冠狀病毒給50歲以上工人帶來災難性經濟衝擊

冠狀病毒給50歲以上工人帶來災難性經濟衝擊

應急準備金、帶薪假期及防止歧視的案例

災難性的近期就業資料顯示冠狀病毒給所有年齡段的工人造成了巨大衝擊。超過1000萬人在3月份的最後兩週申請失業救濟。

被波及的人當中包括5400萬名50歲以上的美國工人。週五發佈的聯邦工作報告中指出,年齡段在55歲及以上的工人的失業率,從2月份的2.6%上升至3月份的3.3% 。由於報告未統計過去幾週的失業情況,預計下個月的報告中失業人數將會驟增。

對50歲以上的工人而言,此危機凸顯出一系列挑戰,其中一些是所有工人都將面臨的挑戰,其餘則是他們所獨有的。包括有限的應急準備金、工作場所中年齡歧視的影響以及缺乏帶薪病假或長期家庭看護假。

面對COVID-19危機,我們需要迅速採取行動。同時,這場危機證明了,建立長期措施確保年長美國公民在糟糕的外部環境面前能夠保持足夠的財務彈性是當務之急。為此需要聯邦、州、地方政府以及雇主和個人共同行動。

應急準備金的緊缺

當危機來襲時,所有工人都需要應急準備金的協助來減緩計劃外支出及收入減少帶來的影響。僅需幾百美元的緩衝,就可以避免家庭陷入缺少食物和藥品的困境。應急準備金還可以延緩家庭對於透過高成本債務及用退休儲蓄來支付生活費的需求。

但是AARP公共政策研究所表示,50歲以上的美國人當中,有51% 的人沒有應急準備金帳戶。缺少流動性儲蓄對於任何收入階層的人來說都是一項挑戰。即使在年收入15萬美元或以上的家庭當中,每4戶就有1戶沒有應急準備金帳戶。冠狀病毒可能會給沒有應急準備金的年長工人造成更嚴重的損失,因為他們能償還欠款和建立存款的剩餘工作年限所剩無幾。

最新冠狀病毒救濟方案暫時取消了對於提前支取某些退休帳戶(例如401(K)計劃)餘額的處罰。儘管這些錢是合理的津貼,但為了應對經濟困難現在就消耗掉積蓄,有可能傷害工人未來的財務安全。

與此相對,政策制訂者應該繼續加強社會安全網的建設。私營機構在這一過程當中也扮演著重要角色。例如,應該有更多的雇主推動從薪資中扣減應急準備金以此幫助雇員為計劃外支出存錢。

經濟不穩定時期年齡歧視尤其嚴重

隨著失業人數的猛增,50歲以上的工人對於年齡歧視深感擔憂。AARP research發現年長工人極易受到經濟不穩定時期裁員的影響,並且一旦被解雇,很難以之前的薪酬水準重新被聘用。據AARP的Longevity Economy™ Outlook報告顯示,僅2018年一年,年齡歧視就導致美國損失了860萬個工作職位及5450億美元薪資收入。

年齡歧視給工人個人及家庭造成了巨大的損失,並且給經濟帶來巨大的影響。AARP research表示,由於年齡歧視,美國經濟在2018年錯失8500億美元的經濟活動。工作場所的年齡歧視會帶來很多負面結果,例如非自願退休、就業不足及失業。

超過六成的年長員工反應,在崗期間看到過或者經歷過年齡歧視。根據AARP報告,半數以上的年長工人在打算退休之前被迫離職,即使再就業,百分之九十的人收入不及從前。

過去幾週破紀錄的申請失業救濟人數已經讓我們看到冠狀病毒對於勞動力的影響。疾病大流行之後,勞動力市場嚴重匱乏,年齡歧視將更為嚴重。政策制訂者應該加強聯邦法與州法,以防止年齡歧視,確保受害者獲得足夠的補償,包括經濟上的損失。

需要更好的病假方案

疾病大流行初期的教訓之一,就是有大量不能享受帶薪假期的工人造成了巨大的公共健康風險。每一天,各行各業的工人都不得不做出選擇:安穩地留在家中等待疑似冠狀病毒感染帶來的類似感冒症狀消失,還是上班掙錢養家糊口。

對於後面列舉的新的第一線員工而言,這樣的道德兩難將更加激烈:雜貨店店員、直接護理人員、加油站服務人員以及其他堅守在為我們安全和健康提供重要服務職位上的工作人員。

美國勞工部表示,71% 的美國工人不具備居家辦公的條件。許多人,尤其是年長工人,居住在寬頻連線不暢的地區,因而即使遠端工作可行,居家辦公對於他們而言也非常困難。另外,美國人口普查局表示,年齡越大,安裝寬頻的可能性就越小。

眾多年長工人賴以為生的行業通常是旅館、餐飲、兒童和老年護理、零售及醫療服務。這些服務行業很少提供帶薪病假或者長期帶薪家庭看護假。

3月中旬通過的冠狀病毒應急法案確實要求特定行業為雇員提供基於COVID-19相關原因的帶薪病假或者長期帶薪家庭看護假。但是該計劃並未涵蓋全部可能需要照顧被冠狀病毒感染的親屬的工人。並且,這些規定僅僅是針對疾病大流行的臨時性措施,並非是對帶薪假期要求的永久性變更。

缺少病假對於低收入家庭影響最大。在收入最低端的10%人群當中,三分之二的人沒有帶薪病假,而在與之相對的高端收入人群當中,只有7%的人沒有這樣的假期。沒有帶薪病假或者家庭看護假的低收入人群以婦女和少數民族為主。

2萬億美元的刺激法案還為這些工人提供了一定的救濟,包括失業保險的擴充。並且一些州正在推行針對工人的最新帶薪病假政策。一些科技、零售、旅館行業的大型跨國公司面對疫情自願實施小時工帶薪病假政策。

但是,帶薪病假不應該是面對全球疾病大流行的臨時措施。政策制訂者應該確保所有雇員都能夠獲得合理的帶薪假期。

冠狀病毒造成的經濟影響波及家庭護理員。據估計,2400萬家庭護理員(約占成年家庭護理員的60%)同時在從事其他有償工作。並且,受雇的護理員當中有一半是年齡較大的工人,年齡在50歲以上。

這些護理員一旦其配偶、父母、親屬遭受冠狀病毒感染則很有可能需要請假,而請假就意味著薪資收入上的損失。儘管家庭與醫療假期法案要求一些公司為需要照顧家庭成員的雇員提供無薪假期,但只有8個州及哥倫比亞特區頒佈了帶薪休假計劃,計劃中包括用於照顧病重家人的帶薪假期。

危機仍在持續,政策制訂者需要將眼光放長遠。隨著新政策的出臺,重點應該放在幫助工人重新就業、保護年長工人不受年齡歧視,以及延長各行各業雇員帶薪假期的問題上。

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本文原作者:
Ramsey L. Alwin是AARP Thought Leadership財務彈性方面的主管,他正在從事經濟安全、工作的未來、退休以及壽命方面的研究。
Jane Sung是AARP公共政策研究所資深策略方針顧問,他正在從事與50歲以上工人有關的政策挑戰及機遇方面的研究。

原文鏈接:https://www.aarp.org/politics-society/advocacy/info-2020/coronavirus-economic-impact-older-workers.html

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健保公司豁免治療COVID-19的自付額

健保公司豁免治療COVID-19的自付額

Blue Cross和Blue Shield保險公司於日前宣佈,全國由本地營運的BCBS計劃中的網絡將豁免治療COVID-19的共付費用,直到5月31日。當中涵蓋進行檢測和治療新冠病毒的承保,包括住院費用。

這些決策一般適用於商業計劃,以及一些持有聯邦醫療保險優勢計劃(Medicare Advantage)、聯邦醫療保險補充計劃(Medicare supplemental)或聯邦醫療保險輔助計劃(Medigap)政策,以及聯邦醫療補助(Medicaid)的人。

總統特朗普日前在簡報會中宣佈Humana和Cigna保險公司將豁免一些與治療有關的費用,例如共付額(Co-pay)和扣除額。這兩家全國性的健保公司,連同其他七家大小型健保公司在近日實行了此政策。而CVS Health旗下的Aetna則是首家豁免此類費用的健保公司。該公司經已免除新冠病毒檢測的共付費用。

Humana總裁及首席執行官Bruce Broussard在一份聲明中表示:「在這場史無前例的健康危機中,我們正處於一個可以幫助會員的獨特位置。因此採取了這個重要的決策來減輕那些正在處於困境的年長者和其他人的負擔。當接受新冠病毒治療時,全國人民不應該需要擔心他們的醫護費用。」Humana表示其豁免適用於與COVID-19以及FDA認可的藥物或疫苗相關的所有自付額醫療費用,而且此豁免是沒有限期的。

另外,Cigna網站上的通告表示,他們會豁免在5月31日前,所有治療COVID-19的自付額費用,包括聯邦醫療保險和商業計劃的受保人。

根據健康保險計劃協會(AHIP)所提供的資料顯示,以下計劃已豁免了其會員至今的自付額費用。

  • Aetna豁免了所有用於治療COVID-19或因這個全球大流行病毒引發的併發症而在網絡內的住院共付額費用。該政策適用於所有Aetna保險承保的商業計劃,有效期至2020年6月1日。
  • 總部位於麻省的AllWays Health Partners已免除進行檢測的共付額、扣除額或共保額,以及使用網絡內醫療設施來治療的共付費用;當網絡內的設施未能提供服務時,確保會員可以使用網絡外的設施以進行COVID-19的初始檢測或治療;另外,免除遙距醫療服務的所有共付費用,包括一般醫療護理和專科服務的網上診視。
  • 在馬里蘭州、維吉尼亞州和華盛頓特區均設有辦公室的CareFirst,在此突發健康危機期間,免除會員到網絡內外求醫、相關的遙距醫療服務、實驗室檢測費用或治療COVID-19的共付額、共保額和扣除額。另外,還免除了與診斷COVID-19有關的必需醫療診斷測試和承保服務的事先授權要求。
  • 總部位於麻省的Fallon Health豁免了治療新冠病毒的共付額,並放寬了行政程序,例如事前授權和網絡外的要求,以提供必需的醫療護理。
  • 加州的L.A. Care豁免了與COVID-19的篩查、檢測和必需的醫療護理相關的費用。

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本文原作者:Dena Bunis

編譯:Regina Ngan
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國稅局警告民眾 必須慎防經濟援助支票詐騙局

國稅局警告民眾 必須慎防經濟援助支票詐騙局

聯邦官員向民眾發出的最新警報中提到:假如收到電話、電郵、短訊或社交媒體的信息,表示國稅局在向你發出退稅或經濟援助款項之前要求您先付款或提供一些個人資料,千萬不要回覆!因為這是最新的詐騙手法。

國稅局專員Chuck Rettig警告:「在這非常時期,我們敦促各位民眾必須格外小心。國稅局並不會來電要求您核實或提供銀行帳戶資料,讓您能夠更快地取得經濟援助或退稅款項。這個警告亦適用於那些假冒國稅局發出的電子郵件。敬請謹記,千萬不要打開這些電郵,亦不要點擊任何附件或連結。」

國稅局及其刑事調查部門經已發現新一波的詐騙計劃,犯罪份子現正利用經濟援助來行騙,嘗試獲取美國人民的個人資料。犯罪調查部門的負責人Don Fort表示:「根據過往經驗,特別在民眾處於弱勢或需要援助的時候,犯罪份子更會利用任何手段去欺騙那些毫無戒心的受害者。當您在等待有關經濟援助的消息時,犯罪份子就會乘虛而入。國稅局刑事調查部門正在努力搜尋這些騙徒,並加以阻止騙案的發生,但與此同時,我們要求民眾必須保持警惕。」

如果您持有2018或2019年的聯邦稅表,並且合符經濟紓困法案(CARES Act)中有關獲取經濟援助的資格,國稅局將會直接把款項存入您在報稅表上提供的銀行帳戶中。至於社會安全福利領取者和鐵路局退休人士,就算尚未提交2018或2019年的稅表,亦會以受益人獲取福利的形式一樣自動獲取$1,200的經濟援助。

國稅局表示當局將會透過受益人的1099福利報告表上取得相關資料。如果您需要提供銀行帳戶資料,IRS.gov大概在4月中會建立一個安全的網站供民眾使用。如果您沒有提供銀行帳戶資料,當局則會郵寄支票到您的住址。當局官員警告全國人民千萬不要把銀行資料給那些聲稱可以把他們的資料輸入到國稅局系統中的陌生人。

一些不法之徒行騙的蛛絲馬跡:

  • 致電者要求您將支票轉移到他們的名下。
  • 收到電郵、短訊或社交媒體的信息,要求您去驗證個人和/或銀行資料,以加快取得經濟援助的速度。
  • 任何人對您提出可更快取得款項的方法。
  • 收到一張偽造的支票,然後發件人告訴您必須撥打某個電話號碼以驗證您的個人資料方可兌現支票。

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本文原作者:Dena Bunis

編譯:Regina Ngan
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【視頻】疫情期間,如何為高危一族提供適當的照護?

【視頻】疫情期間,如何為高危一族提供適當的照護?

1. 組織一個照護團隊
首先,要列好一個清單,清單上要清楚列明家庭或親友中誰可以提供照護服務。其次,應該聯繫所住社區附近的其他機構,例如送餐上門服務等,看看疫情期間他們的營業時間以及配送服務有沒有任何更改。

2. 要在家裡儲備好足夠的生活用品
如果可以的話,家裡應該要儲備好足夠兩週所需的用品,包括:水、食物、藥物、清潔用品、個人防護用品以及醫療用品等。

3. 提前準備好藥物
列好一個清單,上面清楚列明您所照護的對象所需要的常用藥品,以及他們家庭醫生的聯繫方式。一定要確保儲備好足夠的醫生處方藥,可以的話應該向藥房索取額外30天的藥物,以防萬一。除了常用的處方藥之外,家裡面最好也備一些如退燒藥或者止咳嗽的普通藥物,有備無患。請注意,在你給任何人吃任何藥物之前,記得先跟醫生聯繫,問清楚之後才可以服用。

4. 要和親友們保持聯繫
現在很多地方都頒布了政府的“居家令”,長期呆在家裡很可能引發社交隔離(Social Isolation)等心裡問題。以防出現這種情況,建議大家要幫助家裡年長者提前設定好網絡設備,疫情期間雖然不能上門探望,但可以通過現代科技軟體如視訊、線上聊天或者手機短訊等保持緊密聯繫。

另外,可以的話也應該向親友們寄上慰問卡片或者小禮物等,讓他們保持心情愉快。

5. 千萬不要忘了自己的健康和安全
照護別人的前提是要好好的照料好自己。我們應該遵循CDC的指示,出門戴口罩,勤洗手,避免外出。如果您照護的對象患有失智症或者其他慢性的健康疾病的話,可考慮跟他們一起居家避疫,方便提供照護。

最後,應該準備好一個預備方案,萬一您自己生病的話,由誰來負責照護他們。

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編譯:Joy Xia

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新冠病毒大流行期間 七種方式與摯親增進交流

新冠病毒大流行期間 七種方式與摯親增進交流

為了保護最脆弱的一群免受COVID-19感染,在新冠病毒蔓延至全國的情況下,生活輔助設施、持續護理和療養社區必須遵循聯邦政府和醫療保健行業的建議,提高臨時探訪的門檻。

此外,至少有一個州份(加州),建議限制長者中心的活動人數,每間房內不可超過10人,以保護這些較易受感染的人士。聯邦政府現時正鼓勵所有活動均實施同樣限制,這樣可以管制如讀書會、手工藝班的社交聚會人數,或在共用飯廳中的用餐人數。

那麼,您可以做些甚麼繼續與摯親保持聯繫,而非感到社交隔離呢?以下一些方法供您參考。

1. 郵寄信件
為摯親寄一封手寫慰問卡和信件!也許是因為被電子通信日漸取代的緣故,這個舉動比起以往任何時刻更有意思。收件人既可以展示這些卡片,又可隨時重溫您為他們送上的關心。

2. 網上聚餐
與摯親計劃一個遙距聚餐約會。透過如DoorDash或Grubhub之類的送餐服務,為他們訂購喜愛的食物,並確保食物在合適的時間送到。然後在用餐期間致電交談,並確保您的摯親懂得使用電話的免提功能。

3. 運用其他送貨服務
您比誰都清楚摯親所喜愛的各種小吃,對吧? 但是在探訪期間,你無法為他們帶上很多小吃零食,不妨考慮安排大批量的郵件運送。

對於那些喜歡烹飪,但住在輔助生活設施或獨居的年長者,您可以向他們索取其食品雜貨清單,並使用如Instacart之類的購物服務,盡可能將食物送到最接近他們的地方,記得要寫上收件人的姓名、地址或房間號碼,確保不要填錯。

4. 建立自己的視像讀書會議
如果您的孩子正處於喜歡聆聽故事的年齡,請確保祖父母可以使用其手機上的視像電話功能,並擁有一些兒童書本(如果沒有,可於網上訂購)。大一點的孩子則可以像成人的讀書會般,與祖父母閱讀同一本書,每讀完幾個章節,透過視像通話來談論他們的讀後感。另外,觀看相同的電視節目,例如在Netflix或Amazon Prime上的紀錄片,也可以增加跨代的話題。

如果閱讀故事或觀看紀錄片均不可行,也許是因為您的摯親記憶不好。不妨讓孩子們唱唱歌,唱一些舊歌或耳熟能詳的作品,如生日歌或聖詩,可能會有助他們回憶,而且即使在有語言障礙的情況下,哼歌技巧也多數能夠保存。

5. 訂購拼圖遊戲
一些郵購公司專門使用照片或孩子的美術作品來製造拼圖。

如果您的照護對象是一個拼圖迷,可以訂製一盒2,000塊或以上的拼圖遊戲。而對於患有失智症或思維靈巧度較低的年長者,可以考慮購買少至15塊的拼圖遊戲。

此外,您還可以為家人訂購印上全家福合照的咖啡杯。

6. 桌上小遊戲
回想一下家人最喜歡的桌遊,例如Clue、大富翁、Life或拼字遊戲,如果有小孩,則可以選擇一些經典的兒童遊戲。另外也可玩西洋雙陸棋、Bingo遊戲和國際象棋,最好是一些大家都熟悉規則的遊戲。確保您和摯親家中均擁有相同的遊戲。然後,可以透過電話通話來玩遊戲。由於遊戲可能長達數小時,使用手機上的揚聲器比較合適,而視像通話則能夠令遊戲進行得更實在。

7. 贈送愛好禮盒
在手工藝店購買一個好盒子,把它裝飾一下並放滿一些摯親可以不斷再用的物品。

例如放入一些讓他們閒時可使用的物品,或問問他們有否一些一直想試的東西。對於喜歡腦力挑戰的人,可以放一些填字遊戲書;對於喜愛手工藝的人,可以放一些油漆和合適的紙張;而對於那些喜愛針織的人,則可放一些毛線和鉤針。

現時,許多社區都暫停了所有團體活動(如手工藝班),因此您的摯親會有大量的空閒時間,可以慢慢探索新愛好。

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本文原作者:Linda Dono

編譯:Regina Ngan
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社會安全福利領取者無需報稅 亦可獲取經濟援助

社會安全福利領取者無需報稅 亦可獲取經濟援助

編者註:美國國稅局正在根據經濟紓困法案(CARES Act)來制訂程序,向美國人民發行經濟援助。這些程序正在不斷更新,而國稅局尚未制訂出所有細節。AARP樂齡會正在密切監察進度,並將盡快提供有關派發經濟援助的最新資訊。

國稅局和美國財政部於4月1日宣佈,根據經濟紓困法案,社會安全福利領取者無需提交「簡易」報稅表亦可獲取經濟援助。該通告推翻了國稅局在3月30日發放的指令,即尚未提交2018或2019年的聯邦報稅表的人必須提交簡易的報稅表才能收到款項。許多社會安全福利領取者因收入水平而不需要報稅。

財政部部長Steven T. Mnuchin表示:「一般無需報稅的社會安全福利領取者並不需要採取任何行動,他們將直接在其銀行帳戶中收到經濟援助款項。」

國稅局表示當局將使用社會安全福利領取者和鐵路局退休人士的福利報告表 (分別稱為SSA-1099表格和RRB-1099表格) 上的資料,為那些未提交2018或2019年報稅表的人士派發$1,200的經濟援助,款項將以直接存款或郵寄支票的形式發出,就像受益人一般獲取福利的形式一樣。

AARP樂齡會政府事務部高級副總裁Bill Sweeney表示:「 AARP樂齡會致力爭取以確保將這些款項能夠派發給那些依賴社會安全福利並無需報稅的人。在這非常時期,要求他們去填寫額外的表格方可獲得所需的福利是不對的。我們非常感謝國稅局同意與社會安全局合作,無需額外的表格或繁瑣的手續,亦可自動發出這些支票。」

經濟援助須知

為了應對新冠病毒全球大流行帶來的經濟影響,經濟紓困法案要求根據2019年聯邦報稅表中的調整後總收入(AGI)向大多數美國人民派發經濟援助。而還未提交2019年報稅表的人,國稅局將考慮參考2018年的報稅表以確定其資格。請注意,2019年的報稅截止日期經已由4月15日延至7月15日。

最高調整後總收入為$75,000的個人,和最高調整後總收入為$150,000的已婚夫妻,將可獲取全額援助(每人$1200;每對夫婦$2400)。而收入超過$ 75,000 或$ 150,000的人,每多$ 100的收入,援助金額將減少$ 5。而收入超過$ 99,000的個人和收入超過$ 198,000的夫妻,將沒有資格獲取經濟援助。此外,每位17歲以下的孩子都可獲得$ 500的經濟援助。

但是,那些尚未提交2018或2019年稅表,並將根據其1099福利報告表而獲得經濟援助的社會安全福利領取者和鐵路局退休人士,將不可立即獲取孩子的額外經濟援助款項。國稅局表示:「由於當局無法獲取有關這些人的家屬資料,因此每人將獲得自身的$1200,而暫時未可派發其任何家屬的額外金額。」

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本文原作者:Mike DeSenne

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/money/taxes/info-2020/social-security-recipients-stimulus.html

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COVID-19期間,對心理健康亦必須注意!

COVID-19期間,對心理健康亦必須注意!

在COVID-19全球大流行期間感到悲傷、焦慮或緊張是完全正常的。常見的象徵包括絕望、恐懼、飲食和/或睡眠方式有所改變、注意力難以集中以及身體上的徵狀,例如頭痛和腸胃問題。每個人承受壓力的反應都不同,有些人可能會出現抑鬱症,甚至更嚴重的臨床抑鬱症的徵狀。但是,值得注意的是,在咳嗽、打噴嚏或接觸到可能被污染的地方後採取防疫行為(如洗手)能有效降低抑鬱和壓力程度。

即使在沒有COVID-19的世界,年長者更容易患上抑鬱症,尤其是那些70歲及以上,以及生活在聯邦貧困線以下的年長者的病情更為普遍和嚴重。

在COVID-19全球大流行期間,照顧好自身的情緒健康將可以幫助您去清楚地計劃並保護自己和家人。以下是一些大家可以在這緊張時期緩解抑鬱症狀的行動:

限制新聞閱讀量,並堅持使用可信的資訊來源

研究顯示:掌握適量、及時的可靠資訊是控制抑鬱症的關鍵。過份沉迷地看新聞可能會令壓力增加並惡化抑鬱症的徵狀。而去嘗試接受某程度上的不確定狀況,以及使用可信的新聞來源則可帶來幫助。

社交距離中保持聯繫

社交距離雖然對我們的健康至關重要,但是它會加劇抑鬱症和焦慮症。向那些可能會感到孤獨或覺得被孤立的親友伸出援手,如果可以,請經常跟他們通電或視像通話。

常做運動

運動是對於抑鬱症最有效的其中一種非藥物治療方法。例如去散步、做瑜伽、或一些負重運動,亦可參考一下AARP樂齡會的健身視頻。

伸手可及的幫助

如果您或認識的人無法處理一般的日常活動,並需要援助,以下有一些實用的資源:

緊急情況

如果您或認識的人有傷害自己或他人的危險,請撥打911或全國預防自殺生命熱線:1-800-273-8255*。生命熱線提供免費和保密的援助及資源。這兩個號碼全年365天、每天24小時都可接通。

其他實用資源包括:

增加遙距醫療服務

一項針對COVID-19全球大流行的臨時措施於 3月17日實施,因此聯邦醫療保險(Medicare) 增加了遙距醫療服務並放寬了當中的一些限制,使受保人更容易使用如心理健康諮詢等服務。此外,許多私人保險計劃也可以透過遙距醫療提供心理治療服務,請向您的保險公司查詢以了解更多相關資源。

州政府公共衛生局

一些州份把為公眾提供心理健康服務列為最優先事項。請向您所居住州份的公共衛生局查詢,看看他們可提供那些服務。

熱線電話
如有需要,有些服務如緊急電話一樣,全年365天、每天24小時都提供服務,以下列舉其中一些熱線電話服務:

  • 美國國家心理健康危機研究所的短訊熱線:發「HELLO」到「741741」

    o 該熱線為處於任何危機中的所有人提供服務,將他們連接到可提供支援和相關資訊的危機處理顧問。

  • 災難救助熱線:撥打1-800-985-5990*或以短訊形式發「TalkWithUs」到「66746」

    o 此熱線提供免費、保密和多國語言服務,為因自然或人為災難受到情緒困擾的人民提供即時諮詢。

團結一致,對抗疫情的考驗

希望這些服務和資源能夠說明我們並不孤單!讓我們一起共同跨過這場全球大流行。正如我們可以洗手來防止COVID-19散播一樣,我們亦可以採取其他行動來保護自己的心理健康。事實上,只要願意去踏出一步,就很有可能逐步康復。

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*請注意,文中所提及的電話熱線目前只提供英文服務。如需中文協助,請撥打AARP樂齡會中文熱線電話:1-888-832-1888

本文原作者:
Elizabeth A. Carter是AARP樂齡會公共政策研究所的衛生服務研究資深顧問。她的專業領域包括公共衛生、疾病預防、心理健康和低價服務。
醫學博士Erwin Tan是AARP樂齡會思考領導部的總監。他的專業領域包括年長者醫學、整合醫學、健康與長壽、志願服務和老化認知。

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://blog.aarp.org/thinking-policy/covid-19-demands-attention-to-mental-health-too

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AARP樂齡會解說:2020年人口普查與新冠病毒

AARP樂齡會解說:2020年人口普查與新冠病毒

人口普查有否因新冠病毒爆發而延後?
沒有。美國憲法規定全國每10年必須進行一次全面的人口統計,因此人口普查局必須在2020年完成這項工作。鑑於人口普查對於政府代表和社區資金的重要性,當局早以作好準備,所以即使在緊急情況下也可以完成統計。人口普查局局長Steven Dillingham表示:「 2020年人口普查的工作,以及我們正在進行的家訪,都建立了針對傳染病和大流行病的有關程序,我們將繼續與有關當局合作,以確保採用最新的指引。」當局已將回覆普查問卷的截止日期延至8月14日。

是否必須完成人口普查問卷,才可從政府那邊獲取新冠病毒的經濟援助?
不是。每10年就會出現一次新的騙局,試圖利用危機中的混亂狀況來謀利。經濟援助並不會跟人口普查有任何關連。

人口普查日是甚麼?
2020年4月1日是人口普查日。這是因為當您完成2020年人口普查時,所有的答案都應基於該特定日子而回答的準確資料:如您的常居地址、家中人數等。截至4月1日為止,全國的每個住址都應該收到至少一份人口普查問卷的邀請函。

我失業了,人口普查局還在招聘嗎?
2020年人口普查的許多臨時職位經已聘任,但該局仍在繼續接受申請表格,並將增加工作人員。如果您有興趣,可以前往2020 年人口普查招聘網站提交申請表格。

如何避免人口普查員前來我家?
如果能夠及時填妥表格,便可以避免普查員前來您家。到現時為止,您應該已經收到了一封郵寄邀請函,可以讓您在網上、透過電話或郵寄表格來完成人口普查。一般來說,網上填寫表格只需大概15分鐘。由於新冠病毒的爆發,當局已暫時中止了人口普查員進行家訪的工作。

完成人口普查需要支付任何費用嗎?
不需要。無論是在網上、透過電話抑或以郵寄方式來填寫問卷都是免費的。若有任何有關付款的要求均屬騙局。

人口普查會詢問我的社會安全號碼嗎?
不會。您的公民身份、政治立場以及宗教信仰,都是人口普查不會詢問的問題。

我最近填寫了美國社區問卷調查,那麼我還是需要填寫2020年人口普查問卷嗎?
每年人口普查局都會隨機抽選超過300萬個家庭來填寫美國社區問卷調查。該問卷非常詳盡,可用於幫助政策制定者和研究人員更深入了解現時的居美生活狀況。但是美國社區問卷調查並不等同於2020年人口普查問卷,所以即使被選中參加此調查,您仍然需要填寫2020年人口普查問卷。

編者註:本文已被更新,當中包含了有關延長截止日期的資訊。

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本文原作者:Kenneth Terrell

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/politics-society/government-elections/info-2020/census-coronavirus-faq.html

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治療新冠病毒 ,需要花費多少?

治療新冠病毒 ,需要花費多少?

每天有愈來愈多美國人的新冠病毒檢測結果呈陽性反應,而且專家預測,這個數字將在未來數週持續上升。現時美國50個州份加上華盛頓特區都有確診個案,很多人都有同樣的疑問:「如果我的檢測結果呈陽性,誰來支付我的醫護費用?」
答案:這取決於您的保險計劃,專家鼓勵那些對新冠病毒覆蓋範圍存有疑問的人,應聯繫其保險計劃查問清楚。

根據Kaiser家庭基金會(KFF)的數據顯示,超過1.7億美國人持有私人保險計劃,而聯邦醫療保險(Medicare)則有6000萬受保人。健康研究基金會之一,英聯邦基金會(Commonwealth Fund)的醫療保健覆蓋範圍和存取部門的副總裁Sara Collins解說:「跟關於任何疾病一樣,消費者需要支付的費用將取決於其保險計劃的承保範疇。」
她補充道:「每個州份、各個保險計劃都有很大的差異。我認為很多人會如往常一樣,對自己的保險計劃包含甚麼,以及其自付額感到困惑。」

免收檢測費用,但醫生訪視一般需要收費。

數家私人保險公司於上週宣佈旗下保險計劃,將會豁免新冠病毒檢測的共付費用。而聯邦醫療保險官員亦表示,其受益人不必為新冠病毒檢測提交自付費。但是,隨著私人實驗室和醫生診所開始進行檢測,患者可能會開始收到帳單,當中收取的並不是實際檢測的費用,而是前往診所接受鼻咽樣本測試的費用。

加州大學洛杉磯分校費爾丁公共衛生學院(UCLA Fielding School of Public Health)的衛生政策及管理系教授Nadereh Pourat表示:「最具挑戰的是,由於愈來愈多人持有需要支付高扣除額的保險計劃,受保人在保險開始投保前需要自付一定數目的醫療費用。」

在2019年,那些持有由僱主提供保險計劃的受保人的平均扣除額為$1655。同年一些持有非團體計劃的受保人則平均需要支付超過$4,500才可達其計劃的扣除額。

Pourat道:「如果有些人持有一個高扣除額的計劃,或者沒有金錢,這將會阻止他們去尋求醫療服務,就如他們患上其他疾病時一樣,不過這次的後果會非常不同。」

不過,新法例可能會為此帶來改變。美國參議院通過了一項法案,要求保險公司支付COVID-19檢測和相關醫療服務的費用,當中包括醫生訪視、使用急診室或相關服務時,無需共付費用。 COVID-19是由目前的新冠病毒引起的疾病。
聯邦基金會的Collins表示:「我們不想民眾因為擔心花費而不去使用醫療服務,希望他們能得到護理,並能夠在無需支付費用的情況下致電醫生求診。」

自付費用可能會花上數千元

大多數患上COVID-19的人會出現輕微症狀,可以在家中服用非處方藥物來幫助退燒和抑制咳嗽。但是,較嚴重的個案(普遍為年長和本身有其他潛在健康狀況的患者)則可能需要接受住院治療。

就像與前往診所就診相關的費用一樣,住院費同樣取決於患者的保險計劃,以及當中的共付額、共保額和扣除額。Peterson Center on Healthcare和KFF的最新分析發現,COVID-19嚴重病例的治療費可能高達$20,000,而持有保險的患者亦可能要支付超過$1,300的自付費用。而且,可能會收到來自網絡外的醫療服務提供者的驚人帳單。即使是受保人網絡中的醫院亦有可能使用某些保險網絡外的醫護人員和實驗室,這個情況其實十分普遍。

Collins表示:「有一點非常重要!大約有3000萬人根本沒有醫療保險。對於這些人來說,確實是難以負擔COVID-19嚴重病例的醫療費用。而且,多項研究指出,民眾在面臨高額共付費用時,他們所作出的決定一般不會以健康為主。」

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本文原作者:Rachel Nania

編譯:Regina Ngan
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《平價醫療法案》正力挺人們抗擊新冠肺炎疫情——但仍不夠

《平價醫療法案》正力挺人們抗擊新冠肺炎疫情——但仍不夠

法案通過10年,更多年長者享受到醫療保險

正當全國人民抗擊COVID-19全球性大流行病之際,一個具有里程碑意義的醫療衛生週年紀念日悄然而至:本週正值《平價醫療法案》(ACA)頒佈10週年。具有劃時代意義的2010年醫療改革法案為美國醫療衛生系統帶來了翻天覆地的變化。

這兩件發展歷程中的歷史性事件——ACA和應對全球性大流行病——被緊密地聯繫在一起。

多虧有了ACA,我們國家的許多人,特別是年長者及有健康問題的人群,在需要獲得挽救生命的醫療保健服務時,又有超過2千萬美國人能夠享受到醫療保險。如果沒有ACA擴大了醫保覆蓋和保護範圍,許多50到64歲的成年人——他們尚無資格享受Medicare——將無法享受到醫療保險。/p>

或者,他們會擔心所參保的健康計劃是否會承保COVID-19相關費用。很遺憾,隨著失業率升高,人們將無法使用職工類保險,更多的人可能需要依賴ACA下提供的保險。

高無保險率,即便是在特定的州,也會增加冠狀病毒等病毒傳播的治理難度,這將對我們所有的人都有影響。

儘管當務之急是應對當下的危機,但COVID-19全球性大流行病說明了我們的醫療保險系統正在發揮作用的方面,這部分得益於ACA。它還揭示了需要進行重大改進的方面。

面對這次前所未有的公共衛生危機,我們不僅需要迅速採取行動以確保測試、治療和康復服務可負擔得起的並可以滿足緊急需要——我們還需要在ACA的基礎上展開長期工作,以提高年長者的保險覆蓋率和可負擔能力。

但近年來,該法案已經被削弱。

ACA的關鍵改革——以及正在擴大的差距

ACA對個人健康保險市場的改革對於擴大年長者醫療保險覆蓋率至關重要。在ACA頒佈之前,許多無法透過雇主獲得保險的年長者由於年齡、健康狀況或病史而被可負擔得起的保險拒之門外。

ACA第一次保障了美國人享受醫療保險的權利,限制了保費隨年齡變化的幅度,為有病史的人群提供了保護,並提供經濟援助,幫助中低收入人群支付保費和付現費用。該等消費者保護措施現已為數百萬年長者提供了保障,讓他們不必擔心自己是否擁有全面的保險覆蓋——特別是在新冠肺炎突發疫情這樣的公共衛生緊急情況下。

依據《平價醫療法案》,健康保險計劃還必須涵蓋10項基本健康福利基本健康福利,包括預防和診斷服務(其中應包括COVID-19檢測)、緊急服務和住院治療,以及處方藥保險。這些福利對於年長者尤其重要,他們更有可能患上慢性健康疾病,因而患上可能需要住院治療或藥物治療或兩者兼而有之的COVID-19重症的風險更高。

ACA讓更多的人獲得了保障,但還有更多的需求要解決。

ACA實施的前幾年,即2013年至2016年,ACA的個人市場改革和Medicaid計劃的擴大,使得50歲至64歲成年人的無保險率下降了43%。在同一時期,個人健康保險市場的年長者參保率提高了65%。

但隨著ACA聯邦過渡性再保險計劃的結束,保費在2017年出現上漲。2018年,隨著市場的不穩定,保費出現上漲,導致的因素有:關於廢除法案和個人強制保險(已在上一次的稅收改革提案中變更)的聯邦辯論、停止聯邦成本分攤減免支付,以及大幅減少聯邦參保宣傳和推廣。

造成的結果:年長者參保率從10%下降到9%,無保險率從8%上升到8.6%。這意味著擁有全面的保險覆蓋保障的年長者美國人較以前減少。

各州在50歲至64歲成年人個人參保和無保險率方面的差異,對COVID-19的傳播和影響也可能意義重大。例如,截至2018年,德州的無保險率為17%,而華盛頓特區、羅德島州和麻州僅為3%。

在某些州,經濟和州決策(例如是否擴大ACA下的Medicaid)造成的高無保險率可能導致這些州控制COVID-19蔓延的工作尤為艱難。無保險人群可能會因費用問題而不進行檢測或尋求治療。

面對COVID-19,在ACA的基礎上尋求改善

我們可以在ACA的基礎上提高年長者的保險覆蓋。我們國家的民選領袖、州政府官員和保險公司應該共同努力,確保每個人都能及時獲得可負擔得起的COVID-19相關的檢測、治療和康復服務,並避免高額付現費用。

例如,應向擁有個人保險的人群提供COVID-19相關服務,免除分攤費用,並作為預扣款服務。政策制訂者應消除該等COVID-19服務需要預授權等障礙,並禁止開具意外醫療帳單。

政策制訂者還須努力改善無保險和保險不足的人群(包括不符合ACA消費者保護的短期(或「縮減」)計劃參保者)享受類似可負擔得起的COVID-19服務的管道,例如,透過擴大特殊參保期。這些計劃可能會導致個人市場的費用上升,且可提供的福利有限,可能無法承保某些基本服務,如COVID-19診斷檢測或治療的費用。

上週,國會採取了第一步措施,頒佈了《Families First Coronavirus Response Act(家庭第一新冠病毒應對法案)》。一些州已經展現出領導能力,要求保險公司免除COVID 19檢測和治療的分攤費用。在冠狀病毒全球性大流行病期間,一些州重新開放了健康保險市場,以擴大無保險人群的保險覆蓋和治療。要做的工作還有更多。

我們的民選領袖必須繼續擴大範圍,讓更多人獲得全面、可負擔得起的保險,為所有美國人提供充分的保護,使他們免受醫療費用的影響。尚未實施Medicaid擴張計劃的州應該做到這一點。政策制訂者應透過再保險、擴大經濟援助確保保險的可負擔性,以及增加擴大服務範圍和參保活動的資金等措施,降低醫療費用。

冠狀病毒危機為我們所有人帶來了迫在眉睫的挑戰。但這場危機也突顯了一個一直伴隨著我們的嚴重問題。一個所有美國人都享有醫療保險並有能力負擔預防保健、治療和康復服務的醫療體系,能夠保障我們所有人的安全,甚至最終挽救生命。

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Jane Sung,AARP公共政策研究所資深策略方針顧問。她的專業領域包括私人健康保險、Medicare Advantage和Medicare補充保險。

Olivia Dean,AARP公共政策研究所政策研究資深分析師。她的專業領域包括公共衛生、健康差異、私人保險和健康領域新興趨勢。