關於新冠病毒,您需要了解的更新資訊(2021年7月更新版本)

    • COVID-19 加劇了美國的預期壽命下降。一項新的聯邦報告顯示,與 2019 年相比,2020 年美國人的預期壽命下降 1.5 年,主要原因是新冠病毒疫情。對於過分受到 COVID-19 造成的疾病和死亡影響的兩個群體,黑人和西班牙裔美國人的下降率更急劇,大約是 3 年。衛生官員在一次新聞發布會上說,2020 年的預期壽命下降「是二戰以來最大的一年下降幅度,當時 1942 年至 1943 年的預期壽命下降了 2.9 年」。從總體看,COVID-19 死亡占下降率的 74%。非故意傷害、過量用藥、他殺、糖尿病和慢性肝病以及肝硬化也造成了下降。
    • Delta 變種占新 COVID-19 病例的逾 80%。美國疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 主任 Rochelle Walensky 在 7 月 20 日的參議院聽證會上說,有高度傳染性的 delta 變種現在占美國新 COVID-19 病例的 83%。她補充說:「與 7 月 3 日當週 50% 的感染率相比,這是急劇的增幅。」研究顯示,聯邦授權的疫苗(完整劑量)能針對 delta 以及其他相關變種造成的傳染和嚴重疾病提供高水準的保護作用。儘管如此,由於 delta 變種的暴發,一些當地管轄區仍建議或要求每個人,包括已經接種疫苗的人,在室內的公共場所戴口罩作為預防措施。
    • 美國的 COVID-19 病例突增。根據 CDC 在 7 月 16 日發布的資料顯示,與之前的七天平均數相比,美國的新 COVID-19 病例平均數增加了將近 70%。住院率也在增加,與前一週相比增加了 35.8%,而七天新死亡的移動平均數上升了 26.3%。CDC 主任 Walensky 在 7 月 16 日的新聞發布會上說,這些增加主要發生在全國疫苗接種率低的地區。有五個州已創下了最高病例數,分別是阿肯色州、佛羅里達州、路易斯安那州、密蘇里州和內華達州。政府官員稱,他們將繼續加倍努力,為未接種疫苗的美國人施打疫苗,同時專注於打擊有關疫苗有效性的不實資訊。
    • 半數因 COVID-19 住院治療的患者出現健康併發症。一項在《刺胳針》(The Lancet) 發表的新研究觀察了在英國因 COVID-19 住院治療的逾 70,000 名成年人,發現將近一半患者出現至少一種健康併發症。在最常見的症狀中,是影響腎臟和呼吸道系統的併發症;神經系統和心血管問題也在報告中。這些併發症發生在各個年齡段,包括年輕人和此前健康的人。但是,50 歲及以上的人和加護病房的患者的風險最高。該研究的作者們寫道,結果顯示,「在未來數年,COVID-19 併發症很可能對健康和社區照護造成重大的壓力」。
    • CDC 和 FDA 稱尚不需要疫苗增強劑。就在 Pfizer 和 BioNTech 宣布,他們正準備向美國政府申請其 COVID-19 疫苗增強劑的授權,並且也在研發抗擊 delta 變種的新疫苗的數小時之後,CDC 和美國食品藥物管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 發表了聯合聲明,稱已經完全接種疫苗的美國人現在不需要接受增強劑。該聯合聲明稱:「已完全接受疫苗的人能得到抵禦嚴重疾病和死亡的保護,包括目前在美國傳播的變種,比如 delta。」Pfizer 在其聲明中稱,根據他們的資料並且引用以色列的一項研究,其疫苗的功效在接受第二劑疫苗後的六個月下降,所以可能需要第三劑。這些醫藥公司預計會在接下來數週向 FDA 申請第三劑的授權。政府機構稱,他們正在審查科學資料,以判斷是否需要增強劑。
    • COVID-19 不再是美國的首要死因。在 2021 年初,COVID-19 超過了其他致命疾病(包括心臟病和癌症),成為美國的首要死因,而現在,授權 COVID-19 疫苗後的六個月,Kaiser Family Foundation (KFF) 的健康系統追蹤工具顯示,情況已發生改變。在 2021 年 6 月,COVID-19 在主要死因清單上排名第七,低於阿滋海默症(第 6 名),高於糖尿病(第 8 名)。KFF 報告稱:「與幾個月前,2021 年 1 月份時每天 3,136 例死亡令人震驚的數字相比,COVID-19 造成的每天死亡數字已顯著減少。通常每年是美國第一死因的心臟病造成每日約 2,000 名美國人死亡,而癌症每日造成約 1,600 名美國人死亡。」根據 CDC 的說法,從過去六個月蒐集的初步資料顯示,幾乎所有 COVID-19 死亡都是未接種疫苗的人。
    • 生日派對可能促成了 COVID-19 的傳播。根據 JAMA Internal Medicine 發表的新研究,在新冠病毒傳播率高的社區,舉辦了生日派對的家庭在該里程碑之後的兩週,更有可能在 COVID-19 檢測中得出陽性結果。該研究觀察了 2020 年前 45 週 290 萬家庭的醫療保健資料,發現與未舉辦生日派對的家庭相比,在舉辦了生日派對的家庭中,每 10,000 人多出 8.6 例診斷。兒童的生日派對與更高的 COVID-19 感染率相關(每 10,000 人 15.8 例),超過成年人的生日派對感染率(每 10,000 人 5.8 例)。作者們寫道,研究顯示,即使「只是小型和非正式社會聚集的活動,比如生日派對,尤其是兒童生日派對,可能是 SARS-CoV-2 的重要傳播源」。
    • 專家仍在過去感染過新冠病毒的人身上看到頑固症狀。JAMA Network Open 發表的一項近期分析突出強調了,在從 COVID-19 恢復的人群中,新症狀或持續症狀有多普遍。在 45 項研究中,逾 70% 的 COVID-19 患者在初始診斷後的數月報告有一系列症狀(共 84 人),他們中的大部分人都曾因該病而住院治療。呼吸急促、疲勞和睡眠障礙是最常報告的症狀。焦慮和憂鬱也在報告中。更重要的是,先前的研究發現,曾有輕度或無症狀 COVID-19 的患者,有頑固症狀的現象很普遍。該報告的作者們寫道:「由於有數百萬人感染 COVID-19,持續的症狀對於患者個體及其家庭,以及對門診照護、公共醫療和經濟都造成負擔。」

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本文原作者:Larry Bleiberg

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