新冠病毒對X世代照護者的影響

在過去的一年中, Jessica Johnson一直兼顧照料患有精神病的12歲女兒以及患有慢性疾病的姻親的責任。跟眾多X世代一樣,這位45歲的全職媽媽經已因孩子和父母的需求大受壓力。然後,全球大流行新冠病毒更令全國陷入封鎖局面。

現在,Johnson與丈夫和兩個女兒一起住在新澤西州的家,並試圖想法子去照顧住在德州的姻親。丈夫的母親正從背部手術中逐漸復原,而父親則在努力對抗糖尿病和心臟疾病。她表示:「我們嘗試努力地保持鎮定,但情況真的很令人畏懼。」

家庭照護者聯盟(Family Caregiver Alliance)的數據顯示,年長者的照護者一般是49歲的職業女性,每週提供20小時不領薪資的時間來照護母親。隨著孕婦的平均年齡有所增長,40至50多歲的女性很有可能需要兼顧照料家中孩子的責任。再加上新冠病毒的肆虐,壓力也隨之而增加。

擔心家中每一位
Johnson的12歲女兒在過去一年中入院3次,並且對全球大流行病毒帶來的壓力格外敏感。她的心理治療咨詢會議轉至網上進行,而一些其他措施亦因屬於非必要服務而暫停。與此同時,Johnson需要遙距協調丈夫雙親的醫保事宜,以往她或丈夫會直接飛往德州去照顧他們。

Johnson說:「我們擔心家中的每一位。我們與女兒徘徊在危機當中,沒有人可以幫忙分擔,我們必須靠自己。」

Johnson和她的丈夫以騎自行車、行山和散步來緩解壓力。她表示做運動是他們發洩的主要方法。由於不能向朋友傾吐,所以他們就是彼此的情感支柱。

新世代的照護者
密蘇里大學的臨床心理學教授Ann Steffen表示:「 COVID-19令到一群新世代首次確認自己為照護者,因為這個病毒帶來前所未見的照護需求。」

直到數週前,Lindsay Terry的78歲母親會負責從學校接走Terry的10歲兒子,然後帶他去星巴克。儘管她患有慢性呼吸道疾病,但並不需要太多的援助,患有糖尿病的84歲父親亦一樣。但是現在他們均不能出門。

今年44歲的Terry,是一所網上獨立學習學校的五年級老師,她負責將父母的食品和郵件送到他們的家門外。她的丈夫,Brad Terry,現年47歲,在一家雜貨店工作,而17歲的女兒則在市內一家咖啡店裡工作,這也增加了家人受到感染的風險。

Terry表示:「我並不擔心家中的人染病,因為我們都很健康和強壯,我們以往也有感染過流感。但是如果有人感染了這種病毒,誰來負責帶東西給我的父母?誰來確保他們的安全?」

Terry與父母的關係在數天中便產生了變化。現時,她的母親每天都會打電話來查問家人有沒有人生病。Terry必須說服父親留在室內,努力地跟他解說外出的風險。

然而,有一樣東西讓Terry感到高興:「我19歲的大女兒從大學搬回家了。我很想念她,另外因為她的回來,多了一個成人來支撐這個家。」

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本文原作者:Ronda Kaysen

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/caregiving/life-balance/info-2020/coronavirus-gen-x-caregivers.html

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