歷史性勝利!力爭多年,AARP 樂齡會終於獲得處方藥降價鬥爭的勝利

這是於 2021 年 10 月 28 日清晨接到來自白宮的致電。AARP 樂齡會一直在爭取的降低處方藥價格的處方藥改革並沒有被納入在當天公佈的「重建美好」預演算法案框架內。

不到一個小時,AAPR 樂齡會首席執行官 Jo Ann Jenkins 發表一份聲明表示本組織代表著近 3800 萬美國老年人,對於處方藥條款被忽略表示「憤怒」。同時 AARP 樂齡會誓言,將繼續針對允許 Medicare 就處方藥價格進行談判、限制 D 部分參保者的自付費用,以及讓大型製藥公司對失控的價格上漲負責進行鬥爭。

AARP 樂齡會立即兌現了這項承諾。

「我們達成一致,州各部長將放下一切來處理這項事宜。上午 10 點,我們已開始致電白宮和國會領導人。我們從未對某事做出如此迅速的反應。」AARP 樂齡會執行副總裁兼首席倡議和參與官 Nancy LeaMond 回憶道。在接下來的幾天裡,AARP 樂齡會的各成員和活動家所發來的 40萬個通訊,向華盛頓的領導人明確表示將 Medicare 處方藥改革從預算方案中剔除是不可接受的。成員透過電子郵件、電話、推文和在 Facebook 和其他社交媒體管道發帖來表達自己的看法。

「真的有人致電國會議員。」LeaMond 表示。「這些人已經受夠了去支付如此高額的處方藥費用。」

我們所施加的壓力奏效了。五天後,即 11 月 2 日,拜登總統發表了一份聲明,表明 Medicare 處方藥談判以及 AARP 樂齡會優先事項的其他內容重新納入了法案。在那之後不到兩週的時間,即 11 月 15 日,美國眾議院通過了這項議案。美國參議院於 8 月 7 日通過的 《2022 年削減通膨法案》中也包含了這些相同的內容,而眾議院正在按計劃對相關內容進行投票。

Jenkins 在參議院投票後表示:「這項法案將為 Medicare 節省數千億美元,讓老年人放心,因為他們知道他們必須自費購買藥物的年度費用是有上限的。」

LeaMond 將 AARP 樂齡會的成功歸功於該協會的持久力及其成員和支持者。「很少有組織能在一個問題上如此盡心地堅持這麼久。」她說。從 2019 年到今年夏天,AARP 樂齡會在廣告上花費了 6000 萬美元,在敦促國會採取行動的請願書上收集了 430 萬個簽名,向立法者發送了 360 萬封電子郵件,並用數十萬個電話淹沒了國會辦公室。

為年長者而戰

儘管 2021 年 10 月 28 日是這項工作的關鍵時刻,但是 AARP 樂齡會多年來一直為這一場戰鬥而努力。事實上,在制定 Medicare 計畫之前,AARP 樂齡會創始人 Ethel Percy Andrus 博士率先提出了讓藥物更實惠這項需求。「人們早就認識到,對於預算有限的退休人員來說,最大的開支之一就是高昂的藥物和處方費用。」1961 年曾在國會就高昂的藥物價格作證的 Andrus 表示。

AARP 樂齡會政府事務高級副總裁 Bill Sweeney表示:「從一開始,這就是我們這組織的 DNA 中的一部分。」他指出,AARP 樂齡會參與這場鬥爭並堅持下去的主要原因之一是,當成員就多個問題進行民意調查、當成員致電 AARP 樂齡會或當參與協會所贊助的活動時,高昂的藥品成本過去和現在仍然是他們最關心的問題。「我們聽到成員們表示這是真真切切讓他們感到痛苦的問題,但是我們有機會針對這一問題做些什麼。」

以 D 部分的勝利為基礎

AARP 樂齡會在處方藥方面的取得的第一次勝利是在 2006 年,當時 Medicare 實施了被稱為 D 部分的處方藥福利,而國會在 2003 年的法律中將其增添到該計畫中。但是這次增添的福利是需要代價的。法律特別禁止 Medicare 進行價格談判,因此沒有有效的方法來控制大型製藥公司對這麼多救命藥物上進行失控的價格上調。

從 2018 年底開始,很明顯,解決處方藥的高成本問題得到了兩黨立法者的支持。參議員和眾議員向他們的選民承諾,他們會採取行動。當時的總統唐納德特朗普表示願意在他的國情咨文中採取行動。

AARP 樂齡會再次採取行動,發起了「Stop Rx Greed」(停止處方慾壑)活動。各州的辦公室和成員被召集起來,開始不斷地說服立法者們,現在是採取行動的時候了。策略多種多樣且非常規。例如,2019 年 10 月 31 日,所有 50 個州和國會山的立法者都聽說了 AARP 樂齡會的 Tyrannosaurus rexes(雷克斯霸王龍)(稱為 Rx T. Rex)活動。雷克斯霸王龍的服裝被送往 50 個州。AARP 樂齡會志願者身著紅色「Stop Rx Greed」T 恤,加入了該組織的官方「享受 Rx 價格日」活動。

出現新運動

與美國生活的所有方面一樣,COVID-19 疫情意味著 AARP 樂齡會不得不暫停一些處方運動。但這不會阻止倡議工作的進行。本協會會繼續與立法者對話,並為處方藥降價提供充分的理由,儘管它專注於確保其成員獲得抗擊疫情所需的所有資訊。

到 2021 年,AARP 樂齡會重回處方藥大戰,發起了「Fair Rx Prices Now」(立即公平定價處方藥)活動。其中的一項策略是「Show Your Receipts」(出示您的收據),美國人借此下載他們的處方藥帳單,以便立法者可以直接瞭解消費者服用藥物的成本。AARP 樂齡會舉行了民眾聽證會,且在聽證會上人們講述了其如何難以負擔其處方藥的經歷。在這場虛擬活動中在聊天室裡引來了源源不斷地評論,人們哀歎沒有採取行動降低價格。

各州採取行動

隨著對華盛頓的施壓,州級別的行動也正在進行。AARP 樂齡會一直在兩方面開展倡議活動,目的是讓聯邦政府和各州通過立法來打擊高價格。

Sweeney 表示:「我們看到全國各地的州議會都有大量的活動和法案通過,包括紅色州、藍色州和紫色州。」這幫助了 AARP 樂齡會在全國範圍內造勢。

自 2019 年以來,AARP 樂齡會州辦公室已幫助通過了 100 多項與處方藥高成本相關的州法律。許多州立法機構通過了建立藥品可負擔性委員會的法律,該委員會有權評估藥品成本並就如何降低價格提出建議。許多州通過了一些議案來要求製藥公司價格透明,同時其他州則通過立法,確保藥劑師能夠幫助消費者找到更低的藥品價格。

儘管《2022 年通膨消減法案》通過,但是 AARP 樂齡會管理人員表示,這並不意味著藥價改革運動的結束。

Sweeney說:「我們將繼續努力在州議會通過法案,我們將繼續努力在聯邦層面採取其他措施來降低藥品價格。」

「AARP 樂齡會竭盡全力取得了這次歷史性的勝利。」在視訊通報中 Jenkins 告知相關支持者。 「並且我們將繼續戰鬥。在美國所有 50 歲以上老年人可以負擔得起他們的藥物之前,我們是不會退縮的。」

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本文原作者:Dena Bunis

原文鏈接:https://www.aarp.org/politics-society/advocacy/info-2022/fight-to-lower-prescription-drug-prices.html

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