再拖下去可能讓您後悔的醫療檢查

可以正式地宣布:根據疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 的說法,一半美國人已完全接種了 COVID-19 疫苗。但新的醫療保健問題出現:如何向人們保證,現在回到醫院接受建議的篩檢、體檢和檢查是安全的。由於擔心感染 COVID-19,人們一直在拖延必要的醫療看診。

根據電子醫療紀錄系統 Epic Health Research Network (EHRN) 的分析,與美國確診首例 COVID-19 病例之前三年的平均看診量相比,三月份宮頸癌、結腸癌和乳腺癌的篩檢預約下降 86% 至 94%。約翰斯·霍普金斯大學布隆伯格公共衛生學院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 的研究人員主持的另一項研究發現,與 2018 年和 2019 年同期相比,2020 年第二季度的初級照護看診數量(通常是膽固醇和血壓評估)驟降逾 21%。同樣令人擔憂的是:一項克利夫蘭診所 (Cleveland Clinic) 的研究發現,65% 的心臟病患者推遲了健康篩檢或體檢,其中許多人「向網路或朋友和家人尋求非正式的醫療指導意見,而不是醫療保健提供者,儘管已有 53% 的心臟病患者報告感覺出現令人擔憂的症狀,比如呼吸急促」。

醫生擔心,推遲篩檢可能造成以後患者被診斷出更晚期、更難治療的健康問題。國家癌症研究所 (National Cancer Institute) 預測,美國未來十年僅乳腺癌和結腸直腸癌就將造成額外 10,000 例死亡。而已經受到 COVID-19 過分影響的服務水準不足的社區尤其將受到嚴重打擊。

現在,我們將要看到黎明前的曙光,讓我們來幫助您迴歸正軌。

1. 結腸鏡檢查

您何時需要:

美國預防服務工作小組 (U.S. Preventive Services Task Force) 本月發布了新的建議,一般風險的結腸直腸癌篩檢應從 45 歲開始,而不是 50 歲。這種改變的部分原因是,雖然死亡率一年比一年下降,但 50 歲以下人群的患病率卻正在增長。醫療保健專家不知道確切的原因,但一些專家懷疑,不良的飲食習慣(包括在飲食中攝入過多的紅肉和加工食品)可能是一種原因。結腸直腸癌預防專家兼美國胃腸病協會 (American Gastroenterological Association) 發言人 Aasma Shaukat, M.D. 說:「現在普遍認可的是,在 45 歲開始 [談論] 篩檢,如果結果正常,則此後每 10 年複檢一次。」風險高於正常的人,比如說由於直系親屬曾患過結腸癌,或者本人是菸民,應每三至五年執行一次該程序。健康狀況良好且預期壽命超過 10 年的人,應在 75 歲之前繼續常規結腸直腸癌篩檢。對於 76 至 85 歲的人,是否篩檢應取決於個人喜好、預期壽命、總體健康和既往篩檢歷史。85 歲以上的人不建議篩檢。

您為什麼需要:

儘管結腸癌是最可預防的癌症(如及早發現,五年存活率大約是 90%),但結腸癌是美國第三個最常診斷出的癌症,也是第三大癌症死亡原因。為什麼呢?根據美國癌症學會 (American Cancer Society) 的說法,在 50 歲以上的所有成年人中,僅有約 66% 的人跟進結腸直腸篩檢。在 2020 年,美國估計有 104,610 例新診斷的結腸癌病例以及 43,340 例直腸癌病例,其中將近 90% 的病例見於 50 歲及以上的成年人中。

糞便免疫化學檢測 (FIT) 或 DNA 檢測 (Cologuard) 等居家糞便樣本檢測,如果定期執行的話(一年一次,或者 Cologuard 每三年一次),是非常有效的。但黃金標準仍是結腸鏡檢查。正如專家指出的,這是一站式檢測:它不僅能發現癌前息肉,在這些息肉將來造成麻煩之前進行摘除(息肉需要大約 10 年時間變成癌);另外,如在糞便檢測中發現可疑物質,則將需要結腸鏡檢查的跟進。

2. 乳房攝影

您何時需要:

每個醫學委員會給出的乳腺癌篩檢指導準則不盡相同。簡單來說,許多醫生建議,風險不超過平均水準的女性從 40 歲開始每年接受乳房攝影檢查。美國癌症學會 (ACS) 建議 45 歲至 54 歲的女性每年接受乳房攝影,55 歲及以上的女性繼續每年接受乳房攝影,或轉換為每兩年一次。(在 55 歲以上女性中,尤其是已絕經的女性,診斷出的乳腺癌更有可能以較低的速度發展,攻擊性也更低。)由於該疾病的家族病史或其他因素(比如緻密乳房或存在 BRCA 基因突變)而風險較高的女性,可能需要更頻繁的篩檢。美國婦產科學會臨床通報 (American College of Obstetricians and Gynecologists Practice Bulletin)《一般風險女性的乳腺癌風險評估和篩檢》(Breast Cancer Risk Assessment and Screening in Average-Risk Women) 一文的共同作者 Mark Pearlman, M.D. 說:「與乳房非常豐滿的女性相比,緻密乳房的女性在一生中患乳腺癌的風險要高出大約四倍。」

ACS 也建議,只要健康狀況良好,並且預期壽命至少還超過 10 年,那麼這些女性就應該繼續接受乳房攝影篩檢。

請一定告訴您的乳房攝影技術人員您是否接受了 COVID-19 疫苗,以及已施打了多少劑、是在哪隻手臂施打的。為什麼:在一些女性中,乳腺癌表現為一隻手臂下淋巴結腫大。一些患者報告在接種 COVID-19 疫苗後出現淋巴結腫大。這一發現可能被誤診為潛在的乳腺癌。

您為什麼需要:

在所有乳腺癌中,80% 的病例發生在 45 歲及以上的女性群體中。(在 40 歲至 50 歲女性中,每 68 人便有 1 人有患乳腺癌的風險。在 50 歲至 60 歲人群中,該風險升至 1/42。在 60 歲至 70 歲的年齡段,該風險為 1/28。)但是,自 1990 年以來,乳腺癌的死亡率已每年降低 1.8% 至 3.4%,大部分原因是乳房攝影能有效地檢查出乳腺癌,尤其對於 50 歲及以上的女性,癌症的正確識別率可達 87%。

大部分醫療機構不建議將常規乳腺自檢作為乳腺癌篩檢的一部分。根據妙佑醫療國際 (Mayo Clinic) 的說法,「這是因為乳腺自檢並非顯示出能有效檢測癌症或改善乳腺癌患者的存活率」。每年接受乳房攝影是及早檢查出該疾病的最好方式,此時癌細胞還不太可能擴散。

3. 牙科檢查

您何時需要:

美國牙科協會 (American Dental Association, ADA) 建議每六個月做一次專業洗牙,以消除僅憑刷牙無法解決的導致蛀牙的牙菌斑和牙垢堆積。ADA 也建議,蛀牙風險更高的成年人每六至 12 個月做一次一套 X 光檢查;沒有齲齒或更高風險的人,可以推遲到每二至三年一次。

您為什麼需要:

如果及早發現,可以在齲齒生長過程中阻止齲齒(或甚至逆轉)。一些蛀牙可能在數年內保持小規模,而一些蛀牙可能在數月內變大,需要治療。如未及早發現,那麼蛀牙將最終侵入到牙齒的牙質層,就在牙釉質下面。如果您的牙齒一直沒有得到治療,那麼齲齒可能觸碰到神經,而原本可以用補牙治療的蛀牙將需要更深入(以及更疼痛)的程序處理,比如牙根管和牙冠,或者有可能需要拔牙和牙移植。

年長者尤其脆弱。新澤西州 Martinsville Aesthetic Dental Group 的牙醫 John Cross 說:「我們的唾液幫助中和口腔中的酸。但隨著年齡增長,我們唾液腺的活躍度下降,這可能導致口乾,致使患者更容易得齲齒。年長者可能服用的某些藥物也可能造成口乾。」而我們很多人多年來積累的填充物可能會沿著邊緣鬆動和斷裂,讓細菌滲入微小的縫隙,進一步導致齲齒。

根據 ADA 健康政策研究所的資料,讓事情更糟糕的是,自 COVID-19 疫情開始以來,牙醫看到與壓力相關的口腔健康病症的患者數量增加。59% 接受調查的牙醫報告了磨牙症(更常見的說法是磨牙)有所增加,53% 報告了牙齒缺損和開裂。

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本文原作者:Barbara Stepko

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/resuming-medical-checkups.html

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