不止是害羞:有關社交焦慮障礙的知識

我們都曾有過這樣的經歷:在雞尾酒會上與人交際時神經緊張,或在重要的工作報告前緊張不安。但社交焦慮障礙並不只是普通的害羞。對於患有這種疾病的人來說,社交活動不僅僅會令其不舒服,還可能令人極度痛苦,讓人充滿恐懼。

「社交焦慮障礙是一種 [有] 幾個標準的診斷,主要標準是害怕評判、批評或尷尬——害怕得到他人的負面評價。」持照獨立臨床社會工作者 (LICSW) Larry Cohen 說道。他是全國社會焦慮中心 (National Social Anxiety Center) 的聯合創始人,該中心在美國各地都設有地區診所。

它驚人地普遍:據國家心理健康研究所 (National Institute of Mental Health) 的資料,估計有 12% 的美國成年人會在生命中的某個時刻經歷社交焦慮障礙,儘管通常首先出現在童年或青少年時期。它是第三大最常被診斷出的精神健康障礙,僅次於憂鬱症和酗酒。

症狀

社交焦慮症狀從輕微到嚴重不等。在最嚴重的情況下,它可能表現為全面恐慌,非常具有妨礙性和持續性,以至於有些人害怕在普通環境中出現在公共場合,例如,去雜貨店購物,甚至只是走在街上,因為他們害怕被觀察和評判。波士頓的臨床心理學家以及「How to Be Yourself: Quiet Your Inner Critic」和「Rise Above Social Anxiety」的作者 Ellen Hendriksen 博士說:「它會妨礙人們過自己想過的生活。」

它還可能伴隨一些不舒服的身體症狀:心跳加速、肌肉緊張、臉紅和出汗,或者噁心或頭暈。

那些有中度社交焦慮(最常見的一種社交焦慮)的人,傾向於避免社交場合,在那裡他們可能會感到尷尬和緊張。這會導致朋友越來越少,戀愛關係越來越不令人滿意,事業也會受阻。「患有社交焦慮障礙的人患抑鬱症的幾率也高得多,因為他們的生活非常壓抑和孤立」Cohen 說。

患有輕度社交焦慮障礙的人可能會與他人交流,但是以一種「請不要關注我」的方式。「他們可能很安靜、有禮貌並盡可能討人喜歡,」俄勒岡州波特蘭市臨床心理學家、社會信心中心 (Center for Social Confidence) 創始人以及「The Solution to Social Anxiety: Break Free From the Shyness That Holds You Back」的作者 Aziz Gazipura 說道。「他們基本上是想讓自己在眾目睽睽之下隱形。」

原因

有證據表明焦慮症傾向於家族遺傳。如果一級親屬(例如父母或兄弟姐妹)患有焦慮症,那麼您也患有焦慮症的可能性要高出四到六倍,其中至少部分原因可能與基因有關。但這也是一種習得的行為:有很多證據表明,社會創傷,往往包括情感上痛苦的事情,比如非常創傷性的拒絕或被批評、羞辱或欺淩(有時在公共場合,但至少在另一個人面前),可能是社交焦慮障礙的原因,Cohen 說。透過避免社交場合和不堅持自己的觀點,這種情況會持續一生。

「如果我們假設最壞的情況已成定局,因此避免出現這種情況,我們就永遠沒有機會知道最壞的情況通常不會發生。」Hendricksen 補充道。

對於許多社交焦慮人員來說,COVID 危機似乎是一種及時的救助,因為不能在社交聚會上閒聊,也不用在週一上午的會議上面對同事。「這是一種政府批准的回避行為」Cohen 說。「突然之間,這不再是一件壞事,而是一件必須做的事情。」Cohen 說,現在限制放寬了,對於從互動最少的時期恢復的人來說,它增加了社交焦慮。

治療

Cohen 說,研究表明,最有效的治療方法是認知行為療法 (CBT),他指出,通常情況下,接受 CBT 的社交焦慮障礙患者中有三分之二到四分之三會康復。(尋找具有治療社交焦慮障礙經驗的認知行為治療師。Psychology Today 的 Find a Therapist、APA 的 Psychologist Locator 和治療師資料庫 ZenCare 都是很好的資源。全國社交焦慮中心在全國設有診所。)

這裡的前提是:患有社交焦慮的人出現扭曲思維,包括對社交場合的錯誤信念和他人的負面看法。他們甚至可能以消極(比如,不贊成或不友好)的方式解讀中性的面部表情。CBT 幫助人們制定改變消極思維過程的策略。

Gazipura 說:「有社交焦慮行為的 [某人] 腦袋裡總有一個聲音告訴他們,『你做錯了』或者『 事情會變得很糟糕』,他們把這些批判性的想法當成事實來對待。」「整個概念是透過區分您自己和內心的批評,來改變您對自己說話的方式。」

透過嘗試一些讓您有點不安的事情來慢慢建立自信,從而迫使自己走出舒適區。「概念是建立一個小勝利的基線」Gazipura 說。例如,嘗試每天走出家門,即使只是去散步或買雜貨。攔住路人,問他們時間或方向——即使您知道如何去要去的地方。

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本文原作者:Barbara Stepko

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/social-anxiety-disorder.html

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