退休者重獲被「祖母騙局」騙走的 4,800 美元

一對喬治亞州的70 來歲夫婦 ,一生從未用過 ATM 機,直至去年春天遇到了讓他們大傷腦筋的事情。5 月 12 日,這對夫婦在其亞特蘭大郊區家附近的富國銀行(Wells Fargo Bank) 自動櫃員機存入了幾張 100 美元鈔票。在幾小時內進行的兩次存款中,他們存入了 4,800 美元現金。

一名使用假姓名的犯罪分子和同夥一起,騙這對夫婦把錢存入富國銀行的 ATM 機,即使錢不放在信封裡,該機器也能接受現金。這種「無信封」的技術已經存在多年。這對夫婦並不是富國銀行的客戶,但他們不需要銀行卡就能存款,因為騙子給了他們八位數的「存取碼」和四位數的 PIN 碼。

據夫婦倆說,ATM 機從來沒有吐出過收據,他們在受害當天通知了警方、信用合作社和富國銀行。他們還撥打了 AARP樂齡會的欺詐觀察幫助熱線 877-908-3360。

談到 ATM 機,丈夫說:「這是一個吃角子老虎機,就這樣拿走了我們的錢。連句『謝謝』都沒有。一聲沒有、一份文件沒有,什麼都沒有。跟騙子一樣冷血。」

一場教科書式的「祖輩騙局」
71 歲的丈夫和 77 歲的妻子向 AARP樂齡會 講述了他們的遭遇,但不願在這篇報導中透露姓名。結婚 42 年,他們因為一場「祖輩騙局」(有時也被稱為「祖母騙局」)而損失了一部分退休後的養老金。他們被誤導,以為 18 歲的長孫觸犯了法律。

妻子在各大航空公司工作了 50 年後退休,平時對詐騙行為避而遠之;她過去曾掛掉過一個冒充美國國稅局 (Internal Revenue Service, IRS) 的詐騙電話。不過在 5 月份,當「孫子」打來電話時,她被嚇蒙了,她認為是由於時間上的原因:她和丈夫已經對 COVID-19 感到焦慮,並躲在家裡不敢出門。她說:「如果我說,『不,給你媽媽打電話』,那麼我們就不會上當了。」

在他們向 ATM 機存入一疊鈔票時,他們二人沒有意識到,騙子正在成功騙取他們的存款,這些錢是他們退休資產的一部分,他們說他們原本希望這些錢能用得更久一點。

他們與騙子的遭遇始於那天早上,妻子接到電話,一個冒充他們十幾歲孫子的年輕人說,他在監獄裡,因為他醉酒駕駛,因交通事故被捕。她回憶說,騙子說他的手機在他被關起來之前被拿走了,這聽起來很合理,並要求他的奶奶對他說的話「真正保密」。

「孫子」說他需要保釋金,並提供了他的假公設辯護人的姓名「Richard Benson」和一個聯絡該律師的免費電話號碼。接下來,第二名騙子入場。一名聲音成熟的女子在假公設辯護人辦公室接聽了電話。她把電話轉接到偽裝成「Richard Benson」的男子,那名所謂的公設辯護人。他解釋了他們「孫子」面對的困境,又說法庭因為疫情已經關閉了。然後他指使這對夫婦將 2,500 美元存入當地一家富國銀行的 ATM 機,他聲稱法院在該銀行有一個帳戶。「Benson」給了她一個八位數的存取碼和四位數的 PIN 碼以實現存款。這對夫婦從他們信用合作社的免下車窗口取了現金,第一次在 ATM 機存了錢。

貪婪的騙子不滿足,再度行騙
之後,騙子還沒完。在後續電話中,「Richard Benson」說,他們孫子的汽車保險已經失效,所以需要 2,300 美元來確保他能釋放。夫婦回到信用合作社的免下車窗口,又去到 ATM 機。這次,「Richard Benson」給夫婦提供了不同的存取碼和相同的 PIN 碼。

妻子現在說:「第二次存款太瘋狂了。我內心感覺這可能不對,但我們還是照做了。」

緊接著,他們透過電話找到了孫子,而他說,他從那天早上 7 點就一直在工作。事故、拘捕、需要現金,全是謊言。真相很快浮出水面。丈夫說:「我們被騙了一大筆錢。」他是一名退休的客戶服務人員,也是一名越戰時期的退伍軍人,曾在 1968-1970 年被徵召入伍,在美國本土擔任地圖編纂員。

當天下午,這對夫婦給富國銀行打電話,試圖找回他們丟失的資金(最初沒有成功),並向當地警方投訴,警方將此案歸為「欺騙性盜竊」。

後來這對夫婦又給富國銀行打電話,但未獲得滿意的答覆,並安排了預約去信用合作社;因為疫情,所以需要預約。信用合作社也不肯退錢。

悲傷的騙局得到圓滿的結局
上週,AARP 樂齡會聯絡了富國銀行,解釋了這對夫婦的困境,並提供了一份警方報告。8 月 21 日,富國銀行同意退還這對夫婦 4,800 美元。

在給 AARP樂齡會的聲明中,富國銀行的一位女發言人說:「這些信用合作社客戶從他們的信用合作社帳戶中多次提取現金,並將這些資金存入富國銀行的帳戶中。信用合作社已選擇不償還其客戶。富國銀行選擇去做他們的信用合作社拒絕的事情,退還 4,800 美元,並配合執法人員追索這筆錢。在我們打擊欺詐行為的同時,我們也理解那些欺詐行為受害者的沮喪和憤怒。」

8 月 24 日,當地警方的一名警探告訴 AARP樂齡會,他正在追查富國銀行剛剛提供的新線索。
夫妻倆希望其他美國年长者避免他們所經歷的「噩夢」,所以正在分享他們的故事。丈夫現在說到:「一個人得有多傻,才能向機器存入兩次錢,但沒獲得一張收據?我們被騙了。」他說:「但他們太專業了,太狡猾了,誰都能騙過。我們非常高興,也非常感激。多虧了 AARP樂齡會。」

可以肯定的是,他們堅持再也不會使用 ATM 機了。丈夫說:「那天之前我們沒有用過,以後也不會再用了。永遠不會。永遠。」

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本文原作者: Katherine Skiba

原文鏈接:https://www.aarp.org/money/scams-fraud/info-2020/retirees-lose-money-grandparent-scam.html

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