新冠病毒對腦部的影響

威爾康奈爾醫學院的醫院神經病學及中風系的負責人、紐約長老會醫院的神經病學家Babak Navi一直致力參與紐約市新冠病毒大流行的前線工作。在這段時期,他留意到COVID-19出現了比呼吸困難更痛苦、更令人不安的症狀,相信是由新的冠狀病毒引起。

有人出現中風跡象、有人癲癇症發作,亦有少數人醒來時的認知速度低於正常。這些COVID-19患病者之間有甚麼共通點?這些症狀統統指向神經系統被破壞的跡象。

隨著新冠病毒的病例總數不斷攀升,世界各地愈來愈多的醫院報告顯示,這種疾病對某些患者帶來的損害不僅局限於肺部,更會損害腦部。

未知的水域
匹茲堡大學重症醫學、神經病學和神經外科的副教授Sherry Chou表示:「我們正在處於未知的水域當中。由於它是一種新型病毒,而且當前專注在護理和遏制上,我們對病毒如何攻擊人體的了解大部分可算是道聽途說。」不過,她冀望可以收縮這些知識上的距離。現時,她領導著一個由世界各地的醫生和科學家組成的研究聯盟,有望更好地了解該病毒對腦部和神經系統的影響。

病毒與免疫系統之戰
在科學和醫學界流傳著一種理論,這種病毒可能通過嗅球進入神經系統,嗅球位於鼻腔上方,負責從鼻子傳遞資訊至腦部。這樣便可以解釋到為何許多COVID-19病患者曾喪失嗅覺或味覺。

Chou認為這是一個聽起來很不錯的理論,尤其是考慮到「新冠病毒生活在鼻子中」 ,而病毒檢測一般是透過鼻拭子進行的。不過,目前還沒有任何證據可以證明這一點。

另一個想法則是,身體對感染出現反應而導致某些COVID-19病患者中的神經系統受損,而這種反應並非COVID-19獨有的。西北大學芬伯格醫學院的神經病學教授Igor Koralnik表示,當人體與引起流感的病毒對抗時,免疫反應亦會引發頭暈和頭痛反應。頭痛是美國疾病控制和預防中心就COVID-19列出的另一種可能因神經系統受損而出現的症狀。

COVID-19病患者的血栓狀況增加中風風險
霍夫斯特拉大學Donald and Barbara Zucker醫學院的內科醫生兼教授Alex Spyropoulos,花了四分一世紀的時間研究凝血功能有障礙的患者,他表示COVID-19是他見過最能導致血栓的其中一種疾病。

Spyropoulos說:「血栓的風險是我們以往所見的三倍至六倍。因此,它令我們學術界的所有人都感到有點困惑不解。」

這些血栓可能會導致COVID-19患者有生命危險的症狀(包括中風)。來自中國和新加坡的早期數據凸顯了這種併發症,現在,美國愈來愈多的醫院開始看到並研究這種現象。

進一步了解長遠的影響
現時,我們尚未弄清COVID-19對神經系統的影響會否對腦部健康構成長遠的影響,不過研究人員希望能進一步理解清楚。Chou正在監督一項研究,該研究旨在捕捉「 COVID-19」住院患者的神經系統與病毒之間正在發生的完整狀況。

她表示:「就像在戰爭中一樣,我們需要武器,也需要收集情報。而科學正正是我們應對這種疾病的武器。」

了解更多關於新型冠狀病毒COVID-19的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/covid-19/ 或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

本文原作者: Rachel Nania

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2020/covid-19-brain-symptoms.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。
未經同意不得轉載。

Previous ArticleNext Article
新冠肺炎COVID-19最新資訊