英國新冠病毒變種的最常見症狀

新的研究顯示,最初在英國發現的一種快速傳播、新冠病毒的新變種的受害者,均報告了比原始病毒毒株感染者更多的症狀。

一項由英國國家統計局 (Office for National Statistics) 進行的調查發現,對該變種檢測呈陽性的人,與原始毒株感染者相比,更有可能報告持續不斷的咳嗽、疲勞、肌肉疼痛、咽喉痛以及發燒。

有趣的是,在新冠病毒更異常的症狀中,感染了該變種的患者報告味覺或嗅覺喪失的可能性顯著減少。

杜克大學醫學中心 (Duke University Medical Center) 杜克人類疫苗研究所 (Duke Human Vaccine Institute) 的傳染病專家 Tony Moody, M.D. 表示,一種新的變種引起稍微不同的症狀並不讓人驚訝。

他說:「變種的基因代碼發生了變化,將造成以不同的方式產生蛋白質,而這可能改變病毒與人體互動的方式。」

但是,他提到,在英國調查中發現的差異相當細微,變種的感染者未報告新的症狀,而現在要判斷這些差異是否有重大意義也為時過早。

他說:「如果突然間出現了一種新症狀,或者一種症狀消失,那麼這或許才是更值得關注的。」

最普遍的變種症狀

該英國變種被稱為 B.1.1.7,最初於 9 月份被檢測到,自此便迅速在世界各地傳播。該變種正在美國至少 28 個州傳播。

研究顯示,該變種的傳播率比原始新冠病毒毒株要高出 40% 到 70%。疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 說,到 3 月份時,該變種可能成為美國的主要毒株。

初步研究顯示,當前 COVID-19 疫苗將有效抵禦 B.1.1.7 毒株。

目前尚不知曉 B.1.1.7 是否能引發更嚴重的疾病。一篇於 1 月 21 日發表的英國報告表示,該變種與感染者死亡率更高有關聯是「一種現實的可能性」,儘管還需要更多資料才能確定。

國家統計局調查了在 11 月 15 日至 1 月 16 日期間 COVID-19 檢測確切呈陽性的患者。感染該變種的患者和感染原始毒株的患者回答了關於他們在檢測之前七天出現的症狀的問題。

咳嗽是新變種感染者報告的最常見症狀,報告率為 35%。其他常見症狀包括:疲勞/虛弱 (32%)、頭痛 (32%)、肌肉痛 (25%)、咽喉痛 (22%)和發燒 (22%)。

只有 15% 新變種感染者報告了喪失味覺或嗅覺,而原始新冠病毒感染者的報告率為 19%。

新冠病毒症狀檢查工具:變種對比原始

英國患者報告的最多症狀

症狀 變種 原始毒株
咳嗽 35% 28%
疲勞/虛弱 32% 29%
頭痛* 32% 30%
肌肉痛 25% 21%
咽喉痛 22% 19%
發燒 22% 20%
喪失味覺 16% 19%
喪失嗅覺 15% 19%

*變種與原始毒株之間的差異在誤差範圍內。

來源:英國國家統計局 (ONS)

其他快速傳播的毒株

CDC 說,病毒會突變,所以新冠病毒在改變也就不足為奇。幾種特定的變種已吸引科學家們的關注,因為它們傳播快速,所以有可能成為主要毒株。

根據 CDC 的說法,除了英國變種以外,科學家們正在追蹤在南非和巴西發現的毒株。

在南非發現的變種被稱為 B.1.351,於 1 月 28 日首次在美國發現,當時衛生官員宣布南加州出現兩個病例。這兩名患者沒有旅行史,也沒有互相接觸過,這說明該變種已經在社區中傳播。

CDC 表示,該南非變種含有一種突變,可讓該病毒躲過疫苗產生的一些抗體。早期研究表明,目前的 COVID-19 疫苗對於該毒株可能沒有那麼有效,但仍能提供某種程度的保護。

疫苗製造商 Moderna 和 Pfizer-BioNTech 已經宣布,他們正研究改動疫苗,並且可能研發出增強劑型,以更好地抵禦南非變種。

衛生官員說,首先在巴西發現的毒株在美國只出現一例,是在明尼蘇達州,而該患者近期曾去過巴西。有一些證據表明,該毒株也可能躲過抗體。

疫苗分批接種是停止突變的關鍵

國家過敏和傳染病研究所 (National Institutes of Allergy and Infectious Diseases) 主任 Anthony Fauci, M.D. 在一次新聞發布會上說,快速推進 COVID-19 疫苗的接種,對於在變種仍罕見時減少其傳播非常重要。

病毒有越長的時間繁殖,就將產生越多的突變。

Fauci 說:「盡可能快速和高效地為人們接種疫苗,始終是防止任何突變進一步進化的最好方法。這樣做將防止複製,而複製對於突變是至關重要的。」

除了接種疫苗以外,防止自己感染新變種的最好方法是繼續遵循防護原始新冠病毒毒株的相同預防措施:戴口罩(考慮戴兩個口罩)、洗手、保持社交距離、避免人群,以及盡量待在家裡。

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本文原作者:Michelle Crouch

原文鏈接:https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2021/coronavirus-variant-symptoms.html

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