新的聯邦法規讓 COVID-19 疫苗變免費

根據美國醫療保險和醫療補助服務中心 (CMS, Centers for Medicare and Medicaid Services) 週三發佈的一項新規定,所有美國人,無論是透過 Medicare、Medicaid 或私人保險獲得醫療保健,還是沒有保險承保,均可以免費獲得 COVID-19 疫苗。

根據該規則,Medicare 和其他計劃將承保美國食品藥品管理局 (FDA, Food and Drug Administration) 批准的任何疫苗的費用,無論疫苗是透過緊急使用授權 (EUA),緊急情況(如本次疫情)下快速批准治療的加急程序,還是透過 FDA 完全批准獲得的批准。AstraZeneca、Pfizer、Moderna 和 Johnson & Johnson 都處於候選疫苗的後期臨床試驗中。

CMS 管理人 Seema Verma 在週三的採訪中告訴 AARP 樂齡會,這項規定的發佈「向美國人民傳遞了一個訊息,那就是他們不必擔心這個問題。」該規定出臺之際,正值全國範圍內冠狀病毒病例死灰復燃。疫情已經造成超過 900 萬美國人感染,超過 23 萬人死亡。

政府招募「大規模免疫接種者」為美國人接種

由於數以億計的美國人需要接種疫苗,其中包括超過 6200 萬參加 Medicare 的人,CMS 也在週三採取行動,擴大「大規模免疫接種者」的使用來提供疫苗。

該條例明確規定,將免除有關疫苗的任何 Medicare 共付額、免賠額或共保費用,無論受益人參加的是 original Medicare 或 Medicare Advantage 計劃。

該規定還要求提供 COVID-19 檢測的提供者在線上公佈檢測的現金價格。那些不這樣做的提供者將面臨每天最多 300 美元的罰款。雖然 Medicare、Medicaid 和私人保險公司在大多數情況下都必須免費提供冠狀病毒檢測,但沒有保險的人往往需要支付費用,而這類檢測的費用差別很大。

根據這一規定,聯邦政府將向使用經授權或批准用於治療該病毒的創新產品向為 COVID-19 患者提供護理的醫院支付額外的費用。Verma 說,其目標是確保住院病人在不花錢的情況下得到最有效的治療。

CMS 還與美國勞工部 (U.S. Department of Labor) 和美國財政部 (U.S. Treasury Department) 合作,要求私人醫療保險計劃在無需成本分擔的情況下承保 COVID-19 疫苗,無論消費者是從網路內還是網路外的提供者那裡獲得疫苗。根據《平價醫療法案》 (ACA, Affordable Care Act) ,這種預防接種必須免費提供。醫療專業人員為沒有保險的美國人接種疫苗也將得到補償。

CMS 敦促 Medicare 受益人接種疫苗

雖然沒有包括在週三的公告中,Verma 說,她所在的部門正在開展一項活動,以與 Medicare 受益人就接種 COVID-19 疫苗的重要性進行溝通。最近 AARP 樂齡會在 11 個搖擺州進行的民意調查發現,在 50 歲以上的選民中,大約有一半人願意免費接種疫苗。大約 25% 的受訪者表示他們不確定。

CMS 已經宣佈與 CVS 和 Walgreens 建立合作夥伴關係,允許連鎖藥店進入養老院,為居民和工作人員免費提供疫苗接種。

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本文原作者: Dena Bunis

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/medicare-insurance/info-2020/cms-rule-makes-covid-19-vaccines-free.html

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