防止失智症患者走失或迷路的方法

對失智症患者來說,最常見的安全問題之一是他們會離開家並走失。在我 35 年的照護和工作經驗中,我遇到的失智症患者沒有一個是漫無目的地「遊蕩」。在他們的頭腦中,有一個原因:他們在尋找什麼東西或人;他們認為自己應該在某個地方(工作、家、接孩子放學等);他們想做什麼;他們有未滿足的需求(餓、渴、累、孤獨等);或者他們很害怕。我們可能不明白他們在想什麼,或為什麼他們會感到困惑——他們可能無法表達這些想法。

在照顧我患有阿茲海默症的父親的十多年中,他曾兩次走失。這兩次他都有出去找人的正當理由。第一次,我和媽媽在醫生的檢查室裡,而他和我的侄女在等候室裡。侄女沒有注意,他就去找我的媽媽。他直接從後門出去,穿過兩個停車場去找我們。還好,我意識到他已走失了,並很快弄清了他的去向,在遠處看到了他。

第二次,我的侄女去我父母居住的年長者社區看望他們,然後決定在社區入口處等她媽媽來接她。爸爸擔心她是否被接走了,於是走出去找她。當他沒有看到侄女時(侄女已經被接走了),他出了入口,到了一條大路的拐角處;然後他就不認得回家的路了。幸運的是,一位開車經過的鄰居看到他向停下的汽車求助,認出了他,並把他送回了家。很難表達我在這兩次事件感受到的極度恐懼。

我們在這些情況算非常幸運了,而在這些事件中,我已經採取了更多保障措施。現在,有更多現成的安全選擇可以提供幫助。即使我們不認為我們的親人會走失,我們也都需要做好準備。

以下是你可以採取的一些步驟來降低風險:

1. 安裝警報器和鎖。

考慮使用一些小工具和技術,在你的親人離開家之前提醒你他們已經起來了,例如音訊和視訊監視器、地板墊或座椅墊警報器、運動感測器警報器(在家裡和靠近門口或車道)或簡單的門鈴警報器。使用門桿安全鎖或門把手安全罩,使門把手更難打開。試著將輔助鎖安裝在更難看到的地方,比如高於眼睛的位置或低於「正常」的位置。你可能需要多管齊下才能安心。只是要確保你能在緊急情況下出門。

2. 確保別人能認出他們的身分。

要確保你的親人身上有某種形式的身分證明。多種形式的身分證明、緊急聯絡電話和揭露他們的失智症醫療診斷是一個好主意,以防一種形式被移除或丟失。你可以買一個 ID 手環或吊墜,或者系在鞋帶上或掛在錶帶上的,以及在他們衣服裡和錢包裡放身分證明。我的男朋友建議買一個非常簡單的 Road ID 手環,它配有舒適的腕帶,就像他去跑步時戴的那種。我為我父親買了一個,他戴了八年,從未試圖摘下。確保你有近期的相片,以備在尋找失蹤的年長者時,需要這些相片來確認身分。

3. 使用 GPS 追蹤。

如果你的親人有智慧型手機,確保安裝有 GPS 追蹤系統,這樣當你找不到人,或者當他們獨自出行,你需要追蹤他們的行程時,可以存取這個系統。例如,在 Apple 裝置上使用 Find My… 應用程式(iPhone、Apple 手錶、筆記型電腦、iPad,或你貼在鑰匙或其他物品上的 air tag)功能,或在 Android 裝置上使用 Find My Device 和 Find My Friends。其他智慧型手機應用程式,如 Life360 Family Locator 和 Glympse for Auto,可以幫助你即時追蹤親人。另一種選擇是附加在汽車儀錶盤上的裝置,如 MotoSafety。

你可以將不需要智慧型手機的 GPS 追蹤器安裝在衣服、鑰匙、錢包、汽車(在後備箱或保險桿下面)或幾乎任何地方,包括嵌入 GPS 的鞋墊。考慮使用具有 GPS 功能的醫療警報裝置,這樣就可以尋求幫助,或者在迷路時被追蹤到。

4. 注意庭院和車庫的出口和安全隱患。

失智症和視覺/知覺障礙患者可能會撞到玻璃門,所以要在門上貼上標籤。在院子裡設置圍欄,並為院子和游泳池單獨設置上鎖的大門。監控通道和臺階的安全,包括雨、雪和冰的情況;確保照明充分。如果烤架有隱患,請鎖好煤氣罐及所有生火工具的蓋子和開關。檢查車庫的安全隱患,如汽油、工具或梯子,如果它們構成了危險,則應阻止進入。如果你的親人可以輕易進入鄰居的院子,則與鄰居討論安全問題。

5. 評估駕駛是否安全。

許多人在被診斷出患有失智症後,都還會開車一段時間。如果你的親人還在開車,一定要不斷監測他們的判斷力、視力和視覺處理、安全和駕駛/導航技能。他們或許能夠安全地操作汽車,但無法找到自己的方向。與親人的醫生協商,並查看 AARP 樂齡會的 We Need to Talk 線上研討會,該研討會討論了不讓親人開車的問題。

要注意,你的親人知道,當他們停止駕駛時,他們的獨立性會受到威脅。他們可能害怕被孤立,所以一定要有替代的交通選擇。有些照護者必須把車鑰匙藏起來,或者把車從家裡開走,以防止親人開車。即使你認為他們沒有機會上車開走,在車上裝一個 GPS 追蹤器也是好主意。

如果您對於AARP樂齡會有任何問題,歡迎撥打中文熱線1-888-832-1888諮詢。

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

點擊閱讀更多關於家庭照護的資訊:

本文原作者:Amy Goyer

原文鏈接:https://www.aarp.org/caregiving/home-care/info-2021/prevent-dementia-patients-wandering.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。未經同意不得轉載。

Previous ArticleNext Article
新冠肺炎COVID-19最新資訊