為甚麼女性阿茲海默症患者比男性居多?

神經科學家Lisa Mosconi推出了新書《 The XX Brain》,隨即名列暢銷書籍的榜首。由於她自身的家族史,令她對女性的腦部健康產生了興趣。她的祖母以及祖母的兩個姐妹,皆因阿茲海默症而病逝,但她們同齡的兄弟卻沒有患上此病。

今天,身為紐約威爾康奈爾醫院的女性腦部研究計劃的負責人,Mosconi和她的團隊透過腦部影像研究阿茲海默症存在的性別差異。以下她談及了有關這本書,以及賀爾蒙如何影響腦部健康等問題。

書中提到每三名阿茲海默症患者中就有兩名是女性這個現實。從歷史角度看來,科學家認為有甚麼因由,您在研究中有甚麼發現?
當我剛開始研究時,一般的心態是女性的壽命比男性較長,而且阿茲海默症是老年疾病。因此,女性自然會比男性更容易患上。

我一直有個疑問:女性的腦部與男性的有何不同?女性的腦部中有沒有甚麼可以解釋得到為何較多女性比男性患上阿茲海默症?

對我而言,真正疑問是,女性的壽命其實不比男性長很多。在美國,女性的壽命大約比男性長四年半。而在其他國家(如英國),這種差異大約是2至3年,而不是20年。儘管如此,在英國,阿茲海默症和失智症仍然是女性(而非男性)的頭號殺手,即使兩者之間存在的年齡差異實際上僅只數年。

如果不是因為長壽,那麼有甚麼可以解釋這種差異?
事實上,阿茲海默症並不是在年長時開始的。反之,它遠始於在出現臨床症狀之前,視乎腦部在幾年甚至幾十年前開始產生的負面變化。

我的疑問變成:如果阿茲海默症始於中年,那麼當時有甚麼事只會發生在女性身上,而且有可能解釋女性患上阿茲海默症的機率上升的原因?

令人驚訝的是!答案是:更年期。

更年期如何影響腦部健康,特別是對雌激素(這種荷爾蒙被稱為女性腦部的「主要調節劑」)構成甚麼影響?
我們考慮到主要用於生殖用途的不同男女性激素。然而,這些激素在腦部中具有許多與生殖無關的功能,但卻與腦部能力有密切關係,因為這些激素可以推動神經元燃燒葡萄糖以產生力量。

女性步入更年期後,雌激素會下降而影響腦部功能。因為雌激素能夠促使腦部的新陳代謝,並且有助其成長、適應性和免疫力。總言之,它可以使腦部更年輕、更健康。可想而知,失去了雌激素對腦部會產生怎麼樣的轉變。

談及壓力,女性亦比男性更有可能成為照護者。那麼,照護與腦部健康之間有關係嗎?
女性至少佔所有照護者中的6成,專門照護阿茲海默症患者的照護者中更佔約三分之二。我們知道有一種情況稱為照護者的負擔,這情況實際上大大增加了照護者的健康負擔。有證據顯示,如果您因身為照護者而感到重大壓力,您甚至更有可能患上阿茲海默症。

了解更多關於健康生活與家庭照護的資訊,請瀏覽AARP樂齡會中文官網專頁https://chinese.aarp.org/health/#caregiving或掃描下方二維碼,關注AARP樂齡會官方微信公眾號。

本文原作者:Sarah Elizabeth Adler

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/health/brain-health/info-2020/lisa-mosconi-the-xx-brain-interview.html

本文內容由AARP樂齡會原創,版權所有。未經同意不得轉載。

新冠肺炎COVID-19最新資訊