保險公司開始對 COVID-19 照護收費

一年前,在 COVID-19 疫情的高峰期,如果您因病住院並有全面的保險,那麼保險公司很可能會免除自付額和定額手續費。政府要求這些公司也免費承保新冠病毒檢測。

但是,根據 Kaiser Family Foundation (KFF) 的一份報告,危機發生近兩年後,全國最大的保險公司中有 72% 恢復了正常業務,並向正在接受 COVID-19 治療的醫院患者收費,就像對待任何其他疾病一樣。另外 10% 的保險公司計劃在 10 月底前開始計費。

為什麼保險公司一開始免除了 COVID-19 的費用?現在有什麼變化?

免除定額手續費的背後

當疫情在 2020 年初席捲全國時,醫院迅速擠滿了 COVID-19 患者,使衛生工作者不堪重負,引起恐慌。

面對這一危機,私人保險公司開始免除 COVID-19 的醫院患者通常要承擔的某些費用。KFF 副主任、8 月 19 日報告的作者之一 Krutika Amin 說,也許這是因為他們想做正確的事,或者他們擔心看似從危機中獲利而可能使公共關係瓦解。

另外,當醫院裡擠滿了 COVID-19 患者時,選擇性手術和其他需要到醫院進行的程序被推遲了。沒有足夠的床位給這些患者,而且醫療保健官員擔心疫情的傳播。

結果是:Amin 說,與前幾年相比,整體的醫療保健使用率和費用下降了。這意味著保險公司支付的理賠金額減少。但 Amin 說,這也意味著這些計劃沒有遵守一項聯邦法律,該法律要求他們將收到的保費的一定部分用於醫療照護。

她說:「如果醫療索賠低於規定的百分比,那麼健康保險公司就必須向消費者支付部分退款。」

因此,保險公司沒有選擇支付部分退款,而是透過免除與 COVID 相關的定額手續費、自付額和共同保險來履行責任,將保費重新投入到患者照護中。KFF 報告發現,在參保了私人健康計劃的人中,共有 88% 的人如果必須因 COVID-19 住院治療,那麼將必須自掏腰包支付費用。

Amin 補充說,這種免除費用的情況並不常見。「過去保險公司可能做過這樣的事情,但沒有這麼大的規模。」

收費開始啟動

隨著 2021 年初 COVID-19 疫苗的廣泛投入,人們有了成熟的工具來抵禦嚴重的疾病和住院治療。疫情導致的住院人數開始下降,有其他醫療需求的患者開始入院,選擇性手術也恢復了。KFF 的 Amin 說,這就提出了一個問題,即是否應該對一種病症免除費用,而不對另一種病症免除。「其他人,比如癌症患者,他們的費用沒有被免除。」

所以有越來越多的保險公司已經開始收自付額和定額手續費。但是,健康保險公司的行業協會 America’s Health Insurance Plans (AHIP) 的宣傳資深副總裁 Kristine Grow 說,重要的是要記住 COVID-19 治療繼續受到承保。Grow 說:「健康保險公司仍然承保患者數百或數千美元的治療費用,這取決於他們疾病的嚴重程度。」

跟蹤醫療保健費用的獨立組織 FAIR Health 的發言人 Dean Sicoli 說,與 COVID 有關的普通住院時間的中位數是三天,對於病情複雜,需要呼吸機、在加護病房照護或兩者兼而有之的患者來說,住院時間會攀升至七天。

FAIR Health 發現,在美國,複雜的 COVID-19 住院治療的平均費用為 317,810 美元。但根據 9 月份的報告,醫院最終從保險公司和患者那裡平均收到 98,139 美元的付款。Sicoli 說,由於具體的費用分擔規定和患者是否完成了自付部分等因素的影響,患者支付的金額在不同的計劃中會有很大的差異。

保險公司的做法各不相同

發言人 Elizabeth Schainbaum 說,Kaiser Permanente 於 2020 年 4 月 1 日開始為 COVID-19 診斷呈陽性的會員免除自付費用。她說,消費者沒有共付額或其他與照護有關的費用,包括住院。該政策於 2021 年 7 月 31 日結束。

Schainbaum 說:「這項豁免是作為一項臨時措施而設想的,我們的豁免比其他公司的豁免保持得更久。恢復收費是因為經濟已經改善,而且也很容易可以獲得疫苗。」

Aetna 發言人 Ethan Slavin 說,公司於 2020 年 3 月開始免除其會員在住院治療 COVID-19 或相關併發症的費用分擔。這項政策在 2021 年 2 月 28 日結束。

在 2020 年 4 月,Blue Cross Blue Shield Association 宣布,其成員公司將免除 COVID-19 的治療費用分擔直至 2020 年 5 月底,儘管許多成員延長了豁免。

與眾不同

並非所有人都正在恢復到正常狀態。

位於西雅圖的 Regence Blue Shield 採取了另一種方法。發言人 Ashley Bach 說,在 2021 年 12 月 31 日之前,其全額保險和 Medicare 會員可以獲得無需自付費用的 COVID-19 治療,包括住院和康復。Regence 在華盛頓州、奧勒岡州、愛達荷州和猶他州都有客戶。

這與它的鄰居保險公司,總部設在華盛頓州 Mountlake Terrace 的 Premera Blue Cross 形成鮮明對比,該公司在 6 月 30 日結束了豁免。

在新英格蘭地區,雖然新罕布夏州的官員在幾個月前允許保險公司恢復收取自付額和定額手續費,但佛蒙特州與眾不同,決定要求保險公司繼續免除患者的自付費用。

如果您對於AARP樂齡會有任何問題,歡迎撥打中文熱線1-888-832-1888諮詢。

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

點擊閱讀更多關於COVID-19疫苗的資訊:

本文原作者:Deborah Schoch

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/health-insurance/info-2021/covid-insurance-coverage.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。未經同意不得轉載。

Previous ArticleNext Article
新冠肺炎COVID-19最新資訊