關於 Delta+ 您需要瞭解的事情

Delta 的夏季高峰期終於開始消退。由高傳染性冠狀病毒變體引起的 COVID-19 新病例幾乎是 9 月初高峰時期的一半。住院和死亡人數也在不斷減少。

但這並不意味著 delta 的力量正在減弱。根據 CDC(疾病預防控制中心)提供的數據,delta 仍然占美國 COVID 病例的 99% 以上。更重要的是,它產生了病毒的新版本,其中包括一種被稱為 delta-plus(或 AY.4.2)的病毒,這引起了專家的關注。

以下是迄今為止我們對 delta 後代的了解。

1. 它是 delta 的一個分支

病毒在複製時會發生變化和進化(這是意料之中的),當一個或多個此類變化持續存在時,就會產生變體。

然而,與自冠狀病毒疫情開始以來出現的許多其他變體不同,delta-plus 並非原始病毒株的變體。

它是一種源自 delta 的變體,也是在全球各地流行的主要變體。

「已經存在原始毒株,而變體來自原始菌株,那麽新變體所要做的就是超越原始菌株。然後就會有幾個變體幾乎同時傳播。」醫學教授兼梅約醫院 (Mayo Clinic) 疫苗研究小組 (Vaccine Research Group) 主任 Richard Kennedy 解釋說。

「如今,至少在美國和英國,幾乎所有病例都是感染了 delta。因此,我們將看到的 99% 的變體都將是 delta 的變體,而不是原始菌株的變體。」

因此,CDC 將 delta-plus 稱為子譜系。其他變體,包括 alpha 和 gamma,也有正在追蹤的子譜系。

2. 它可能比 delta 更具傳染性

專家們仍然不能完全瞭解 delta-plus。我們所知道的是 delta 變體具有高度傳染性,一些數據表明它可能比其他變體引起更嚴重的疾病,尤其是對於未完全接種疫苗的個人,這些人約占美國人口的 40%。

儘管疫苗在預防住院和死亡方面仍然非常有效,Delta 還是可以逃避接種疫苗後產生的一些免疫反應。

「所以這意味著任何新的變體,如果是來自 delta,它們就已經擁有了那樣的背景。」Kennedy 說。「這使得它們與來自原始毒株的變體相比,更有可能導致大問題。」

布朗大學公共衛生學院 (Brown University School of Public Health) 院長醫學博士 Ashish Jha 說,初步研究表明,delta-plus 的傳播率比 delta 高 10% 到 15%。

3. 到目前為止,delta-plus 的傳播速度緩慢

Jha 說,Delta-plus 還沒有引起太多關注,其略高的傳播率本身並不令人擔憂。相比之下,delta 變體的傳染性是其他變體(包括 alpha)的兩倍,alpha 是此前美國的主要變體。Jha 補充說,來自英國的資料表明,delta-plus 病例自 7 月以來一直在緩慢增加,儘管研究仍在進行中,但這表明疫苗對它的「抵抗能力良好」。

另一個令人放心的特徵:Kennedy 說,Delta-plus 與其他「沒有真正傳播」的變體有一些相同的突變。「因此,普遍的共識是,這些突變可能不會為病毒提供太多優勢。」

比其同類「更強大」的病毒株將占據主導並繼續傳播,這也許是因爲它們的突變使它們在感染時複製得更快,或者在面對抗體時更具衝擊力。

但 Kennedy 指出,delta-plus「似乎並沒有迅速蔓延」。10 月,delta-plus 約佔英國所有病例的 6%;跟踪網站顯示,現在這個數字可能約為 14%。在美國僅發現了少數病例。

也就是說,delta-plus 仍在設法傳播,即使 delta 也在同時傳播,這意味著它可能比 delta 更具優勢。但是「現在判斷它是否如此强大還為時過早,」Kennedy 說。

CDC 主任,醫學博士 Rochelle Walensky 表示,CDC 正在「繼續追踪 delta 和所有其他變體的譜系和子譜系」,以及它們對 COVID 治療和疫苗的潛在影響。但就目前而言,「沒有證據」表明存在直接威脅。

4.接種疫苗是預防新變體的關鍵

專家表示,要保持 COVID 曲線朝著正確的方向發展,並避免產生新的和潛在更具破壞性的變體和譜系,疫苗接種至關重要。

原因是什麼?「病毒唯一可以產生變體的時間是當它在人體細胞內製造新病毒時。」Kennedy 說。

儘管 COVID 疫苗在預防冠狀病毒感染方面並非 100% 有效,但研究表明,完全接種疫苗的人被感染的可能性要小得多。

「如果我們能夠顯著減少病例數,也就減少了 delta-plus-plus 或任何我們決定命名為 delta 後代的機會。」Kennedy 說。

其他預防措施也有助於阻止新變體的出現:身處擁擠的室內環境時戴口罩;經常洗手;如果你需要接種加強劑疫苗,那就去接種。「你必須做的是設置多層防護措施。」Kennedy 補充道。

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本文原作者:Rachel Nania

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/delta-plus.html

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