COVID-19 疫苗騙局成為緩慢、混亂推出過程中的一個「日益嚴重的問題」

Craigslist 上的 COVID-19 疫苗廣告;提供疫苗送貨上門的電話;邀請您預約冠狀病毒疫苗接種的短訊;提供據稱為競購的「剩餘」疫苗……說到疫苗詐騙,聯邦和州官員已經看清了一切。美國衛生與公眾服務部 (HHS) 的一名高級官員警告說,隨著廣受歡迎的疫苗在混亂中推出,未來還會出現更多的詐騙情況。

「這是一個日益嚴重的問題。我們將開始看到這類詐騙的增加,」負責 HHS 監察部門的助理特別探員 Nenette Day 說道。她表示,每天都有疫苗欺詐的相關投訴,有時甚至每天會有好幾宗,且這些投訴來自美國各地。

疫苗騙局遍佈全國各地

Day 的觀察正值全國各地官員提出欺詐警告之際,即犯罪分子試圖從毫無警戒心的消費者那裡獲取金錢或敏感性資料,而消費者只是想保護自己免受致命病毒的侵害。

在佛羅里達州,司法部長 Ashley Moody 在上週表示,她辦公室的刑事檢察官和消費者保護調查人員正在追查有關詐騙犯「用金錢換取虛假 COVID-19 疫苗預約」的報告。她所在州的一些縣已經轉向求助 Eventbrite 等票務服務來安排預約,但「沒有一個縣對疫苗預約收費,」她說道。Moody 呼籲,要警惕那些帶有疫苗預約彈出廣告的網站。

在愛荷華州,司法部長 Tom Miller 說了一些值得重複的話:「騙子會追隨新聞頭條,他們會利用我們的興奮、困惑和其他情緒。」Miller 說,在愛荷華州,有報導稱有騙子聯繫居民,「向您或年長者出售某種票,以保證他們在疫苗等候名單上有一席之地」。

科羅拉多州司法部長 Phil Weiser 表示,美國年長者將成為疫苗詐騙者最容易攻擊的群體。

在科羅拉多州,司法部長 Phil Weiser 發佈了針對年長者的疫苗詐騙警告。他說:「許多年長的科羅拉多人可能更容易信任他人,也更願意接聽電話。他們將成為這類騙局最喜歡的目標和犧牲品。」「無論是您的父母或祖父母,還是任何您認識的弱勢群體,請鼓勵他們提高警惕。」

聯邦執法官員發佈疫苗詐騙警報

Day 就職於 HHS 監察長辦公室,該辦公室與聯邦調查局 (FBI)、Medicare 和 Medicaid 服務中心一起,於上個月發出了關於疫苗騙局的警告。發出 12 月 21 日警報的一個星期前,紐約的一名護士成為了美國第一個接種兩部分疫苗的人。這些機構表示:「我們將繼續與執法夥伴和私營部門勤勉合作,以識別各種形式的網路威脅和欺詐。」

該警告稱,公眾應該意識到以下這些潛在的欺詐表現。

  • 支付保證金或費用後可儘早獲得疫苗的廣告或提議。
  • 要求自費購買疫苗或將您的名字加入 COVID-19 疫苗等候名單。
  • 提議在獲得疫苗時接受額外的醫療測試或程序。
  • 行銷商提議在國內或國際上銷售和/或運送疫苗,以換取保證金或費用付款。
  • 聲稱來自醫療機構、保險公司或 COVID-19 疫苗中心的人在未事先約定好的情況下寄送電子郵件、致電或親自聯繫您,並要求您提供個人和/或醫療資訊,以確定您是否有資格參加臨床疫苗試驗或獲得疫苗。
  • 聲稱食品和藥物管理局 (FDA) 批准了無法驗證的疫苗。
  • 透過社交媒體平臺、電子郵件、電話、線上或未事先約定好/未知來源寄出疫苗廣告。
  • 個人透過電話或電子郵件私下聯繫您,告訴您政府官員要求您接種 COVID-19 疫苗。

這些機構針對避免 COVID-19 疫苗欺詐提供了以下建議

  • 查閱您所在州的衛生部網站,獲取有關授權疫苗分銷管道的最新資訊。疫苗只能透過此類渠道提供
  • 關注 FDA 網站上關於疫苗緊急使用授權的最新資訊。
  • 在接種任何疫苗之前諮詢您的初級保健醫生。
  • 不要與任何人分享您的個人或健康資訊,除非是您認識且信任的醫療專業人士。
  • 查看您的醫療帳單和保險福利說明 (EOB),以發現可疑的索賠,並及時向您的健康保險公司報告問題。
  • 遵循美國疾病控制和預防中心 (U.S. Centers for Disease Control and Prevention) 和其他值得信賴的醫療專業人士的指導方針。

一旦發現可疑,馬上舉報

她表示,重要的是如消費者收到關於疫苗的可疑電話或短訊時,應該即刻進行盡職調查,而不是在事後再予以追查。別輕易向別人提供金錢、個人資訊或醫療資訊,然後「在妖怪已經從瓶子裡出來之後」再回想。如果您表示希望先掛斷電話,並將獨立核實提議的真實性,沒有合法實體會予以反對。

Day 表示,如果消費者懷疑涉及 Medicare 的 COVID-19 醫療保健欺詐,他們應該造訪 tips.hhs.gov 或致電 800-HHS-TIPS(800-447-8477) 以向她所在機構的熱線舉報。

Day 表示,與冠狀病毒相關的來電,包括關於疫苗欺詐的電話,已經超過了 180,000 通。她補充道:「我非常有信心地說,我們機構可能是報告這一問題的最佳選擇,因為我們有強大的能力可將疫苗欺詐(投訴)交由合適的人員處理。」

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本文原作者:Katherine Skiba

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