了。這些都是神經系統的症狀,表明大腦內部出現異常,或許是炎症、感染或腦瘤。您的醫療保健提供者可以要求做掃描和其他檢測,以做出明確的診斷。

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本文原作者:Michelle Crouch

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/serious-headache-symptoms.html

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