失智症的性別差異:報告揭露女性面對的獨特挑戰

全美大約有580萬人患有阿茲海默症,當中有三分之二是女性。AARP樂齡會成立的全球腦部健康委員會(GCBH)的最新報告指出:在2050年之前,患有阿茲海默症的美國人預計將激增至1380萬,當中將有超過900萬人為女性。

加州大學三藩市分校精神病學、神經病學和流行病學教授兼醫學博士Kristine Yaffe表示:「人們一般不會想到失智症令女性承受較多的影響。」

GCBH報告顯示:「女性在這些疾病中的承受著巨大且不成比例的負擔,剝奪了她們的獨立能力、記憶力,而在許多的情況下,她們更喪失了自我認同感。」這些負擔亦有兩種不同的形式。第一:女性比男性更容易患上失智症。根據目前的數據顯示,女性(在45歲以後)可能會患上阿茲海默症的風險大約為五分之一;而男性則是十分之一。第二:女性更有可能成為患有失智症的摯親的照護者,這可能會對她們的財務、身體和心理健康造成傷害。

不只是年齡問題
為甚麼女性更有可能患上失智症?這個是一個看來簡單的問題,答案卻異常複雜,而且還有許多未知數。

幾十年來,專家們一直認為,女性患上阿茲海默症比率上升的原因是因為其壽命比男性長。即使年齡增長是主要的患病風險因素,但並不是唯一的原因。

AARP樂齡會政策及腦部健康部門的高級副總裁,以及GCBH的執行董事Sarah Lenz Lock指出:「社會和環境對健康造成的影響在女性的腦部健康中擔任重要的角色。有可能是由於教育程度較低,女性面臨的挑戰較多,她們的經濟資源較少,為家人提供的照護較多,承受的壓力較大,這些因素都有可能影響認知能力下降的風險。」

此外,女性的生殖史、更年期後雌激素急劇下降、遺傳基因也有可能增加患上失智症的風險。

女性可以採取甚麼措施來減低患上失智症的風險?
大量研究發現,保持健康的生活方式可以將患上失智症的風險降低33%或以上。

以下是一些健康生活方式的關鍵:

  • 常做運動
  • 鍛鍊大腦
  • 保持社交聯繫
  • 減輕壓力
  • 充足睡眠
  • 均衡飲食
  • 保護頭部(避免受傷)

展望將來
科學家正在著手研究女性大腦於中年時的轉變,有甚麼因素可能會令到年長女性患上失智症的風險增加。大家也越來越重視女性的遺傳基因和社會經濟帶來的風險。這些都是朝著正確方向邁出的一步,但是關於女性患上失智症的原因、病發情況以及女性對接受治療的反應,仍然存在太多的問題,因此我們需要進行更多基於性別的研究。

GCBH的報告呼籲大家採取行動,讓女性感到有能力去照顧自己的腦部健康,並幫助一眾領導者朝著減少失智症的性別差異和改善其治療水平的方向取得有意義的進展。就像報告的總結所言:「這樣做不僅可以改善全球現今社會的男女生活,而且更有助改善後代的生活。」

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本文原作者:Stacey Colino

編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/health/brain-health/info-2020/dementia-women-risk-caregiving.html

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