失智症之照護:協助摯親保持聯繫與安全

阿茲海默症協會在2020年公佈的一份報告指出,全美有超過1600萬人為阿茲海默症或其他形式的失智症患者提供無薪照護服務,當中超過半數人已經維持這個狀況至少四年。這些家人和朋友面對著照護者的一般壓力以及其他獨特的挑戰。

以下這些步驟和提示可以助您適應作為照護者一職:

明確的診斷
看似有記憶和思維問題的人應該就其症狀向家庭醫生諮詢。阿茲海默症是改變一生的診斷,您必須確保診斷是正確的。

辨認預告跡象:
這些跡象可能包括放錯物品、混淆時間或地點、心情或性格轉變以及不明智的財務決定等等。

記錄實際狀況:
您的摯親可能不記得在會見醫生時討論過的重點,如果您不能與患者一起見醫生,提議他帶同錄音機或朋友一起以做筆記。

保持樂觀心態:
雖然沒有任何方法可以阻止失智症,但仍然有一些藥物可以舒緩其症狀。實踐健康的生活方式,可以使失智症患者維持有意義且充滿活力的生活。

關注財務狀況

著手討論:
談論金錢一般都較難開口,但是如果您是主要照護者,那麼便必須弄清楚。問准摯親其銀行帳戶和健康保險的資料,以便了解有多少資金可以用來支付潛在的費用。

獲得分享資訊的正式許可:詢問您的摯親,如果與您分享醫生、醫院和保險公司的資訊會否感到安心。如果當事人仍然有能力作決定,則可以在文件上簽名以授予您或另一名受信任的人權限。

當心異常舉動:留意財務活動有否異樣,例如一些未付賬單或無法解釋的銀行提款或不尋常的訪客。

制定計劃

建立團隊:除了醫療專業人員之外,還可以與朋友、家人和社區支援聯繫,以形成更大的照護支援網絡。

確定任務分配:詢問團隊成員願意為摯親做些甚麼,有人可以陪同前往看醫生嗎?有人可以協助準備一日三餐嗎?

聆聽摯親的話:盡可能讓您要照護的人參與有關其需求和計劃的討論。

處理安全憂慮
您需要考慮所有潛在的風險,並且了解它們會隨時間而改變:

  • 預防摔倒
  • 防止他們到處漫無目的地遊蕩
  • 確認駕駛危機:對司機或他人也會構成危險!
  • 預料其他風險並作好準備:失智症患者經常造成自身傷害,為了降低風險,請將藥物放在鎖好的抽屜或櫥櫃裡、注意火爐使用,並將熱水器溫度降至華氏120度或更低。

好好照顧自己
照護失智症患者可能是一段漫長而艱難的旅程,對照護者帶來沉重的負擔,並增加其患上抑鬱症和其他健康問題的風險。請謹記:如果您不照顧好自己,那麼您就不能好好地照護他人。

加入支援小組:許多照護者發現當他們能夠與其他照護者分享感受後,頓時覺得輕鬆起來。

處理抑鬱症問題:如果您持續數週感到悲傷和焦慮、睡得太少或太多、或者有其他抑鬱症症狀,請向家庭醫生求助。

休閒時間:千萬不要忘記做運動、充足睡眠、健康飲食能帶給您的好處。

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編譯:Regina Ngan
原文鏈接:https://www.aarp.org/caregiving/basics/info-2019/alzheimers-dementia-care.html

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