到 2050 年癡呆症病例可能增至三倍的原因

根據 7 月 27 日在阿茲海默症協會 (Alzheimer’s Association) 國際會議上公佈的新資料,在短短的 30 年內,全球可能有超過 1.52 億人患有癡呆症,其中一些世界最貧困地區的患病率增幅最大。目前,全世界約有 5000 萬人患有癡呆症。

「該數字令人震驚,」阿茲海默症協會醫學和科學關係副總裁 Heather Snyder 在一份聲明中說道。「放在現實背景中,這個數字大約相當於 2020 年美國人口的一半。」

有幾個因素推動了這一預測。以下是為什麼癡呆症病例會在未來 30 年內猛增的原因。

1. 人口老齡化

在阿茲海默症會議上展示了研究成果的華盛頓大學醫學院 (University of Washington School of Medicine) 獨立研究中心健康指標與評估研究所 (Institute for Health Metrics and Evaluation) 的研究員 Emma Nichols 表示,撒哈拉以南非洲、北非和中東等欠發達地區可能首當其衝地受到這種增長的影響。

「這表明在缺乏基礎設施來處理癡呆症患者可能需要的護理的地方,我們可以預期問題的嚴重程度,」Nichols 告訴 AARP。

Nichols 使用 2019 年全球疾病負擔 (Global Burden of Disease) 研究來預測 2019 年至 2050 年全球癡呆症發病率的變化。

  • 西歐和澳大利亞的變化最小,增幅為 20% 至 80%。
  • 在中東和非洲,病例數將比 2019 年的數字猛增 200% 至 2,000%。

大多數預計的激增與老年人口的不斷增加有關。根據國家衰老研究所 (National Institute on Aging) 的資料,到 2050 年,世界人口的 16% 將達到 65 歲及以上——高於 2010 年的 8%。這種變化正在推動各地癡呆症人數的增加; 已知最大的癡呆症風險因素是年齡增長。

Nichols 還估計,2019 年全球有 155 萬人死於癡呆症。女性的死亡人數幾乎是男性的兩倍(102 萬比 54 萬)。

2. 肥胖和慢性疾病導致人數攀升

新發現中有一個亮點:教育進步預計將減少約 620 萬癡呆症病例的預期增長。不幸的是,吸煙、肥胖和高血糖的增加將削弱這一成果,導致全球 680 萬病例。

「這說明了很多關於風險因素和預防的問題,」Nichols 告訴 AARP,並指出積極的生活方式改變已被證明可以降低癡呆症風險。

這些相同的生活方式和慢性病風險因素助長了美國的阿茲海默症死亡率。也在阿茲海默症會議上展示了研究成果的埃默里大學 (Emory University) 家庭和預防醫學助理教授醫學博士 Ambar Kulshreshtha 表示,在中南部東部農村地區尤其如此,在這些地方,阿茲海默症的死亡率是大西洋中部城市的三倍。

Kulshreshtha 和他的團隊使用來自國家衛生統計中心 (National Center for Health Statistics ) 的資料來調查 1999 年至 2019 年的阿茲海默症死亡率。在此期間,阿茲海默症相關死亡率增加了 88%,從每 10 萬人 16 人增加到了 30 人。

調查人員在此數字上也看到了鮮明的對比。中南地區東部的死亡率最高,包括阿拉巴馬州、肯塔基州、密西西比州和田納西州。在該地區,65 歲以上的老年人中每 10 萬人中就有 274 人死於阿茲海默症。大西洋中部地區的比率為每 10 萬人中 86 人。

該研究沒有深入研究這些差異的原因。Kulshreshtha 說,可能存在多種因素,包括獲得初級和專業醫療護理的機會較少,以及高血壓、糖尿病和心臟病等慢性病增多——這些都在南方農村地區非常普遍,增加了患阿茲海默症的風險。

Kulshreshtha 說,好消息是人們可以降低患這些疾病的風險,從而也降低患阿茲海默症的風險。「我的重點是我們需要注意預防。健康的飲食習慣和積極的生活方式可以降低許多疾病的風險,包括阿茲海默症。」

3. 年輕病例促使數字增加

在阿茲海默症會議上介紹了發現成果的荷蘭馬斯特里赫特大學 (Maastricht University) 研究生 Stevie Hendriks 表示,雖然年齡較大是癡呆症的最大風險因素,但年輕人也可能患上這些疾病。她和她的同事回顧了 50 項研究(其中 42 項被納入整合分析),然後發現每年每 10 萬名 65 歲以下的人中約有 10 人會患上某種形式的癡呆症。這意味著全世界每年約有 35 萬例年輕發病病例。

不幸的是,她告訴 AARP,這個數字可能被大大低估了:「在我們的研究中,我們缺乏很多關於非洲、亞洲和其他一些低收入國家發病率的資訊。因此,我們相信這種年輕人癡呆症發病率可能更高。」

Hendriks 說,在這些年輕人群中,阿茲海默症的發病率增長最快。她還預測血管性癡呆(與心血管疾病密切相關)和額顳葉性癡呆(一組影響作為人格和思想中心的大腦額葉或顳葉心的罕見紊亂)的發病率會增加。

Hendriks 指出,年輕發病癡呆症尤其難以診斷,「因為當醫生在相對年輕的人身上看到症狀時,他們不一定會認為是癡呆症。」年輕人的症狀也可能與老年人的症狀大不相同。

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本文原作者:Michele G. Sullivan

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/dementia/info-2021/dementia-forecast.html

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